En Massachusetts, más de la mitad de los hombres adultos jóvenes liberados de cárceles y prisiones se remontan a tres años. El condado más grande del estado quiere interrumpir [VIDEO]ese ciclo enseñando responsabilidad. En Billerica, un suburbio al noroeste de Boston, un grupo selecto de reclusos en la Casa de Corrección y Prisión de Middlesex están a la vanguardia de este esfuerzo. Son parte de People Achieving Change Together, o unidad PACT, un programa diseñado específicamente para jóvenes de 18 a 24 años que quieren asegurarse de que este período de encarcelamiento sea el último, como Eric Darden, de 22 años. "Simplemente quiero romper el ciclo y tratar de ser mejor en lugar de regresar", dijo Darden, quien está terminando una condena de dos años por robo a mano armada, asalto y agresión.

Los reclusos en el programa PACT

Residen en el último piso de la prisión, donde las reglas implícitas de la política carcelaria se quedan en el camino. Los reclusos y los oficiales de correcciones tienen relaciones más relajadas y amistosas. El piso tiene una peluquería, una biblioteca y una sala de meditación, y las puertas de sus celdas permanecen abiertas todo el día hasta las 9 p. M. O más tarde. Además de tener una celda para él solo, Darden dice que la atmósfera en la unidad PACT es claramente diferente del resto de la cárcel. En su último bloque de celdas, siempre había estado en guardia. Aquí, dice, "no tienes que preocuparte por mirar por encima de tu espalda. Si tienes una situación, [VIDEO]puedes hablar sobre ella en lugar de que alguien intente exagerarla".

Al principio, la idea de poner a muchos reclusos jóvenes en una cuadra era algo que el Superintendente Asistente Adjunto Scot Chaput no quería hacer. "Pensé que [el plan] era totalmente loco", dijo. "La mayor parte de nuestra disciplina es con ese grupo de edad . hay peleas, simplemente se niega a hacer cosas".

La loca idea pertenecía al sheriff del condado de Middlesex, Peter Koutoujian. Cansado de ver a las mismas personas entrar y salir de su cárcel, él y su oficina se asociaron con el vera Institute of Justice, un grupo de investigación y reforma. El instituto señaló el sistema carcelario de Alemania, que durante las últimas décadas ha priorizado la rehabilitación y resocialización de sus reclusos. Koutoujian quería probar esta filosofía. Los reclusos en la unidad de PACT cargan con las responsabilidades y obligaciones de los adultos, incluidas las reuniones obligatorias de manejo de la ira, las sesiones con los terapeutas y la presentación de informes al trabajo o a la clase todos los días.

También obtienen más privilegios de teléfono e incluso se les permite sentarse con la familia durante las visitas.

Alexandra Frank

"Todo en esta unidad está diseñado para prepararlos para el reingreso dándoles algunos de los conjuntos de habilidades que no tenían y parte de la introspección que nunca tuvieron", dijo Koutoujian. Él y otros que apoyan el programa están motivados por la investigación científica. Los estudios muestran que el desarrollo cerebral continúa en la mitad de los 20 años de una persona, lo que significa que los programas de intervención temprana como estos pueden marcar una gran diferencia en la rehabilitación.

"Para estos jóvenes que están en una parte muy significativa de sus vidas donde el cambio puede ser profundo, deben asegurarse de que están replicando lo que será la vida en el exterior. De lo contrario, nunca podrán volver a comprometerse". ", Dijo Koutoujian. Alexandra Frank, del Vera Institute, es una de las personas clave para ayudar a las prisiones a replicar la vida en el exterior. Hacer eso puede ser incómodo al principio, dice ella. "Puede parecer un riesgo", dijo Frank. "En esta coyuntura en los Estados Unidos, creo que es un salto que cada vez más sistemas están dispuestos a tomar". No todos los sheriffs están de acuerdo con Frank. En el condado de Bristol, Massachusetts, el sheriff Thomas Hodgson es conocido por un enfoque más estricto. En 2017, reemplazó las visitas en persona el año pasado con videoconferencia. El sheriff cree que la mejor manera de mantener bajas las tasas de reincidencia es evitar que los jóvenes en riesgo se metan en problemas en primer lugar.

"Creo que es genial que esta unidad experimental esté siendo probada", dijo Hodgson. "Pero creo que si queremos detener este ciclo de reincidencia y una mayor disfunción de las personas que ingresan a la cárcel, se necesita mucho más tiempo para cambiar a las personas que están tan lejos en el futuro". Ese cambio puede no ser tan difícil de lograr como él piensa; Connecticut lanzó la primera unidad de adultos jóvenes de la nación hace más de un año, y no ha habido informes de peleas en la unidad desde su inicio. El estado abrirá [VIDEO] dos más de estas unidades, incluida una en una prisión para mujeres. Otras jurisdicciones en todo el país quieren programas que enfaticen la rehabilitación y la resocialización, también. Siete están actualmente en la lista de espera del Instituto Vera.