La población representa los últimos Leopardos restantes en toda la región oriental de Indochina, una región que incorpora Camboya, Laos y Vietnam.

El informe fue publicado este mes en la revista Royal Society Open Science por la Unidad de Investigación de Conservación de Vida Silvestre de la Universidad de Oxford (WildCRU), Panthera - la organización global de conservación de gatos salvajes, WWF-Cambodia, el Museo Americano de Historia Natural y la Administración Forestal de la Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca de Camboya.

Descenso de la población de los leopardos

Llevado a cabo en el paisaje de las llanuras orientales de Camboya, el estudio reveló una de las concentraciones más bajas de leopardos jamás registradas en Asia, con una densidad de un individuo por cada 100 kilómetros cuadrados.

El aumento de la caza furtiva, especialmente el enganche indiscriminado para el comercio ilegal de vida silvestre [VIDEO] y la carne de animales silvestres, es la causa del dramático descenso.

El Dr. Jan Kamler, Coordinador del Programa Panthera del Sudeste de Asia Leopard, y coautor del estudio, declaró: "Esta población representa el último rayo de esperanza para los leopardos en toda Laos, Camboya y Vietnam, una subespecie a punto de parpadear. nosotros, como comunidad internacional, pasamos por alto la conservación de este gato salvaje único ".

Kamler continuó: "Mientras el mundo se reúne para celebrar el Día Mundial de la Vida Silvestre este sábado, debemos unirnos en acción, no solo con palabras, para frenar la epidemia de caza furtiva que enfrentan este magnífico felino y otros en todo el mundo".

El profesor David Macdonald, director de WildCRU y también coautor, añadió: "Los leopardos son un monumento al oportunismo, se adaptan a los hábitats de la jungla del desierto a la urbana, pero su adaptabilidad corre el riesgo de una complacencia mortal: la gente piensa:" ¡oh leopardos! está bien ". ¡No lo harán! Casi en todas partes están haciendo cosas peores de lo que la gente pensaba, y nuestros hallazgos muestran que en el sudeste asiático se dirigen a la catástrofe".

Además de estos resultados sombríos, los científicos se sorprendieron al descubrir que la presa principal de los leopardos era el banteng, una especie salvaje de ganado que pesaba hasta 800 kilogramos (1,760 libras). En particular, los leopardos machos se enfocaron en este gran ungulado, convirtiéndose en la única población conocida de leopardos en el mundo cuya presa principal pesaba más de 500 kg (1.100 libras), más de cinco veces la masa del leopardo.

Los científicos creen que la nueva elección de presas de los leopardos de Indochina fue provocada por la extirpación de los tigres de la región en 2009, lo que creó un vacío predatorio para las especies oportunistas y altamente adaptables.

Impulsados ​​por los hallazgos del estudio, Panthera y WildCRU están trabajando con colaboradores locales y nacionales para aumentar la aplicación efectiva de la ley y el monitoreo de esta región, que incluirá el uso de Panthera PoacherCams y fortalecerá las leyes ambientales para desarrollar zonas de conservación estrictamente protegidas y aumentar las multas por cazadores furtivos.

Históricamente se encuentra en todo el sudeste asiático, el leopardo de Indochina ha perdido el 95% de su rango y es probable que la UICN lo clasifique como En Peligro Crítico a finales de este año. Un estudio separado recientemente escrito por WildCRU, Panthera y sus socios estima que un poco más de 1,000 leopardos indochinos adultos reproductores permanecen en todo el sudeste asiático. Sin embargo, solo 20-30 individuos reproductivos permanecen en el este de Camboya, lo que representa la última esperanza para el futuro del leopardo en el este de Indochina.

Amenazas para los leopardos

La caza furtiva de carne de animales [VIDEO]silvestres y el comercio ilegal de vida silvestre, la pérdida de hábitat, la disminución de presas debido a la caza furtiva de carne de animales silvestres y el conflicto con las personas tienen la culpa, creando un cóctel mortal de amenazas para los leopardos en Asia y en todo el mundo.

La científica y autora principal de WildCRU, Susana Rostro-Garcia, declaró: "Gran parte del atrapamiento en Camboya, y en el sudeste asiático, se debe a la creciente demanda de carne de animales silvestres. Los paisajes salvajes están cubiertos con miles de trampas para atrapar al cerdo y ciervo para abastecer a los mercados de carne de animales silvestres. Desafortunadamente, estas trampas también tienen un impacto negativo en muchas otras especies, con leopardos y otros animales silvestres capturados a menudo como por captura, y sus partes valiosas son retiradas y vendidas a comerciantes ilegales de vida silvestre ".

En particular, a medida que el número de tigres cae en picado debido a la presión de caza furtiva, las pieles de leopardo y otras partes del cuerpo son cada vez más codiciadas para su uso como símbolos de estatus y en medicinas tradicionales asiáticas vendidas a través del comercio ilegal de vida silvestre .

Este sábado, 3 de marzo, se llevará a cabo el Día Mundial de la Vida Silvestre de las Naciones Unidas , en asociación con Panthera, bajo el lema "Big Cats: depredadores bajo amenaza" para subrayar la intensidad de estas amenazas y la necesidad crítica de cambiar el rumbo. salvar a las especies de grandes felinos como el leopardo de Indochina.