Ol Pejeta Conservancy en Kenia, donde el rinoceronte [VIDEO]pasó sus últimos años, anunció la muerte del rinoceronte de 45 años, diciendo que su salud empeoró hasta el punto de que estaba sufriendo y no podía caminar. Los oficiales tomaron la decisión de practicar la eutanasia del rinoceronte.

"Había estado sufriendo de problemas de salud relacionados con la edad y de una serie de infecciones ", dijo el personal de Conservancy en un comunicado . "Una vez que su condición empeoró significativamente y no pudo ponerse de pie y, evidentemente, sufrió mucho, la decisión de practicar la eutanasia fue realizada por su equipo veterinario".

Sudán fue el último rinoceronte blanco del norte capturado salvajemente en cautiverio. La muerte del rinoceronte deja solo dos de las subespecies del rinoceronte blanco del norte ( Ceratotherium simum cottoni ) vivas en el planeta: Najin, hija de Sudán nacida en 1989, y Fatu, hija de Najin nacida en 2000.

"Nosotros en Ol Pejeta estamos tristes por la muerte de Sudán. Fue un gran embajador de su especie y será recordado por el trabajo que hizo para concienciar a nivel mundial sobre la difícil situación que afrontan no solo los rinocerontes, sino también los muchos miles de otras especies que enfrentan extinción como resultado de la actividad humana insostenible. Un día, su desaparición se verá con optimismo como un momento seminal para los conservacionistas en todo el mundo ", dijo Richard Vigne, CEO de Ol Pejeta, en un comunicado en Facebook .

Última posición masculina

Sudán nació alrededor de 1973 o 1974 en Sudán del Sur. Apenas uno o dos años de edad, fue capturado de la selva junto con varias otras de sus subespecies y llevado al zoológico Dvůr Králové en lo que entonces era Checoslovaquia y hoy es la República Checa.

El cautiverio probablemente salvó la vida de Sudán. La caza furtiva se convirtió en un problema desenfrenado en África Central, el rango de la subespecie del rinoceronte blanco del norte, en los años 70 y 80, según la organización conservacionista Save the Rhino. En la década de 1990, solo unas pocas docenas de rinocerontes blancos del norte sobrevivieron en el Parque Nacional Garamba en la República Democrática del Congo. La Segunda Guerra del Congo a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000 causó inestabilidad masiva y sufrimiento humano en el país, dejando la conservación del rinoceronte a un segundo plano. Según Save the Rhino, los grupos militantes se aprovecharon de los rinocerontes en Garamba, los saquearon y vendieron sus cuernos en el mercado negro para recaudar fondos para la lucha.

Los últimos avistamientos documentados de rinocerontes blancos del norte en la naturaleza fueron en 2006.

A medida que el rinoceronte blanco del norte menguaba, su pariente cercano, el blanco del sur ( Ceratotherium simum simum ) estaba experimentando un resurgimiento. Con menos de 20 animales a principios de 1900, el blanco del sur se recuperó gracias a la conservación y los esfuerzos de caza controlada, y ahora hay más de 20,000 de ellos en la naturaleza.

Salvar a Sudán

La subespecie blanca del norte y del sur divergieron genéticamente unas de otras hace aproximadamente un millón de años, según un artículopublicado en 2010 en la revista PLoS ONE, pero si alguna vez nace otro blanco del norte, será de una madre rinoceronte blanca del sur.

En un último esfuerzo por el apareamiento natural, el zoológico Dvůr Králové trasladó cuatro rinocerontes blancos del norte a Ol Pejeta en 2009, incluido otro macho, Suni, que murió en 2014. Sudán pasó sus días en la reserva en un recinto de 700 acres, provisto de forraje de pastoreo y vegetales, y vigilado por guardias con armas de fuego para evitar la caza furtiva. (Se produjo la caza furtiva en cautiverio. En 2017, hombres armados asaltaron un orfanato de rinocerontes en Sudáfrica, reteniendo al personal como rehén y matando a dos rinocerontes recién nacidos. Un mes después de ese ataque, encontraron un rinoceronte muerto en su recinto en un zoológico francés con su cuerno aserrado.)

En 2014, Sudán fue sedado para la recolección de semen con la esperanza de que pudiera fertilizar a su descendencia a través de la tecnología de reproducción asistida. Un grupo internacional de conservacionistas, siguiendo un plan establecido en 2016 , tiene como objetivo desarrollar técnicas de fertilización "in vitro" para el rinoceronte blanco del norte, posiblemente combinado con tecnología de células madre para convertir las células del rinoceronte blanco del norte en esperma y huevos. Cualquier embrión viable sería implantado en madres sustitutas de rinoceronte blanco del sur.

La calidad del esperma de Sudán en 2014 fue decepcionantemente baja. En sus últimos años, Sudán comenzó a exhibir otros signos de declinación relacionada con la edad. Sufrió dos infecciones relacionadas con la edad en su pierna trasera a finales de 2017 y en marzo de 2018, la última de las cuales tardó en responder al tratamiento .

"Sudán estaba siendo tratado por complicaciones relacionadas con la edad que llevaron a cambios degenerativos en músculos y huesos combinados con extensas heridas en la piel. Su condición empeoró significativamente en las últimas 24 horas", dijo el conservatorio en su declaración de Facebook [VIDEO], y agregó que "el equipo veterinario del zoológico Dvůr Králové, Ol Pejeta y Kenya Wildlife Service tomaron la decisión de practicar la eutanasia ".

Aunque la muerte de Sudán no cambia las posibilidades de que nazcan en el futuro nuevos blancos del norte, tiene un simbolismo extremo, dijo Jan Stejskal, director de comunicaciones y proyectos internacionales en el zoológico de Dvůr Králové, después de la alarma de salud de Sudán en marzo de 2018.

"Realmente es un símbolo de cómo tratamos a la naturaleza", dijo Stejskal a Live Science. "Es un animal grande, un hermoso animal que vagaba por una gran parte de África central. Y los tenemos al borde de la extinción".

La conservación vio la muerte de Sudán desde una perspectiva aún más oscura, y dijo: "Es una tristeza ver la manifestación de la codicia humana en la eliminación de estos majestuosos animales. ¿Cuántas especies más con las que compartimos esta tierra caerán de la misma manera antes entendemos la enormidad de lo que estamos haciendo? "