Las medidas para revertir la prohibición del aborto de El Salvador podrían verse frustradas a menos que los legisladores trabajen rápidamente para impulsar los cambios antes de que un grupo más conservador asuma el cargo en mayo. El aborto está prohibido en todas las circunstancias en El Salvador , y las mujeres acusadas de someterse al procedimiento pueden ser acusadas de homicidio agravado y condenadas a hasta 50 años de cárcel. Sin embargo, un Proyecto de ley propuesto en agosto pasado legalizaría el aborto en algunos casos. Los diputados legislativos salvadoreños cumplen tres años, y si el proyecto de ley no se aprueba en el próximo mes, es dudoso que la mayoría conservadora entrante tome el asunto.

La prohibición total del aborto entró en vigor en 1998.

El proyecto de ley no está respaldado

"Es crítico en el tiempo", dijo Johnny Wright Sol, del conservador partido Arena, cuyo proyecto de ley legalizaría el aborto [VIDEO] en los casos en que la vida de una madre esté en peligro o haya sido violada. Dijo que la ventana entre ahora y el 1 de mayo, cuando los nuevos legisladores asuman el cargo, representa "probablemente la mejor oportunidad que tiene el país para pasar esto". El proyecto de ley no está respaldado por el partido de Wright Sol, pero sus partidarios creen que podría atraer la mayoría requerida de 43 votos.

Antes de 1998, el aborto era legal para proteger la vida de la madre, o en casos de violación o cuando el feto era inviable. El año siguiente, la constitución fue enmendada para reconocer el principio de que la vida comienza en la concepción.

Bajo las nuevas reglas, las mujeres podrían ser sentenciadas por aborto y profesionales médicos encarcelados por ayudarlos.

Cultura paternalista

"Tenemos una cultura muy paternalista y el machismo es bastante frecuente en nuestra sociedad. Creo que es algo cultural ", dijo Wright. "Nuestro futuro está en juego con respecto a cómo vemos a las mujeres en nuestra sociedad". Decenas de mujeres están actualmente en la cárcel en El Salvador acusadas de abortar y acusadas de asesinato agravado cuando sufrieron abortos espontáneos o nacimientos muertos. Muchas de estas mujeres han recibido sentencias de 30 o 40 años de prisión. El mes pasado, Maira Verónica Figueroa Marroquín se convirtió en la última mujer liberada de la cárcel.

Ella había cumplido casi la mitad de una sentencia de 30 años por sufrir un aborto espontáneo tardío. Carmen Teodora Vásquez pasó más de 10 años en la cárcel tras ser declarada culpable de homicidio agravado cuando tuvo un aborto involuntario en 2007. "Las leyes salvadoreñas son tan drásticas", dijo.

"Tenemos que cambiar la ley. Lo que está sucediendo en El Salvador es injusto. Como mujeres, nunca somos escuchados ".

Las elecciones de marzo

Además del proyecto de ley de Wright, la líder del partido liberal Lorena Peña está impulsando una propuesta que permite el despido si la vida y la salud de la madre están en riesgo, en los casos en que el feto no es viable y en todos los casos de violación. Sin embargo, es menos probable que su proyecto de ley atraiga el apoyo de los centristas, y su partido solo tiene 31 escaños en el cuerpo de 84 miembros. Ni Wright ni Peña se postularon para la reelección en las elecciones de marzo. Wright se va de su partido y forma uno nuevo, mientras que Peña está cumpliendo el tercer y último período consecutivo permitido bajo las reglas de su partido.

"Si la reforma no se aprueba en abril, debemos intentarlo más tarde", dijo Peña. "Estoy convencido de que el debate no puede detenerse ahora. No puede haber otra década de silencio con respecto a este tema ". Según las cifras publicadas el mes pasado por el Instituto Guttmacher, con sede en los Estados Unidos, América Latina y el Caribe tiene la tasa anual más alta de abortos en el mundo. Por cada 1,000 mujeres en la región en edad reproductiva, 44 han tenido abortos, en comparación con 17 en el norte de América, 36 en Asia y 34 en África. Cada año, aproximadamente 7 millones de mujeres que viven en países en desarrollo son tratadas por complicaciones debido a abortos inseguros, y se estima que 47,000 mujeres mueren.

América Latina tiene algunas de las leyes de aborto más severas del mundo, pero los esfuerzos de liberalización están empezando a dar sus frutos. El año pasado, Chile revocó su prohibición total del aborto para permitir el despido en circunstancias limitadas. En Argentina, el Congreso votará para permitir el cese en las primeras 14 semanas de embarazo. En Brasil, los defensores de los derechos de las mujeres han enviado un informe legal a la Corte Suprema solicitando la suspensión de las primeras 12 semanas o el embarazo.