Un envío de un Tesoro español perdido en el mar después de un naufragio frente a la costa de Yucatán en el siglo XVIII es ahora parte de una exhibición del Museo Nacional de Arqueología Subacuática de Campeche. Más de 300 piezas de oro, incluyendo anillos, hebillas, cruces, broches, gemelos, pulseras, rosarios y mondadientes, así como 74 esmeraldas incrustadas, entre otros elementos, fueron descubiertas hace tres años sumergidas en un arrecife poco profundo.

Las joyas

Según Roberto Junco Sánchez, un investigador del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) y el líder del equipo que hizo el hallazgo fortuito, las joyas probablemente estaban destinadas a la venta entre las clases altas españolas. En un boletín del INAH, Junco explicó que el descubrimiento del tesoro fue puramente accidental.

En 2014, un equipo de la arqueología subacuática estaba mapeando el sitio de un naufragio del siglo XIX utilizando un magnetómetro portátil cuando se recibió una señal desde fuera del área que se estaba inspeccionando. Las señales llevaron al equipo a un ancla rota, un rosario dorado y docenas de monedas de plata. Junco reconoció rápidamente que las monedas eran macuquinas , o monedas martilladas, una forma de la moneda antigua que se produjo hasta el siglo XVII.

Durante 2014, el equipo no realizó más descubrimientos, pero anotó cuidadosamente las características y la ubicación del nuevo sitio. Fue durante una visita de regreso en agosto de 2015 que el equipo hizo un descubrimiento mucho más grande, descubriendo cientos de gemas y joyas que se dispersaron entre los corales y bancos de peces, tanto en el fondo del mar como en medio del arrecife.

"En el segundo día, esmeraldas, algunas sueltas y otras engarzadas, y comenzaron a aparecer otros tipos de joyas ", dijo Junco, agregando que todas las riquezas se encontraron en un área de alrededor de 10 metros cuadrados. En total, el equipo pasó tres períodos [VIDEO]de una semana examinando el sitio durante el cual encontraron no solo todas las joyas, incluyendo figuras de dragón con incrustaciones de diamantes y esmeraldas, sino también seis cañones de hierro.

Descubrimiento inicial del ancla y las monedas

Sin embargo, no se encontraron restos del barco en sí, que Junco apodó Ancla Macuca, en referencia al descubrimiento inicial del ancla y las monedas. Más allá del valor económico del tesoro, dijo Junco las joyas también proporcionan información de valor incalculable en los aspectos de la sociedad española del siglo XVIII incluyendo el comercio frenético entre España y sus colonias y el importante papel de la religión.

En el momento del naufragio, el México moderno todavía se conocía como el Virreinato de la Nueva España.

Pero según un análisis de cinco piezas realizado por geólogos de la Universidad Complutense de Madrid en España, el origen de las esmeraldas fue el Virreinato de Granada, donde hoy se encuentran los países de Colombia, Venezuela, Panamá y Ecuador.

Sin embargo, se cree que al menos parte del oro proviene de una región que ahora es el estado de Oaxaca. El descubrimiento de las joyas, ahora en exhibición en el nuevo Museo Nacional de Arqueología Subacuática en Campeche [VIDEO], representa la primera vez que artefactos tan valiosos han sido encontrados por arqueólogos subacuáticos en México.

Sin embargo, hace 40 años un pescador encontró lingotes de oro y joyas prehispánicas en el mar que se habían perdido en un galeón español hace más de 400 años. Las llamadas "joyas de los pescadores" se exhiben en el Baluarte de Santiago en Veracruz.