La mala noticia es que incluso un clima invernal particularmente duro como el experimentado en gran parte de la costa Este este año no matará las Garrapatas. Son pequeños bichos robustos. Sin embargo, un invierno brutal aún podría tener un efecto en las poblaciones de garrapatas [VIDEO]. Tal vez.

Comencemos con cómo lidian las garrapatas con las estaciones.

Garrapata de patas negras (Ixodes scapularis)

Hay algunas especies de garrapatas, como la garrapata de patas negras (Ixodes scapularis) que es el principal culpable de propagar la enfermedad de Lyme, que normalmente tiene un ciclo de vida de dos años. Los huevos se convierten en larvas chupasangres en la primavera.

Cuando el clima se enfría, las larvas cavan en el suelo, en la hojarasca o en la madera podrida para esperar la primavera y el clima más cálido. Después de emerger, mudarán a su estado de ninfa (suponiendo que hayan comido suficiente sangre). Las ninfas chupasangre mudan a adultos chupasangres a fines del verano o principios de otoño antes de volver a invernar. Los adultos emergen la primavera siguiente y depositan la siguiente generación de huevos antes de morir.

Otras especies de garrapatas, como la garrapata estrella solitaria (Amblyomma americanum), generalmente atraviesan su ciclo de vida completo en un solo año, pasan el invierno en su estado de ninfa o adulto y ponen huevos en la primavera siguiente .

Pero, como con tantos seres vivos, hay mucha variabilidad en este patrón.

En las partes más cálidas del país, o durante un clima [VIDEO] particularmente cálido, incluso las garrapatas "de dos años" pueden atravesar todo su ciclo de vida en menos de un año, suponiendo que puedan encontrar huéspedes que les proporcionen la sangre que necesitan para pasar de una etapa a la próxima.

En otras palabras, una garrapata de patas negras podría atravesar su ciclo de vida de dos años en menos de 12 meses si las condiciones son las adecuadas.

Ni el clima frió mata a estos chupasangre

En términos prácticos, esto significa que un invierno especialmente frío no matará las garrapatas, pero las duras condiciones podrían ralentizarlas. Por ejemplo, las temperaturas más frías podrían causar garrapatas a surgir más tarde, dándoles menos tiempo para alimentar y ciclo a través de sus etapas de la vida. O bien, si el invierno afecta negativamente a la vida silvestre, como las poblaciones de ratones o venados, es posible que haya menos huéspedes para alimentar a las garrapatas.

¿Será ese el caso este año? Sólo el tiempo dirá.

Puede haber notado que hay muchos "maybes" aquí. Esto se debe a que, por lo que sabemos, nadie ha estudiado hasta qué punto el clima frío afecta a las poblaciones de garrapatas , o al menos no han publicado sus hallazgos.