Turquía lanzó una aplicación de mensajería nacional para rivalizar con el popular servicio WhatsApp Messenger de Facebook, lo que generó preocupación entre los críticos del gobierno de que Ankara podría usar la nueva plataforma para reforzar la vigilancia y reforzar una represión de 18 meses. La aplicación, llamada PttMessenger después de la Dirección General de Correos y Telégrafos de Turquía (PTT), se introdujo en un despliegue limitado a instituciones estatales y algunas empresas privadas esta semana.Se espera que esté disponible públicamente en seis meses.

Objetivo

PttMessenger proporcionará un "sistema más seguro que WhatsApp", dijo el portavoz gubernamental Bekir Bozdag en una conferencia de prensa. "Dado que no se almacenan datos con el host, será imposible acceder a estos datos.

Se ha desarrollado un sistema más seguro que WhatsApp [VIDEO]".

Los críticos arrojan dudas sobre la sugerencia de que los datos de PttMessenger no podrían ser recuperados, por temor a que les otorgue a las autoridades una mayor capacidad para monitorear la disidencia, apuntando a la represión generalizada que se lanzó luego de un fallido golpe militar en julio de 2016.

Tensión

Citan preocupaciones de que PttMessenger podría convertirse en una descarga obligatoria para los dispositivos utilizados por estas instituciones, y eventualmente para los dispositivos electrónicos personales de los empleados.

"Una aplicación diseñada con el apoyo del gobierno, especialmente si ese gobierno es Turquía, donde hay graves violaciones de los derechos y libertades fundamentales, debería hacer que los usuarios potenciales piensen no tres, sino cinco veces sobre su uso", dijo Yaman Akdeniz, profesor de derecho en Universidad de Estambul Bilgi.

Contraparte

No hay evidencia que demuestre que PttMessenger sea más seguro que WhatsApp, dijo Akdeniz, y agregó que tener una aplicación de mensajería "nacional y nacional" facilitaría la recuperación de los registros de comunicación por parte de las autoridades turcas. El PTT turco no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios. Más de 50,000 personas han sido encarceladas después del golpe fallido y 150,000 fueron despedidos o suspendidos de sus trabajos. Grupos de derechos humanos y algunos de los aliados occidentales de Turquía dicen que el presidente Tayyip Erdogan está usando el golpe como pretexto para sofocar la disidencia. Turquía dice que las medidas son necesarias dadas las amenazas a la seguridad que enfrenta.

La represión aumentó el ritmo después del comienzo de una incursión militar en Siria el mes pasado, con las autoridades deteniendo a unas 600 personas hasta el momento por protestar contra la incursión o criticarla en las redes sociales. Erdogan también ha prometido quitar la palabra "turco" del nombre de la asociación médica nacional después de que se opuso a la campaña militar.

Desplazando a la competencia

Esta semana se presentó un proyecto de ley al parlamento para ampliar los poderes del organismo de control de radio y televisión para incluir la supervisión de proveedores de contenido en línea, una medida que la principal oposición describió como censura digital."El objetivo es registrar con quién habla cada ciudadano y qué está diciendo", dijo Filiz Kerestecioglu, un legislador del opositor partido kurdo Partido Popular Democrático (HDP), muchos de cuyos destacados miembros han sido encarcelados.

Se estima que el 40 por ciento de la población turca eran usuarios activos de WhatsApp a partir de diciembre de 2016, según la firma de investigación Statista. Eso fue más del doble que Estados Unidos, con un 18 por ciento, pero detrás de otros mercados emergentes, como Arabia Saudita y Malasia [VIDEO].