El presunto autor intelectual del "golpe del siglo" de Francia ha sido enjuiciado más de 40 años después de que los ladrones cavaran túneles a través de las alcantarillas para robar el equivalente a 29 millones de euros de la bóveda de un banco. El robo de 1976 en una sucursal de la Société Générale en la ciudad sureña de Niza confundió a la policía durante décadas.

Un delincuente profesional

Solo una persona fue acusada del crimen, y la mayoría de la pandilla desapareció.

El botín, 46 millones de francos, nunca se encontró. Pero en 2010, el caso dio un giro inesperado cuando un delincuente profesional escribió un libro en el que se describía a sí mismo como el cerebro de los robos.

Usó un seudónimo, pero los investigadores concluyeron rápidamente que el escritor era Jacques Cassandri, una figura clave de la mafia en Marsella, quien el lunes fue a juicio.

Había asumido que estaba a salvo porque el crimen era demasiado viejo para ser procesado, pero Cassandri está siendo acusado de lavar millones del robo, un delito por el cual Francia no tiene prescripción. La policía encontró el manuscrito en la computadora de Cassandri, y sus hijos más tarde confesaron que su padre a menudo se jactaba del robo. Finalmente admitió haber orquestado el trabajo intrincadamente planificado que involucró al menos a seis personas y 30 tanques de acetileno para alimentar las antorchas de soldadura utilizadas para cortar cajas de seguridad y cajas de seguridad.

Cassandri dijo que obtuvo solo el equivalente a unos 2 millones de euros, que gastó rápidamente.

Pero un magistrado investigador no estaba convencido, diciendo que Cassandri estaba en bancarrota en 1976, pero ahora se encuentra en la cima de un imperio que incluye varios negocios [VIDEO]y bienes raíces. "Este libro es una novela, y una novela no es una evidencia", argumentó uno de los abogados de Cassandri. Hasta que apareció su libro en 2010, la policía asumió que el atraco de Niza fue obra de Albert Spaggiari, que fue arrestado unos meses después.

Metros de cables eléctricos

El equipo pasó semanas preparando el robo, utilizando balsas de goma en las alcantarillas para acceder al lugar donde cavaron su túnel de ocho metros (26 pies), instalando cientos de metros de cables eléctricos para proporcionar luces. Se colgaron imágenes de mujeres en las paredes del túnel, que se reforzaron con concreto, y la policía más tarde encontró restos de comidas, botellas de vino y paquetes [VIDEO]de cigarrillos. En un fin de semana, se tomaron su tiempo para revisar casi 200 cajas de seguridad en la bóveda y en la caja fuerte de cinco toneladas del banco.

Se descubrió que faltaban efectivo, joyas y lingotes de oro cuando los empleados finalmente se dieron cuenta de lo que había pasado el lunes por la mañana: los ladrones habían soldado la puerta de la bóveda cerrada. En su interior dejaron un mensaje en la pared: "Sans arme, sans violence et sans haine" (Sin armas, sin violencia y sin odio). Un informe en el momento contaba que cientos de clientes en pánico atestaban el banco, desesperados por saber si su riqueza estaba a salvo.