Los Terremotos de septiembre sacudieron las cosas en El Popocatépetl con el resultado de que en 2017 se produjo la mayor cantidad de terremotos tectónicos volcánicos jamás registrados en el volcán activo en el centro de México. En comparación con los datos de los 23 años anteriores, en 2017 se produjo un enorme aumento del 558% en el número de dichos movimientos. Aumentando la probabilidad de erupciones con mayor alcance.

Un terremoto de 7.1 grados

El 7 de septiembre, un terremoto de 8,2 grados con epicentro a 630 kilómetros de Popocatépetl, sacudió el sureste de México. Más tarde ese mes, el 19 de septiembre, un terremoto de 7.1 grados golpeó el centro de México; su epicentro se ubicó a solo 73 kilómetros del volcán.

El aumento en la actividad del volcán se ha atribuido directamente a los terremotos masivos de septiembre, lo que lleva a un aumento en la presión dentro de Don Goyo, ya que el volcán es llamado por los residentes que viven cerca.

Pero al igual que la actividad volcánica aumentó, también lo hizo la liberación de la presión a través de explosiones y emisiones, dijo Carlos Valdés González, jefe del Centro Nacional para la Prevención de Desastres. A pesar del aumento en la actividad volcánica, la alerta volcánica de El Popo permanece en amarillo, fase 2. Valdés recordó que en 2000 la actividad fue lo suficientemente intensa como para garantizar la evacuación preventiva de más de 41,000 personas.

Ese año, una serie de enjambres de terremotos volcánicos se registraron el 6 de diciembre y otra vez dos días más tarde, liberando durante ese corto período de tiempo la misma cantidad de energía que lanzó durante todo 1997.

El volcán se eleva a 5.452 metros sobre el nivel del mar y marca el centro del cinturón volcánico mexicano. Es uno de los volcanes más activos en México, y dada su ubicación, es el que presenta el mayor riesgo.

23 millones de personas

Se encuentra a solo 60 kilómetros de la Ciudad de México, a 50 de la ciudad de Tlaxcala y a solo 30 de la capital de Puebla. Más de 23 millones de personas viven dentro de un radio de 100 kilómetros del volcán, y todos están en algún nivel de riesgo dada su actividad continua. Una alerta amarilla de fase 2 significa que se espera la liberación de columnas de vapor de agua y gas, al igual que la caída ligera de ceniza en áreas cercanas junto con fragmentos incandescentes.

El nivel de alerta también advierte de la posibilidad de que las erupciones causen flujos piroclásticos y deslizamientos de lodo que transporten escombros, aunque a una escala tan pequeña que no se requiera la evacuación de las áreas habitadas vecinas. Se aplica un perímetro de seguridad en un radio de 12 kilómetros del cráter, y el tráfico se controla en Paso de Cortés, entre las localidades de Santiago [VIDEO]Xalitzintla y San Pedro Nexapa, mientras que las oficinas locales y regionales de Protección Civil permanecen listas para implementar procedimientos preventivos.