Según un nuevo estudio publicado en el Journal of Epidemiology and Community Health , las mordeduras de perro en el Reino Unido pueden ser tres veces más comunes de lo que indican los registros oficiales. Una razón sorprendente para esto es que las personas con una personalidad emocionalmente ansiosa parecen ser los destinatarios más probables de mordeduras de perro (y las personas con menos probabilidades de informarlas), dijeron los investigadores.

"Las únicas estadísticas oficiales recolectadas sobre mordeduras de perros en el Reino Unido son admisiones hospitalarias, ni siquiera visitas a salas de emergencia para tratamientos", dijo Carri Westgarth, investigador del Departamento de Epidemiología y Salud de la Población de la Universidad de Liverpool, a Live Science. en un correo electronico "No tenemos idea de cuántas personas son mordidas por perros y cuántas picaduras requieren tratamiento médico".

Encuesta sobre su experiencia de mordedura de perro

Para obtener una instantánea más precisa del daño inducido por caninos, Westgarth y sus colegas encuestó a casi 700 personas en 385 hogares en la pequeña ciudad de Cheshire sobre su experiencia de mordedura de perro.

Los estudiantes de veterinaria fueron de puerta en puerta, realizando breves entrevistas con los residentes de Cheshire sobre la propiedad de los perros, y luego dejaron cuestionarios más detallados con los participantes dispuestos.

Los cuestionarios pedían a los participantes que habían sido mordidos por perros que elaboraran un incidente de mordedura, proporcionando información sobre la edad que tenían en el momento de la mordedura, su relación con el perro y si buscaban atención médica después. Los encuestados adultos también completaron una prueba de personalidad de 10 ítems, que ayudó a los investigadores a categorizar a los participantes de acuerdo con los llamados rasgos de personalidad Big Five (extraversión, escrupulosidad, apertura a nuevas experiencias, amabilidad y estabilidad emocional).

Registros de mordeduras de los perros

Inmediatamente, los investigadores encontraron que la tasa de incidentes de mordedura de perro reportada por los residentes de Cheshire excedía en gran medida el promedio nacional indicado por los registros oficiales del hospital.

"Los registros hospitalarios muestran que la tasa de mordeduras de perro es de 740 por cada 100.000 personas de la población, pero las respuestas de la encuesta indican una tasa de 1.873 por 100.000, casi tres veces la cifra oficial", escribieron los investigadores en el estudio.

Cuando el equipo comenzó a analizar los factores comunes detrás de las mordeduras de perro informadas por los encuestados, las cosas se pusieron un poco más interesantes. Por un lado, los hombres tenían casi el doble de probabilidades que las mujeres de haber sido mordidos en sus vidas. Alrededor del 44 por ciento de las mordeduras ocurrieron en la infancia (cuando los participantes eran menores de 16 años), y el 55 por ciento de las mordeduras fueron infligidas por perros que la víctima nunca había conocido antes del incidente. "Otra investigación sugiere que la mayoría de las mordeduras provienen de perros familiares , pero esto lo desafía", dijo Westgarth.

Lo más sorprendente, sin embargo, fue un aparente vínculo entre las mordeduras de perro y los encuestados que obtuvieron los puntajes más bajos para la estabilidad emocional en el examen de personalidad.

Cuanto más inestable emocionalmente era una persona, más probable era que hubiera sido mordido por un perro.

"Nuestros hallazgos sugieren que cuanto menos ansiosa, irritable y deprimida está una persona, es menos probable que haya sido mordida", dijo Westgarth.

Como se realizó, el estudio no puede confirmar si la baja estabilidad emocional de una persona resulta en una mayor probabilidad de ser mordido, o si ser mordido produce una menor estabilidad emocional. Se necesita más investigación, dijo Westgarth, y para ella, es personal.

"Desafortunadamente, he sido mordido al menos cinco veces y puedo recordarlo", dijo. "Principalmente mientras trabajaba en caniles de rescate, pero lamentablemente, también sufrí un mordisco en la cara cuando era un niño pequeño de uno de nuestros perros de la familia, ¡y todavía tengo la cicatriz en la frente para probarlo!"