Un nuevo brote del virus del Ébola que ha matado al menos a dos docenas de personas ha enviado funcionarios de salud pública luchando por contener la epidemia, ya que amenaza extenderse mucho más allá de las junglas remotas de la cuenca [VIDEO] del río Congo, y plantea nuevas preguntas sobre la (OMS) preparaciones para el próximo virus asesino. El gobierno de EE. UU. Está preparando su respuesta más directa hasta ahora al brote que parece haber comenzado en abril, preparando a personal de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades CDC para que se desplieguen en múltiples comunidades en el Congo.

El Ministerio de Salud

Los funcionarios del Ministerio de Salud identificaron por primera vez casos de fiebre hemorrágica viral cuando llegaron a la ciudad de Bikoro a principios de este mes.

El jueves, las autoridades dijeron que se había identificado un nuevo caso en Mbandaka, una ciudad de 1,2 millones. El nuevo caso en Mbandaka ha dado la voz de alarma entre los funcionarios de salud pública porque es la primera vez que el virus llega a una ciudad que se encuentra directamente en el río Congo. En los ocho brotes de ébola previos conocidos en el Congo, el virus ha estado contenido en aldeas remotas de la jungla o ciudades relativamente pequeñas, donde las poblaciones aisladas tienen menos probabilidades de propagar la enfermedad.

Pero el río Congo es efectivamente el sistema de carreteras de la región. Las embarcaciones y botes viajan desde Kisangani en el este a través de las principales ciudades como Bumba, Mbandaka y, finalmente, Kinshasa, la capital del Congo y hogar de más de 11 millones de personas, así como Brazzaville, la capital de la República del Congo.

"El río Congo conecta tres capitales nacionales y varias otras ciudades grandes", dijo Jeremy Konyndyk, quien dirigió la Oficina de Asistencia a Desastres en el Exterior de la Agencia de los Estados Unidos para el desarrollo Internacional durante el brote 2014-2015. "El hecho de que ahora hay varios casos en un centro urbano de más de un millón de personas subraya la posibilidad de que este brote se descontrole".

Si el virus del Ébola viajó río arriba de Bikoro a Mbandaka, algunos funcionarios [VIDEO]se preguntan si también viajó río abajo hacia Kinshasa, que ofrece tráfico aéreo directo a ciudades como Bruselas, París, Dubai y Lagos, Nigeria. "No sabemos lo que está sucediendo a lo largo del río, porque el río es utilizado por una gran cantidad de barcazas", dijo Pierre Rollin, uno de los principales expertos mundiales en el virus del Ébola en el CDC. "Ninguno de los brotes ha sido por el río o en las grandes ciudades. Así que tenemos mucha precaución antes de afirmar que sabemos lo que está sucediendo ".

Pierre Rollin

Brotes previos se han extinguido en el Congo, dijo Rollin, porque el área es tan remota que los humanos no tuvieron la oportunidad de viajar lo suficiente como para transmitir el virus antes de sucumbir.

Ese no fue el caso hace cuatro años en África occidental, donde el virus se extendió ampliamente a través de las fronteras internacionales. Los viajes comerciales y culturales a lo largo de Guinea, Liberia y Sierra Leona, a través de las fronteras trazadas hace un siglo y medio por los colonizadores con poca consideración por los límites tribales tradicionales, son mucho más comunes que en el Congo.

El brote actual ha planteado nuevas preguntas sobre la OMS y su capacidad para responder a las amenazas virales mortales. Tras el brote de África occidental, cuando la mal preparada OMS sufrió críticas fulminantes por su deslucida respuesta a la ronda inicial de casos, la agencia se ha sometido a una notable ronda de autoflagelación, reorganizándose para priorizar la preparación y respuesta ante emergencias y al mismo tiempo reducir la burocracia. "Hemos visto a la OMS activarse mucho más rápidamente, a una escala mucho mayor, y en una asociación más efectiva con jugadores como" Médicos Sin Fronteras ", dijo Konyndyk, quien formó parte de un panel independiente que asesoró a la OMS sobre la reforma de sus funciones de emergencia después de África Occidental. brote.

El primer equipo de investigación de la OMS llegó a Bikoro el 5 de mayo, aproximadamente un mes después de la aparición de los primeros casos sospechosos en Ikoko Impenge. Un equipo de logística llegó el 9 de mayo, y las Naciones Unidas comenzaron vuelos diarios con suministros y personal entre Kinshasa y Mbandaka el 13 de mayo. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, visitó Bikoro el 13 de mayo, en parte para mostrar la urgencia de la situación.

África Occidental

"Una de las principales lecciones aprendidas del brote de ébola en África Occidental fue que la OMS necesitaba un fondo flexible para responder rápidamente a los brotes y las emergencias", dijo Tarik Jasarevic, vocero de la OMS, en un correo electrónico desde Ginebra. El nuevo Fondo de Contingencias para Emergencias de la agencia, ya activado en el Congo, ha puesto dinero en efectivo para los respondedores mucho más rápido que en el caso de África Occidental. [VIDEO]Aún así, algunos se preguntan por qué al Ministerio de Salud del Congo y la OMS le llevó al mes detectar el virus en primer lugar. "Nos está yendo mejor en la respuesta, pero no mucho mejor en la detección rápida, que es importante", dijo Tom Frieden, un ex director de los CDC que ahora dirige la organización de salud pública Resolve to Save Lives. "Esto se estaba extendiendo por un tiempo antes de que fuera reconocido".

Otra respuesta a la respuesta es una nueva vacuna, finalizada en los últimos días del brote de África occidental. Aproximadamente 4.000 dosis de la vacuna se dirigen al epicentro del nuevo brote, donde se utilizarán de dos maneras: en primer lugar, se vacunará a los trabajadores de la salud, los más vulnerables a la exposición. Luego, aquellos que han estado en contacto con cualquier persona infectada y los contactos del contacto serán vacunados, una práctica conocida como vacunación con anillo.

"Esa parte realmente debería agregar otro brazo a la respuesta. No es la respuesta en sí misma, porque todavía tienes que hacer todo el resto ", dijo Rollin. Congo también está mucho más preparado para responder a un brote de ébola porque se sabe que el virus es endémico de la región. El primer brote moderno del virus del Ébola se produjo en la aldea de Yambuku, a unos 370 kilómetros del sitio de la actual, en 1976.