Un nuevo estudio encontró que una "sala limpia" en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas, [VIDEO] no es tan limpia. De hecho, está contaminado con hongos.

Un nuevo análisis del laboratorio

La sala limpia contiene muestras del espacio, incluidos los fragmentos de meteoritos, para un examen futuro. Pero como Adam Mann informa para Science , un nuevo análisis del laboratorio descubrió muchos microbios del género Penicillium . El hallazgo podría significar problemas para el trabajo futuro en el laboratorio; la presencia de microbios terrestres podría contaminar muestras del espacio.

Como informa Mann, los hallazgos , presentados por el geo microbiólogo Aarón Regberg del Centro Espacial Johnson en la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria 2018 en Texas la semana pasada, fueron parte de una serie de evaluaciones en el Centro Espacial Johnson.

El informe llega mientras la sala se prepara para recibir muestras de Marte y Bennu , un pedazo de roca rico en carbono de 1.600 pies de ancho que probablemente se formó durante el nacimiento de nuestro sistema solar.

Regberg y sus colegas probaron el piso, la mesa y el banco de trabajo del laboratorio que se utilizó para procesar los meteoritos. La sala limpia es un área cerrada para evitar la contaminación, y las muestras de roca espacial se almacenan en gabinetes llenos de nitrógeno a presiones elevadas para evitar la entrada de contaminantes, informa Mann. En una escala de limpieza, sin embargo, este laboratorio en particular no está destinado a ser tan limpio como se pueda. O n un sistema de clasificación internacional de 1 a 9, con la clase 1 siendo el más limpio, la habitación sólo fue diseñado para ser una clase 6.

Y un s Meghan Bartels informes para Newsweek , la contaminación es inevitable incluso en una habitación diseñada para estar libre de eso. Entonces el hallazgo no es impactante.

Pero los resultados son notables. A diferencia de las salas limpias en otras instalaciones, entre el 83 por ciento y el 97 por ciento de los microbios encontrados en la sala del Johnson Space Center eran hongos, no bacterias, escribe Mann. Y eso es un problema Los hongos tienen el potencial de penetrar muestras y alterarlas químicamente. Algunos hongos también producen los aminoácidos ácidos a –amino isobutírico e izabalina, que a menudo se encuentran en los asteroides ricos en carbono. Si esto sucediera, podría interferir con los resultados de las pruebas, le dice Regberg a Mann.

Cada área de tamaño fotográfico del pasaporte contenía entre cuatro y 28 celdas viables. Dentro del filtro de aire, los resultados fueron mucho peores. Los microbios estaban creciendo en el filtro de aire utilizado para el gas nitrógeno, aunque los hongos parecían estar separados de las muestras reales."¡Se siente como usar esas tiras de poros de limpieza y realmente investigar para descubrir qué cosas sucias se sacan de mi nariz!", Queenie Chan, científica planetaria de la Open University en el Reino Unido que confía en salas limpias para su investigación, le dice a Newsweek.

El astrobiólogo Daniel Glavin

Algunos investigadores ya están reconsiderando si su propio trabajo se ha visto afectado por la contaminación. El astrobiólogo Daniel Glavin del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA le dice a Mann que había detectado previamente ácido α-aminoisobutrítrico en suelos lunares almacenados en otra oficina de la NASA que cree que se originó por los meteoritos que chocaron contra la luna, pero ahora se pregunta si fue un resultado de hongos.

Marc Fries, un espectroscopista del Johnson Space Center que no participó en el estudio, dice que el informe es revelador, según Science . "Llega a la conclusión de que los hongos son una parte importante de la contaminación microbiana", dice.No está claro por qué las pruebas anteriores no detectaron los hongos, pero Regberg le dice a Mann que podría ser porque nunca antes habían buscado hongos específicamente.Los científicos ya tienen métodos que podrían ayudarlos a tener en cuenta la contaminación al analizar nuevas muestras, incluida la identificación de la composición química exacta de cada compuesto para eliminar los falsos positivos.Como informa Bartels [VIDEO], se está diseñando una nueva sala limpia en el Johnson Space Center, y este nuevo estudio ayudará a los investigadores a controlar mejor la contaminación.