Mientras los casos de acoso sexual de alto perfil alimentan la crítica pública, los presidentes de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina anunciaron la semana pasada que podrían adoptar nuevas políticas que permitan a los cuerpos prestigiosos expulsar a los miembros que han cometido acoso y otras formas de mala conducta.

Los miembros existentes eligen a miembros de las academias, que sirven como sociedades honoríficas y asesores del Gobierno de EE. UU. Por períodos de por vida, y los órganos actualmente carecen de mecanismos para eliminarlos por acoso.

Debido a que los científicos y el público "depositan mucha confianza" en las tres academias basadas en Washington, DC, sus consejos de liderazgo "han comenzado un diálogo sobre los estándares de conducta profesional para la membresía", dijeron los presidentes [VIDEO] [VIDEO] en una declaración del 22 de mayo.

"Queremos estar seguros de que estamos haciendo todo lo posible para prevenir el acoso sexual, para inculcar una cultura de inclusión y respeto, y para reforzar que el acoso no sea tolerado".

La declaración fue firmada por Marcia McNutt,directora de la Academia Nacional de Ciencias; C. D. Mote Jr., director de la Academia Nacional de Ingeniería; y Víctor Dzau, director de la Academia Nacional de Medicina .

Algunos investigadores dieron la bienvenida al anuncio.

"Esto puede parecer pequeño, pero como alguien que ha estado trabajando con ellos durante 2 años, esto es GRANDE para esta organización", tuiteó Kate Clancy, una antropóloga que estudia el acoso sexual en la ciencia en la Universidad de Illinois en Urbana.

Clancy ayudó a crear un informe NAS sobre el acoso sexual en la ciencia que se dará a conocer el 12 de junio.

El diálogo preocupante entre diferentes miembros sobre el acoso sexual

Pero Clancy y otros también expresaron su preocupación de que el "diálogo" no llevaría a cambios importantes, y criticaron a las academias por avanzar demasiado lentamente.

"McNutt y otros presidentes de la sociedad científica tienen un imperativo moral para sacar a estos nudillos.

La gente necesita saber que las mujeres en la ciencia están listas esperando que nuestras sociedades tengan nuestras espaldas ", dice la neurocientífica Beth Ann McLaughlin[VIDEO] [VIDEO] de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Nashville.

El 6 de mayo, enojado por un artículo en una pagina que detalla acusaciones de acoso sexual por parte del científico y miembro de NAS Inder Verma del Instituto Salk de Estudios Biológicos en San Diego, California, McLaughlin lanzó una petición en línea pidiendo a NAS expulsar a los miembros sancionados por acoso sexual (Verma ha negado las acusaciones, Salk está investigando).

McNutt argumenta que hacer las cosas bien llevará tiempo en la academia sólida y gobernada por ella que dirige.

El concilio de 17 miembros de NAS, que incluye a 11 mujeres, discutirá el tema en su próxima reunión, escribió el tuit de McNutt, con el objetivo de lograr que la membresía completa de NAS modifique sus estatutos en su reunión anual el próximo abril.

El resultado de esa votación no es cierto, sugirió McNutt en un tweet.

"Cualquiera que piense que es fácil [cambiar los estatutos] no ha intentado obtener el voto mayoritario de una sociedad honoraria de más del 80 por ciento de hombres mayores de 70 años" (La edad promedio de los 2382 miembros del NAS es 72; 84 % son hombres).

La pelea entre las instituciones sobre el tema del acoso sexual

El esfuerzo se produce cuando las universidades estadounidenses, las sociedades científicas y los financiadores de la investigación se pelean por responder a una ola de denuncias de acoso sexual y falta de ética científica. Una sociedad, la Unión Geofísica Americana, ha ampliado su definición de mala conducta de investigación para incluir el acoso sexual y rescindió el honor otorgado a un científico que enfrenta acusaciones de mala conducta.

Las universidades han suspendido o despedido a investigadores bajo investigación por hostigamiento, o se descubrió que son acosadores.

Hasta la semana pasada, sin embargo, las academias habían permanecido casi en silencio sobre cómo podrían abordar la mala conducta entre sus 7000 miembros, a pesar de las crecientes críticas.

Hasta el 29 de mayo, más de 2700 personas habían firmado la petición lanzada por McLaughlin, que pedía a NAS que expulsara a los miembros "que han sido sancionados por acoso sexual, represalia y agresión".

El enigma presentado por las membresías de por vida en las academias ha sido evidente durante algún tiempo.

Arthur Kellermann, miembro de NAM, decano de la Universidad de Ciencias de la Salud de Servicios Uniformados (USUHS) en Bethesda, Maryland, presentó el año pasado una queja en la que instaba a su academia a expulsar al médico Eric Noji. Una investigación de 2016 de la universidad encontró que Noji, quien había sido profesor adjunto en USUHS, había plagiado varios documentos de investigación y tergiversado sus credenciales antes de su elección a NAM, según The New York Times.

La universidad despidió a Noji, pero sigue siendo miembro de NAM. A fines de 2016, el caso incitó a NAM a adoptar una nueva regla que le permitía "rescindir" una membresía si "posteriormente, un organismo autorizado determina que la información en la que se basa para la elección es falsa".