Fue hace 20 años que el eminente psicólogo Steve Biddulph alertó por primera vez al mundo sobre la crisis en la vida de los niños. Comenzó una campaña para reconocer que las necesidades emocionales de los niños estaban siendo descuidadas y, como resultado, se estaban quedando atrás en la escuela y eran tres veces más propensas a tener problemas con la lectura y se volvían adictas a las sustancias prohibidas en la vida posterior.

En una nueva versión revisada de Raising Boys, el libro que escribió en 1998, Biddulph se propone abordar los últimos problemas que preocupan a los padres de hijos, como la películas para adultos en línea y los juegos.

Sin embargo, no todas son malas noticias, enfatiza. A pesar de la creciente ansiedad sobre el tiempo frente a la pantalla y los horrores que acechan en internet, Biddulph cree que de muchas maneras es mucho más fácil criar a un hijo ahora.

Sabemos mucho más sobre cómo se desarrollan las mentes jóvenes. Comprendemos mejor las diferencias de género. Los padres tienden a ser más prácticos. "Con todo el trabajo en los últimos 20 años, nunca ha habido un mejor momento para ser un niño, al menos durante muchos siglos", dice.

En las últimas dos décadas

Explica Biddulph, la investigación ha demostrado lo que él y muchos otros sospechaban desde el principio: que los niños son más vulnerables que las niñas, especialmente en los primeros años de sus vidas, debido a su biología. "Hay algunos hallazgos nuevos e increíbles sobre niños que no sabíamos en 1998, que en el primer año sus cerebros [VIDEO]son más débiles, están más desprotegidos y crecen más lentamente", dice Biddulph. "Ahora sabemos por investigación que los niños tienen momentos particulares, en el primer año, a las cuatro, a las ocho y en la pubertad, cuando hacer lo correcto es fundamental".

Biddulph nació en Yorkshire y era un niño tímido y gentil, lo que los psicólogos ahora llaman un "niño con poca testosterona". "Eso significaba que no era un niño 'real' que crecí en la década de 1950, ya que no estaba en la lucha y no era grande y musculoso", dice. "Al menos ahora podemos ver que hay muchos tipos diferentes de niños, y de alguna manera estoy más preocupado por los niños con niveles altos de testosterona, porque son inadaptados en el mundo moderno. Son tres veces más propensos a tener una discapacidad de lectura, lo cual es un problema grave cuando no se puede obtener un trabajo para palear la grava y se debe poder hablar, leer y comunicarse ". Estas son las cosas nuevas que necesitamos saber.

Hay una mini pubertad en cuatro niños de cuatro años que de repente se vuelven más bulliciosos y enérgicos, que en 1997 se creía que estaban duplicando la testosterona en sus cuerpos. Investigaciones recientes resaltan que a los cuatro años, los niños están depositando células de Leydig en sus gónadas masculinas para acelerar la producción de testosterona más tarde, lo que significa un gran aumento en el nivel de la hormona luteinizante.

"En cierto sentido, cuatro es el comienzo del proceso de la pubertad. No sabemos si esto está relacionado con el aumento a menudo observado de bullicio a esta edad, pero sospecho que sí", dice Biddulph.

Los muchachos se emocionan a los ocho años

Si tienes un niño de ocho años que de repente se ha puesto más lloroso o malhumorado, podría deberse a la adrenarquia, la etapa preparatoria de la pubertad, dice Biddulph. La investigación australiana de 2015 encontró que la adrenarquia es más probable que cause trastornos emocionales en los niños que en las niñas. Podría resultar en más lágrimas, pero también más agresión en un niño inseguro. "La clave es ser comprensivo. Si tiene una crisis nerviosa, elija un momento para hablar de ello cuando se sienta más tranquilo ", dice Biddulph. "Hable sobre cómo se siente y pregúntele cómo es cuando surgen esas emociones.

Nunca le digas a un niño que no llore. Hemos mejorado al alentar a los niños a mostrar sus emociones, Biddulph cree, pero todavía hay trabajo por hacer. "Las cosas han mejorado, pero todavía hay una supresión muy generalizada de la emoción en los niños, y solo los padres muy ilustrados, los tipos orgánicos suaves y de clase media, son conscientes de cómo el llanto protege la salud mental y sana el cerebro después de la pérdida. "Si los niños no lloran, saldrá de otras maneras, dice Biddulph, a menudo como enojo o violencia. Aconseja a los padres a pararse a su lado o abrazarlos cuando están llorando y afirmarlos diciendo: "Realmente te importa, eres un gran niño", o: "Es realmente triste lo que ha sucedido". "Llora cuando lo necesites y no te disculpes por ello, especialmente si eres un padre".

Los niños pueden estar 20 meses detrás de las niñas

La exposición a la testosterona en el útero y durante el primer año después del nacimiento disminuye el desarrollo cerebral de los niños tanto que son mucho más vulnerables que las niñas al estrés, encontró una reciente investigación. "Los muchachos están tan retrasados ​​en su desarrollo cerebral que la corteza frontal, el caudado y los lóbulos temporales, las partes reflexivas y analíticas del cerebro, crecen más rápido en las niñas hasta en 20 meses, y entre los 7 y los 12 años los varones se quedan atrás hasta dos años en sensibilidad social ", dice Biddulph. "Tenemos que trabajar en las habilidades de los niños para pensar a través de sus acciones, comprender sus sentimientos y los de los demás, y calmarse con cariño cuando están enojados. No debemos culparlos o avergonzarlos por no estar en la misma trayectoria que las chicas".

El cuidado infantil en grupo puede dañar a los niños

Biddulph siempre se ha metido en esto. Ahora, señala una nueva investigación del neuropsicólogo Dr. Allan Schore, que muestra una mayor vulnerabilidad [VIDEO]de los cerebros de los niños en su primer año. "La investigación indica que probablemente ningún niño menor de un año debería estar bajo cuidado grupal", dice. "Todavía es menos deseable en su segundo año, y sigue siendo de segunda a lo que podemos ofrecer en su tercer año. Las chicas son algo más resistentes, pero eso también depende de la chica ". Para la edad de tres años, la atención grupal a tiempo parcial puede ser una ventaja. "Como autor, tengo una opción: hacer que todos se sientan bien o decir la verdad. El apego realmente importa y no se puede pagar a alguien para que brinde amor.