Los estudios de los huesos de perros, gatos grandes, pavos y otros Animales encontrados en la ciudad maya de Ceibal [VIDEO] muestran que, ya en el año 400, la élite maya estaba importando perros de rincones distantes de Guatemala y criando grandes felinos como jaguares en cautiverio, probablemente todo para usar en elaborados rituales en las pirámides en el centro de la ciudad.

"El comercio [VIDEO]de animales ayudó a sostener a muchas grandes civilizaciones, como los romanos en Europa, el Imperio Inca en Sudamérica, los mesopotámicos en el Medio Oriente y las antiguas dinastías chinas", dijo la arqueóloga Ashley Sharpe del Smithsonian Tropical Research Institute, quien dirigió el estudio.

Pero en Ceibal, los animales importados parecen haber servido para fines puramente ceremoniales o políticos, que pueden haber jugado un papel importante en el crecimiento del poderoso estado maya.

Jaguar cautivo

El trabajo se basa en descubrimientos en una pirámide cerca del centro ceremonial de Ceibal, una importante ciudad maya en lo que hoy es Guatemala (la ciudad también se conoce como Seibal y El Ceibal). Los arqueólogos encontraron la mandíbula de un gato grande, probablemente un jaguar, mezclado con un antiguo relleno de construcción. Una mandíbula no parece mucho, pero es suficiente para permitir que los arqueólogos reconstruyan lo que comió el animal y de dónde vino. La proporción de isótopos estables de carbono almacenados en el hueso, por ejemplo, puede decirles a los investigadores si el animal o su presa comió mucho grano o se alimenta de más plantas leñosas en los bosques alrededor de Ceibal, mientras que las proporciones de isótopos de nitrógeno revelan la cantidad de proteína en la dieta del animal.

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Al parecer, el gato Ceibal había pasado la mayor parte de su vida comiendo animales que, a su vez, habían comido principalmente maíz. Según Sharpe y sus colegas, eso significa que el gato probablemente se crió en cautiverio para desempeñar un papel en las ceremonias religiosas mayas. Aunque es imposible decirlo con certeza, el gato probablemente participó en vivo en la ceremonia en lugar de un sacrificio ritual en sí mismo.

"Hay arte maya de periodos posteriores, alrededor de 800 a 900, de reyes mayas que tienen cachorros de jaguar en vivo como parte de una ceremonia, y ocasionalmente se ven jaguares en arte vivo y en ceremonias, así que sospecho que el gato salvaje en este estudio fue criado para ser presentado en demostraciones ceremoniales, similar al jaguar vivo que se trajo al escenario durante los últimos Juegos Olímpicos de Brasil, durante la ceremonia de la antorcha ", dijo Sharpe.

El gato probablemente se crió en el hogar de una de las primeras élites sociales de Ceibal. Las proporciones de isótopos de estroncio en la mandíbula coinciden con las rocas locales y el suelo alrededor de Ceibal, por lo que el gato era local, y ciertamente nadie más que la clase alta podría haberse permitido criar un jaguar.

El gato murió durante la civilización maya

La datación por radio carbono indica que el gato murió alrededor del 400, durante lo que los historiadores llaman el período Preclásico de la civilización maya.

Una nueva clase gobernante estaba comenzando su ascenso al poder, pero ese poder no se uniría en manos de los reyes y un gobierno estatal centralizado por otros 600 años. Mantener a un felino salvaje grande en cautiverio y luego trotarlo para una ceremonia religiosa habría sido una gran demostración de poder para algunos nobles mayas en ascenso.

Estudios anteriores en Teotihuacan en el centro de México encontraron gatos grandes que parecían haber sido criados en cautiverio y luego asesinados durante los rituales allí. Pero los huesos de Ceibal son la primera evidencia de grandes felinos criados en cautiverio en territorio maya.

Perros importados

No solo los primeros mayas criaban gatos salvajes grandes en cautiverio; también transportaban perros a través de grandes distancias para ceremonias religiosas. En la construcción llenan dos grandes pirámides cerca del centro ceremonial de Ceibal, los arqueólogos encontraron los restos de dos perros con proporciones de isótopos de estroncio que no coincidían con la geología local. Ambos habían comido en su mayoría granos, lo que era inusual en comparación con otros perros que se encuentran en partes menos conspicuas de la ciudad. Parece que los dos perros se habían criado en partes más distantes de Guatemala y luego terminaron en pirámides en Ceibal como parte de un ritual religioso.

Al igual que con el gato, es difícil decir si los perros fueron sacrificados o jugaron algún papel en vivo en el proceso, pero las cosas ciertamente se ven mucho más sombrías para los perros. El arte maya del Período Clásico (alrededor de 200 a 950), representa a los perros engordados tanto para el sacrificio ritual como para el consumo, y las cuentas de los colonizadores españoles registran esas actividades también. Simplemente no tenemos ninguna evidencia de cómo murieron estos perros en particular.

Aunque los perros encontrados en la pirámide eran probablemente parte de un ritual de alguna manera, los perros también eran una parte normal de la sociedad maya; vivían en las casas de las personas, los ayudaban a cazar y generalmente hacían lo que los perros han hecho durante miles de años. Sus huesos aparecen en todos los sitios mayas en casas de todas las clases sociales.

"Los mayas modernos usan perros de caza y los tienen por generaciones, así que creemos que es probable que los mayas [precolombinos] también los tuvieran", dijo Sharpe. "Hay un perro en nuestro estudio que parece estar comiendo una dieta baja en maíz y alta en carne basada en sus isótopos de carbono y nitrógeno, y sospechamos que puede haber sido un perro de caza, aunque es difícil decirlo con certeza. "

Sharpe y sus colegas examinaron los huesos de 26 perros de todo Ceibal, y solo dos se habían criado en otro lugar. Ambos habían sido alimentados con mucho más grano que otros perros en la ciudad, y ambos aparecieron en grandes pirámides en el centro ceremonial de la ciudad. Sharpe dice que no es una coincidencia.

"Sospecho que ciertos perros son más importantes que otros, incluyendo posiblemente diferentes razas", dijo Sharpe. "Estos dos fueron probablemente 'especiales' porque vinieron de muy lejos y podrían haber sido regalos o pertenecer a alguien importante que viajó por Guatemala".

Uno de los perros provenía de las tierras altas volcánicas de Guatemala y el otro de las estribaciones del centro de Guatemala, según los datos del isótopo del estroncio. Su presencia en Ceibal refleja lo que sabemos de las antiguas rutas comerciales mayas, que ya estaban activas durante el período Preclásico.

"Dado que las hojas de obsidiana fueron importadas a Ceibal desde las tierras altas a lo largo de las estribaciones durante el período Preclásico, estos perros pueden haber sido intercambiados a lo largo de esa red comercial, ya sea como regalos o como mascotas pertenecientes a humanos que viajan por esta ruta", escribieron Sharpe y sus colegas .

Los dos perros en Ceibal proporcionan la evidencia más temprana hasta la fecha del comercio de animales vivos en las Américas.

"Este estudio muestra que los perros fueron transportados a más de 100 millas en Guatemala desde 400 AC, lo que significa que los animales se movían por el paisaje con sus dueños humanos con mucha más frecuencia de lo que originalmente creíamos", dijo Sharpe.

Caza de jardín

Los mayas parecen haber tardado más en domesticar animales para fines más mundanos. Los primeros pavos alimentados con granos no aparecen en el registro arqueológico hasta después de 200, durante el Período Clásico, cuando la domesticación del pavo parece haberse extendido al sur de México hacia las tierras mayas. Mientras tanto, muchas familias de clase baja y media en Ceibal [VIDEO] probablemente sobrevivieron en parte por la caza de animales, como los pecaríes y los venados, que venían a forrajear en sus campos de cereales.

La mayoría de los otros animales encontrados en Ceibal, incluyendo ciervos, pecaríes y una zarigüeya, parecen tener dietas que indican que provenían de los bosques de la ciudad. Dos de los pecaríes mostraban signos de dietas ricas en granos, pero es posible que hayan pasado sus vidas alimentándose en los campos de cereales alrededor de Ceibal en lugar de alimentarse en cautiverio.

Sharpe dice que todavía hay muchas preguntas para responder sobre cómo los antiguos mayas comerciaban y usaban animales en cautiverio.

"Estoy muy interesado en ampliar este estudio a más animales en otros sitios, así como en la zona montañosa de Guatemala, a fin de tener una idea de dónde se comercializaron los animales (y no) y qué tan extensa era la red". dijo Sharpe.