CAMP BONDSTEEL, Kosovo - Cuando el coronel del ejército estadounidense Nick Ducich asumió el mando de la "brigada olvidada" de la OTAN en Kosovo este mes, se encontró en el centro de uno de los conflictos étnicos más intransigentes de Europa, y todo por su nombre.

Hubo angustia entre la mayoría albanesa de Kosovo que el nombramiento de Ducich [VIDEO], serbio-estadounidense, fue una señal de que Washington quería que Kosovo se comprometiera más en las conversaciones de reconciliación patrocinadas por la UE con Serbia, que gobernaron aquí hasta el bombardeo liderado por Estados Unidos en 1999 Campaña. Mientras tanto, los medios vehementemente nacionalistas de Serbia publicaron una serie de informes incendiarios en los que afirmaban que "devolvería Kosovo a Serbia".

El aumenta la intromisión rusa

En un momento en que aumenta la intromisión rusa en la región, el prolongado esfuerzo de mantenimiento de la paz de la OTAN en Kosovo ha adquirido una importancia estratégica adicional, con las tensiones entre los serbios y los albaneses en aumento.Ducich, cuyos abuelos emigraron a Estados Unidos hace un siglo, desestimó los reclamos que circulaban en las redes sociales y que su llegada era una señal de una agenda oculta.

"Creo que KFOR se ha destacado por todos", dijo, refiriéndose a la misión de 28 naciones de la Fuerza de Kosovo [VIDEO]de la OTAN. "Uno de los principales principios de KFOR es su imparcialidad"."Soy el primer oficial estadounidense de origen serbio en comandar el Grupo de Batalla Multinacional del Este", dijo el veterano de 30 años de la Guardia Nacional de California.

"Tengo el privilegio de servir aquí y dedicar mi máximo compromiso a un entorno seguro para todas las personas de Kosovo".

Pero la atmósfera de carga étnica es una de las razones por las cuales los Balcanes son un área de creciente preocupación para la OTAN. El máximo comandante militar lo ha identificado como una de sus preocupaciones clave en este momento."El área que me preocupa hoy en día es en los Balcanes", dijo el general Curtis M. Scaparrotti, jefe del Comando Europeo de EE. UU., Al Congreso a principios de este mes. "Rusia está trabajando en los Balcanes y hemos desviado nuestra mirada del área".

El Equipo de Combate de la 79.ª Brigada de Infantería de Ducich procedente de California ha llegado en un momento en que el impasse de 19 años sobre Kosovo amenaza con pasar de un conflicto congelado a uno con el potencial de desestabilizar la región en general.

Rusia se involucró recientemente criticando enérgicamente a la OTAN y defendiendo los reclamos serbios de Kosovo, mientras que la mayoría de los estados occidentales han reconocido la independencia de la región dominada por los albaneses étnicos.Algunos analistas dicen que la movida de Moscú es una estratagema para socavar los esfuerzos de Washington [VIDEO] y Bruselas para integrar finalmente a Serbia y Kosovo en la Unión Europea.

El lunes, la policía antidisturbios de Kosovo disparó gases lacrimógenos y granadas aturdidoras para dispersar a los manifestantes serbios después de haber expulsado a un alto funcionario del gobierno serbio de una ciudad dividida en el norte. El incidente que desencadenó una reacción airada de Belgrado e inflamó aún más las tensiones entre los dos amargos enemigos de los Balcanes.

El coronel Michael Spraggins

Ducich se hizo cargo el 20 de marzo del coronel Michael Spraggins y su 39. ° equipo de combate de la Brigada de Infantería de la Guardia Nacional de Arkansas. Fue la rotación número 24, de nueve meses desde que se estableció la KFOR en 1999. La misión es la más larga en los 69 años de historia de la alianza militar occidental.

Multinational Battle Group-East es uno de los dos grupos de batalla que prestan servicios en KFOR. Cerca de 680 estadounidenses conforman el contingente nacional más grande de la fuerza, según la última hoja informativa de la KFOR. Cada grupo de batalla cuenta con alrededor de 1,000 tropas.

La KFOR se redujo de 50,000 efectivos en 1999 a poco más de 4,000 miembros de servicio en la actualidad.Kosovo, cuya población es 90 por ciento de etnia albanesa, era una unidad autónoma en la antigua federación yugoslava. Pero cuando el ex dictador serbio Slobodan Milosevic tomó el poder en 1988, se movió rápidamente para reintegrar a Kosovo en Serbia e impuso la ley marcial en la provincia empobrecida.