Daily Mail en un artículo publicado en su página electrónica comparte la preocupación de los científicos después de una larga grieta de muchos kilómetros en el suroeste de Kenia que parece indicar que África está a punto de dividirse en dos.

La grieta que continúa en aumento ha hecho que el colapso de la carretera Nairobi-Narok se haya colapsado y ha estado acompañado por una intensa actividad sísmica en la zona. Ahora los investigadores afirman que durante millones de años el continente africano podría dividirse en dos.

En un artículo para la conversación, Lucía Pérez Díaz, científica del Fault Dynamics Research Grupo en Londres, explica cómo esto podría suceder.

La Tierra [VIDEO] es un planeta cambiante, aunque hasta cierto punto el cambio podría ser casi imperceptible para nosotros. Las placas tectónicas son un buen ejemplo de esto. Pero, de vez en cuando, está ocurriendo un fenómeno extremo y las preguntas sobre la división del continente africano en dos están aumentando.

¿Cómo ocurrió la ruptura?

La litósfera de la Tierra (compuesta por la corteza y la parte superior del manto) se divide en varias placas tectónicas. Estas placas no son estáticas, sino que se mueven entre sí a diferentes velocidades, "deslizándose" sobre una astenosfera llamada viscosa.

El mecanismo exacto o mecanismos que están detrás de estos movimientos, que todavía están siendo investigadas y discutidas en la comunidad científica, pero estos movimientos son propensos a inducir esas corrientes de convección en la astenosfera y generar enormes fuerzas en los límites de las placas.

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Estas fuerzas mientras se mueve pueden causar rotura de la placa, formando una ruptura y por lo tanto puede dar lugar a la creación de nuevos límites de las placas. Las grietas del sistema aparecidas en África Oriental son un ejemplo de que esto está sucediendo hoy.

¿Cuál es la ruptura en África Oriental?

En el video [VIDEO] en YouTube puedes ver los efectos de este fenómeno:

El golfo gigante del este de África se extiende más de 3.000 kilómetros desde el golfo de Adén, hacia el norte, hasta Zimbabue en el sur, dividiendo la placa africana en dos partes desiguales: la placa somalí y la placa de Nubia. La actividad a lo largo de la rama oriental de la falacia, que se extiende entre Etiopía, Kenia y Tanzania, se hizo evidente cuando una gran grieta apareció repentinamente en el suroeste de Kenia.

¿Por qué ocurrió esta grieta?

Cuando la litosfera se somete a una fuerza de extensión horizontal, se estirará, adelgazando. Finalmente, se romperá, lo que conducirá a la formación de un valle causado por esta ruptura.

Este proceso se acompaña de manifestaciones superficiales a lo largo del valle en forma de movimientos volcánicos y actividades sísmicas. Las caídas representan la etapa inicial de la división continental, y si logran crecer, pueden conducir a la formación de una nueva cuenca oceánica.

Un ejemplo de un lugar en la Tierra donde esto sucedió en el Atlántico, más precisamente, en el Sur como resultado de América del Sur África en los últimos 138 millones de años, que ahora se puede ver en el mapa poder ver cómo encajan sus costillas, siendo ahora dos piezas del mismo rompecabezas. Una ruptura continental requiere la existencia de fuerzas de expansión lo suficientemente grandes como para romper la litosfera.

¿Cómo podría África romperse en dos? Los científicos creen que el este de África se está dividiendo. Un inmenso borde de las placas tectónicas se extiende a lo largo de la sección oriental del continente en una longitud de aproximadamente 5.000 km. Se puede ver en la superficie como el Sistema de Fallas de África Oriental. Las dos placas tectónicas africanas, la somalí y la Nubia, se alejan una de la otra.

Esta área de ruptura activa se está propagando actualmente unos pocos milímetros por año. Esto significa que, en alrededor de 10 millones de años, surgirá un nuevo océano después de que algunas partes de África Oriental salgan de la madre patria.