Australia y Gran Bretaña estarán conectadas por un viaje sin escalas - por primera vez - con la llegada a Londres el domingo de un vuelo directo de Qantas desde Perth. Se espera que el vuelo QF9, que despega el sábado por la noche desde la capital de Australia Occidental, tome alrededor de 17 horas y 20 minutos, dependiendo de los vientos y marcará una histórica hazaña de la aviación completando la ruta de 9,000 millas (14,500km) sin descanso.

Qantas está utilizando el Boeing 787-9 Dreamliner, para lo que será el primer vuelo comercial directo de pasajeros entre las dos naciones. Y con aeronaves más eficientes que ofrecen distancias más largas, algunos creen que es simplemente el precursor del objetivo final de un viaje, sin escalas, entre Londres y Sydney, otras 4½ horas al este.

Para el vuelo inaugural, programado para aterrizar en Heathrow alrededor de las 5.05 a.m. del domingo, Qantas redujo la capacidad del avión a 236 asientos para negocios, economía premium y economía. También ha aumentado el espacio para las piernas en una pulgada para los asientos más económicos.

En un evento de lanzamiento el viernes por la noche, Alan Joyce, CEO de la aerolínea, dijo: "Qantas se ha estado preparando para este momento durante 98 años...desde que fuimos fundados en 1921". Dijo que la antigua "ruta de canguro" entre Australia y el Reino Unido fue una vez "siete paradas y tomó cuatro días. Pero mucho antes de eso, tomó 42 días en barco para viajar al Reino Unido.

"Y en aquel entonces, te costó £ 525 usar el servicio. El equivalente a dos años y medio de su salario hoy. Mañana harán el vuelo en 17 horas y 20 minutos sin paradas.

Es un cambio de juego para la aviación australiana". Qantas se asoció con el Centro Charles Perkins de la Universidad de Sydney, con el fin de investigar el alivio del jet lag utilizando iluminación óptima, diferentes presiones de cabina y ofertas dietéticas, incluido el horario de las comidas servidas durante el largo vuelo.

La fórmula tradicional en la que subes a un avión

Peter Cistulli, profesor de medicina del sueño en el centro, dice que Qantas se acercó a mejorar el sueño en los aviones y de allí surgió un proyecto que incluía la nutrición y la actividad física mientras viajaba. "Hubo una separación de la fórmula tradicional en la que te subes [VIDEO]a un avión, te dan de comer y te dan agua y luego en el otro extremo te dan de comer y te dan agua y hay un espacio en blanco en el centro. Hacer eso en un vuelo de 17 horas no tiene sentido, porque vas a dejar a las personas por un largo tiempo.

Dijo que la iluminación en el avión "empujaría el reloj biológico hacia la zona horaria de destino, para favorecer el proceso de reajuste del reloj de su cuerpo".

El profesor dijo que no había una sola bala mágica para combatir el jetlag, sino que requería que se hicieran cosas pequeñas de forma colectiva, sin tamaños únicos para los pasajeros.

En el primer vuelo, el centro está cableando a 10 pasajeros con monitores de grado médico Fit-Bit para medir el sueño y la actividad física. Otro dispositivo medirá la postura. El Prof. Cistulli espera que los datos de los dispositivos en este y posteriores vuelos proporcionen información [VIDEO]valiosa, que podría ayudar a que el viaje en avión, a larga distancia sea más llevadero. Pero él dice que se requieren muchos más datos.

"El Santo Grial hacia el que nos dirigimos consiste en capturar información durante un período de tiempo mucho más largo. Eso incluiría una verificación previa (tal vez una verificación previa de la semana), todo el vuelo y luego posiblemente una semana después del vuelo". Las estadísticas del vuelo inaugural son una lectura interesante. Viajará a aproximadamente 560 mph (900 kmh) y se espera que use 110,000 litros de combustible. Qantas dice que el 787 consume hasta un 20% menos de combustible que un avión de tamaño similar. Los vuelos de regreso costarán desde £ 1,095.