Proteger a uno de los depredadores ápice más formidables de Asia puede no parecer la forma más obvia de ayudar a otra especie que podría estar en su menú de cena, pero eso es precisamente lo que Fauna & Flora International (FFI) está haciendo en el Parque Nacional Kerinci Seblat de Sumatra, segundo parque nacional más grande en el sudeste asiático.

En teoría, un pangolín sería un aperitivo práctico para un tigre de Sumatra , pero en realidad, un encuentro con un felino hambriento es la menor de sus preocupaciones. Gracias a su capa de escamas superpuestas, resistentes, los pangolines pueden protegerse incluso contra los depredadores naturales más decididos por el simple hecho de rodar en una bola virtualmente impenetrable.

Peligro de los pangolínes

Desafortunadamente, esta técnica no es una defensa contra los humanos. El tonelaje total de estos osos hormigueros escamosos que son víctimas del comercio ilegal de vida silvestre es asombroso. Se estima que más de un millón de pangolines han sido extraídos del medio silvestre desde el año 2000.

Las poblaciones asiáticas de pangolines han colapsado de manera tan dramática frente a este ataque de caza furtiva que los traficantes están recurriendo a especies africanas para satisfacer la demanda de su carne y escamas, particularmente de China y Vietnam.

Protección para los tigres

Entonces, ¿cómo pueden los esfuerzos de conservación del tigre de Sumatra de FFI inclinar la balanza a favor del pangolín? La respuesta está en la formidable red contra la caza furtiva que FFI ha construido durante casi dos décadas de colaboración con las autoridades del parque nacional, las comunidades, la policía, la judicatura y el gobierno local.

Uno de los programas de aplicación de la ley más antiguos de Asia, esta iniciativa pionera ahora es ampliamente reconocida como un modelo global para la protección del tigre [VIDEO].

Para su éxito, son fundamentales las unidades de protección y conservación de Tigres altamente capacitadas, dirigidas por guardaparques nacionales que trabajan junto a reclutas de las comunidades de los bosques. En asociación con agencias gubernamentales clave, estas unidades llevan a cabo patrullas e investigaciones forestales de rutina y dirigidas por inteligencia, reducen los conflictos entre humanos y vida silvestre y trabajan de cerca con las comunidades. Durante el transcurso de su trabajo, han eliminado miles de trampas y, sin duda, han desgastado innumerables pares de botas mientras patrullan una distancia acumulada de más de 23,000 kilómetros.

Igualmente importante, sus operaciones encubiertas han contribuido directamente al arresto y enjuiciamiento de numerosos cazadores furtivos y comerciantes involucrados en delitos contra la vida silvestre [VIDEO], y han ayudado a garantizar sentencias de hasta cuatro años de prisión para los peores infractores.