TESALONIKI, Grecia - Los muros de piedra que atraviesan el casco antiguo de la segunda ciudad más grande de Grecia defendieron Salónica durante más de 2.000 años. Para un inmigrante paquistaní de 24 años, parte de las murallas restantes significa supervivencia.

Muhammed Adeel y otros hombres sin hogar duermen en las antiguas posiciones de arma reforzadas. Mantas sucias, colchones enrollados y envases de alimentos vacíos llenan las cámaras protegidas que una vez albergó el cañón.

"Vine aquí con un sueño, pero no tengo nada, sin trabajo, sin lugar para vivir, nada en absoluto", dijo Adeel después de una noche casi helada en una casamata en forma de cúpula.

La Unión Europea llegó a un acuerdo con Turquía hace casi dos años para detener la oleada de solicitantes de asilo que intentaban el peligroso viaje marítimo desde Turquía a las islas griegas, la ruta más popular hacia Europa en ese momento. La represión también dejó a decenas de miles de recién llegados confinados en las islas orientales de Grecia o en los campos de la parte continental durante el largo proceso de solicitud de asilo.

Algunos migrantes desesperados, especialmente aquellos con escasas posibilidades de ganar asilo, han optado por otra ruta: dirigirse por tierra a través de Turquía y atravesar el fuertemente vigilado río Evros hasta la vecina Grecia.

El atractivo creciente de la ruta terrestre es claro. La policía [VIDEO]griega capturó a 1.072 personas que habían ingresado ilegalmente a la región de Evros en octubre de 2017, en comparación con las 655 del mismo mes del año anterior.

Adeel estuvo entre los que se deslizaron por las grietas. El joven dijo que le pagó a los contrabandistas $ 2,500 para llevarlo de Turquía a Tesalónica, un viaje que incluyó cruzar el río y un viaje de seis horas escondido en la parte trasera de un camión.

Su dinero y sus esperanzas se agotaron en Thessaloniki, donde los inmigrantes sin hogar y sin hogar se cuentan por cientos, temerosos de buscar ayuda por miedo a la deportación. La gran mayoría esperaba que Grecia fuera solo un trampolín hacia los países europeos más prósperos. Pero cuando llegaron aquí encontraron las rutas hacia el norte de Europa cerradas para mantenerlos fuera.

Con las posibilidades de ganar con éxito el asilo y los empleos casi imposibles de encontrar en un país donde el desempleo sigue siendo del 21 por ciento, la mayoría se las arregla en Grecia lo mejor que puede mientras espera una forma de contrabando.

"Todos en Pakistán tienen un sueño. Y todos los que lo logran (Europa) vienen con la esperanza de lograr algo, de hacer algo por sus padres", dijo Adeel.

Refugiarse en una pequeña casamata construida en la época medieval y que depende de la distribución de alimentos de voluntarios y organizaciones benéficas dista mucho de ser su sueño. Adeel quiere llegar al corazón económicamente más fuerte de Europa, donde cree que tiene más posibilidades de conseguir un trabajo.

"Esto no es un futuro", dijo.

Los saltos fronterizos por lo general son más caros cuanto más se adentran en el centro de Europa, los inmigrantes intentan obtenerlos. Desde Grecia, pueden esperar pagar entre 3.000 y 4.000 dólares para la próxima etapa de su viaje, según múltiples entrevistas realizadas por Associated Press.

Eso podría estar viajando a través de la frontera norte de Grecia a pie hasta Macedonia y de allí a Serbia, escondiéndose en un contenedor de carga con destino a Italia o arriesgando un vuelo con documentos de identidad falsos.

Es un viaje que permanece fuera del alcance de Kamran Misi, de 33 años, un inmigrante paquistaní que quedó varado en Salónica después de que cruzó el río Evros. Misi estuvo sin hogar durante seis meses hasta que un refugio administrado por la iglesia lo recibió.

Su objetivo ahora es tener algo parecido a una vida normal.

"Cuando llegamos aquí, vinimos aquí con muchas esperanzas", dijo Misi. "Tuvimos muchos sueños de que encontraríamos una vida pacífica, un lugar donde quedarnos y conseguir trabajo, lo que sea, como lo que necesitan todas las personas normales".

Elena Stamatoukou, voluntaria de Solidarity Now, una organización benéfica que sirve a los griegos afectados por los problemas de crisis económica [VIDEO]de su país y los nuevos inmigrantes, dijo que la organización recibió solicitudes de ayuda de 289 personas en Salónica en diciembre.

"Querían refugio o asesoramiento legal, y todos tenían una cosa en común: no tenían hogar", dijo.

Muchos de los emigrantes de Thessaloniki duermen sin parar en los mismos lugares que los residentes sin hogar de la ciudad: edificios vacíos, bancos de parques, obras de construcción abandonadas, la plaza principal.

"Vamos alrededor de las 3 a. M., Cuando ya no hay nadie más, y nos vamos muy temprano", Muhammad Fiaz, un paquistaní de 18 años que pasó más de cinco meses deambulando por las calles de Tesalónica.

"Quiero ir a Italia", dijo. "Pero cada vez que lo intento, la policía me arresta".