La explosión se tragó a los bomberos mientras atravesaban el pasillo obstruido por el humo de un edificio de Brooklyn, en busca de una mujer de 67 años que se cree está atrapada dentro de su apartamento.Más de 150 socorristas acudieron a la escena cuando el incendio ocurrido antes del amanecer arrasó las instalaciones para personas mayores operadas por la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York el 19 de diciembre de 1998, informó el New York [VIDEO]Times. Los tres hombres en el último piso fueron inmovilizados cuando el viento de las ventanas abiertas convirtió el estrecho pasillo en un soplete. "¡Mayday!" Vino por la radio. Los bomberos estaban muertos en un minuto.

El incendio de Nueva York

El incendio -el más mortífero en llegar a la ciudad de Nueva York en cuatro años- fue seguido rápidamente por otra tragedia en el Upper West Side de Manhattan el 25 de diciembre. Cuatro residentes murieron cuando estalló un incendio en un edificio de apartamentos de 51 pisos, el South Park Torres.En ambos incendios, los aspersores -de la falta de ellos- jugaron un papel crítico en la pérdida de vidas. Los rociadores del edificio de Brooklyn no funcionaron. South Park Towers no los tenía en sus pisos residenciales. A continuación, el entonces alcalde Rudolph W. Giuliani y otros funcionarios abogaron por nuevas leyes que exijan rociadores en todos los edificios. La propuesta, sin embargo, recibió el rechazo de los desarrolladores de bienes raíces, incluido Donald Trump [VIDEO], quien argumentó la adaptación de los edificios existentes.

Los puntos de vista pasados ​​del presidente sobre los rociadores contra incendios están de nuevo en las noticias después de que un incendio arrasara un apartamento en el piso 50 en Trump Tower en la ciudad de Nueva York el sábado por la noche. Todd Brassner, un comerciante de arte de 67 años, fue encontrado inconsciente en la escena. Más tarde fue declarado muerto en el hospital .

Debido al debate polémico de finales de los 90 sobre la seguridad contra incendios, no se instalaron rociadores en la propiedad de Trump, salvaguardas que quizás hayan detenido o limitado el incendio de este fin de semana."Los pisos superiores, que son los pisos de residencia, no tienen rociadores", dijo el comisionado del FDNY, Dan Nigro, en una conferencia de prensa, informó el New York Daily News. "Pero el edificio seguramente se levantó bastante bien".Para Jerome Rose, el incendio de la Torre Trump de este fin de semana fue una forma particularmente sombría de deja vu. Residente de South Park Towers en 1998, Rose se convirtió en una firme defensora de la ley de rociadores después de la tragedia.

"Lo que la ciudad de Nueva York no comprende es que cada uno de estos edificios de apartamentos de gran altura que no tienen rociadores en ellos... son trampas de fuego", dijo Rose a ABC News durante el fin de semana. "Todavía estoy enojado porque es un maldito encubrimiento y la ciudad ha cubierto esto durante años y años". Después de los dos incendios de 1998, la administración de Giuliani presionó para que se presentara algún tipo de propuesta para abordar los rociadores en edificios de gran altura. "Los aspersores son una buena idea; sin duda ayudan ", dijo el alcalde al New York Times en ese momento. "La pregunta es exactamente cómo se usan".

La instalación de estructuras para agregar rociadores

El problema principal era si solo se requeriría una nueva construcción para tener rociadores, o si los edificios más antiguos se verían obligados a agregar rociadores también. La última opción fue considerada demasiado costosa por Trump y otros desarrolladores de bienes raíces, quienes estimaron que la instalación de estructuras para agregar rociadores costaría hasta $ 4 por pie cuadrado.

Según un artículo de enero de 1999 en el New York Post, Trump personalmente "llamó a una docena de miembros del consejo para cabildear contra los rociadores". También donó $ 5,000 para retirar la deuda de la campaña de Peter Vallone, el orador del consejo. Trump le dijo al New York Times que había "recibido y realizado llamadas" a funcionarios municipales sobre la propuesta de rociadores, incluso a Archie Spigner, el entonces presidente del Comité de Viviendas y Edificios del consejo.

"Después del incendio en South Park Tower, estaba sentado allí con los propietarios cuando recibió una llamada telefónica de cierto desarrollador de bienes raíces con el nombre de Donald Trump", recordó a ABC News Rose, la defensora de los rociadores. "Fui allí para invitarlos a un servicio conmemorativo... y recuerdo la llamada telefónica. Dijeron: 'Oh, Donald está hablando por teléfono y dijo que va a haber un gran movimiento para modernizar todos los rascacielos de Nueva York con rociadores' "."La gente se siente más segura con los rociadores", dijo Trump al New York Times ese año. "Pero el problema con la factura es que no se dirige a los edificios que más necesitan rociadores. Si miras las muertes por incendios en Nueva York, casi todas están en casas de una o dos familias [VIDEO]”.

La oposición a la propuesta influyó en la versión final de la legislación. Cuando el consejo municipal aprobó la propuesta en marzo de 1999, requirió rociadores en todos los edificios residenciales nuevos con cuatro o más unidades en cada apartamento y el pasillo común. Las estructuras existentes que se sometieron a renovaciones que suman un 50 por ciento o más del valor del edificio también debían tener rociadores.Pero otros edificios más antiguos, como la Torre Trump, construida en 1983, podrían permanecer sin rociadores.Tras la aprobación de la legislación, Trump anunció que gastaría $ 3 millones para instalar rociadores en las 350 unidades en Trump World Tower, un edificio que el desarrollador construía al otro lado de la calle desde las Naciones Unidas.

Según la legislación de 1999, los propietarios que ya tenían sus permisos de construcción archivados no tenían que agregar rociadores, pero Trump optó por hacerlo en su nuevo proyecto, que se inauguró en 2001, informó el Daily News .Luego del tiroteo del sábado, Trump comentó brevemente sobre el incendio en Twitter. "Fuego en Trump Tower está fuera", escribió el presidente. "Muy confinado (edificio bien construido). Los bomberos (y las mujeres) hicieron un gran trabajo”.