Cerca de un millón de personas están enterradas en el Cementerio del Norte en Manila, y se agregan nuevas cada semana. El cementerio de 54 acres tiene más de cien años y es uno de los más antiguos de Filipinas.

Además de los muertos, se estima que viven entre cinco y seis mil personas. En este cementerio se cocina, limpia, lava y comercializa. La gente envuelve bebés en lápidas, cocinan, comen y duermen allí. Los niños juegan entre las tumbas.

Pequeño pueblo entre tumbas

Algunos residentes ofrecen servicios tales como cuidado y alojamiento gratuito, algunos viven en su propia tumba familiar. Principalmente por necesidad, porque como en muchas ciudades hay muy pocas viviendas asequibles en Manila [VIDEO].

El cementerio no es solo un lugar de entierro, sino también un pueblo pequeño. En Filipinas, las pequeñas tiendas de sari sari, donde se venden cosas de uso cotidiano, proveedores de servicios como peluquerías e incluso un cibercafé, en una tumba. La electricidad proviene del generador. No hay agua corriente.

Viviendo con los parientes difuntos

Los intentos de reasentar a los habitantes hasta ahora no han tenido éxito. Dormir sobre ataúdes no parece molestar a nadie. Los habitantes del pueblo del cementerio tienen una forma relajada de tratar con los muertos. No les resulta extraño vivir en una tumba con familiares que ya fallecieron. A otros les resulta tranquilizador saber que un día serán enterrados en el lugar donde vivieron.

Alquiler gratuito, tranquilo, seguro

Para no pasar por alto nada, algunas cosas no son agradables en la ciudad del cementerio.

En todas partes hay basura y el lugar para los muertos es cada vez más escaso. Sin embargo, "Mejor que en un barrio bajo", encuentre a los residentes. La comunidad en el cementerio era buena, tranquila y comparativamente segura, aunque en el Cementerio del Norte ya existían algunos de los ataques brutales contra la guerra antidroga del presidente Duterte.

A veces la vida en el cementerio incluso da un pequeño mérito: arrastrar ataúdes, limpiar grava o recolectar cera de velas quemadas trae un poco, pero ocasionalmente algunos pesos.

El Cementerio Norte no parece ser un caso aislado. La gente también vivía en el cementerio chino de Manila, que consiste en muchos santuarios y "hogares" para los difuntos, dicen los viajeros.

Ahora que conoces sobre las características de este cementerio, ¿te atreverías a vivir en un lugar como este?.