Mealegré de tener un jet lag tan terrible. Bien despierto a las 3:30 am con mi hija de nueve años en el balcón de mi casa de campo, miré durante horas el cielo nocturno más increíble que jamás haya visto antes de que el amanecer comenzara a borrar las estrellas en el horizonte [VIDEO]y el disparo múltiple las estrellas se desvanecieron.

Nueva Zelanda

Íbamos a la gran reunión familiar de mi novia en Auckland, Nueva Zelanda, pero cuando descubrimos que Great Barrier Island , justo frente a la costa, había sido galardonado recientemente con el estatus Dark Sky Sanctuary , un área típicamente remota que tiene un "excepcional o distinguido calidad de noches estrelladas "- pensamos que sería el lugar perfecto para relajarse antes de nuestro apretado horario.

Es la primera isla y el cuarto lugar en el mundo en lograr esto junto con la chilena Gabriela Mistral, el Campamento Cosmic en Nuevo México y el Monumento Nacional Rainbow Bridge en Utah.

Después de un vuelo de 28 horas con dos niños enfermos de viaje, nuestros corazones se hundieron cuando vimos el pequeño bimotor de 10 asientos que nos llevaría a los 90 km a través del golfo Hauraki hasta Great Barrier.

Pero no debemos habernos preocupado. Ya sea la fuerza de gravedad del ascenso o el ruido del avión teníamos que usar auriculares, nuestra hija de tres años se durmió instantáneamente hasta que caímos sobre el césped en el aeropuerto Claris. Nuestra primera bolsa vacía contra todas las probabilidades. Las cosas estaban mejorando.

Great Barrier no tiene conexión a la red y las 950 personas que viven allí aunque solo la mitad permanentemente dependen de la energía solar y eólica, y del gas embotellado para cocinar. No hay farolas. No hay cajeros automáticos ni bancos. La fuerza policial está compuesta por un esposo y una esposa, y hay un postie. No es sólo la falta de luz, sino la falta de ruido lo que hace las delicias de este pequeño e increíble idilio. Fue descubierto por primera vez por los polinesios orientales hace unos 700 años y el nombre maorí de la isla es Aotea canoa.

El Capitán Cook le dio a la isla su nombre europeo, porque actúa como una barrera entre el Pacífico y el Golfo Hauraki.

El lado occidental

El clima aquí es subtropical como el de Auckland, pero es más ventoso y más accidentado; un hermoso desierto con frondosos bosques, gloriosas playas vírgenes de arena y muchas bahías y algunas áreas montañosas donde hay buenos senderos entre los humedales y las gargantas, incluida la pista Aotea de tres días. Puede observar aves, bucear, surfear y hacer kayak. [VIDEO]Las mejores playas se encuentran en el lado este de la isla, donde las olas también son mejores. El lado occidental protegido es donde encontrará el mejor buceo y paseos en bote. Mucha gente viene aquí por los fantásticos lugares de pesca en la isla: pargo, calamar, bacalao. Al igual que muchos lugares en Nueva Zelanda, hay viajes para ver delfines y ballenas y es posible que solo vea tiburones martillo.

Es raro encontrar una isla que realmente no se haya descubierto, pero esto es todo.

Cuando uno de los parientes de mi novia, que viene aquí regularmente, descubrió que habíamos estado, nos susurró, medio en broma: "¡Shh, no se lo digas a nadie!". Es un antiguo All Black, así que podría en un poco de molestia. Los lugareños son un grupo relajado y amistoso - muchos de ellos nos dijeron que es como Waiheke Island ahora en efecto un suburbio de Auckland fue en los años 70 cuando era una comuna hippy y llena de artistas y personas que desean escapar de la ciudad. Killing Joke's Jaz Coleman vive en Great Barrier y la hija de Veronica Lake, la artista Anae Swan, también vive aquí.

Nuestra guía para algunos de nuestra estancia fue la inestimable Hilde Hoven, una embajadora del cielo oscuro que dirige Good Heavens con Deborah Kilgallon y Orla Cumisky. Traen su telescopio dobsoniano de 8 pulgadas, binoculares y pufs es un trabajo duro mirando con los ojos abiertos maravillados sin apoyo en el cuello y, mi hija mayor estaba feliz de escuchar, chocolate caliente donde sea que estés en la isla. "Es extraño, pero cuando se realizaron las lecturas de luz", dijo Hilde, explicando cómo se le otorgó a la isla su estatus especial, "descubrieron que había más contaminación lumínica en el lado norte de Fiji, que está a unos 3.000 km de distancia, que Auckland al sur. ¡Está bastante oscuro! "

Sarah Harrison

Comenzando su demostración celestial de PowerPoint usando un puntero láser verde, Hilda y Orla nos mostraron el cúmulo globular Messier 4 con estrellas enanas blancas, Saturno y sus anillos, la Cruz del Sur y la Vía Láctea, que se extendía por el cielo. Mi hija fue especialmente cautivada por el relato de Hilde sobre el mito maorí del anzuelo de Māui para explicar la forma de Scorpius. En la fábula, Māui arrastró la isla norte de Nueva Zelanda Te Ika-a-Māui, que significa el Pez de Māui desde el fondo del océano con su anzuelo. Nos quedamos en Mount St Paul's Estate, un lujoso hotel administrado por los geniales Chris y Teara, ambos de Canadá. Teara solía ser un chef en el Langham en Auckland, así que la cena, comiéndose alrededor de una enorme mesa circular kauri hecha de uno de los árboles más antiguos del mundo, era tan deliciosa como cabría esperar; Vieiras chamuscadas con puré de guisantes wasabi y pierna de cordero estofado con reducción de ajo y arce . Metiéndose en panqueques en la terraza envolvente con vistas a la playa de arena blanca prístina fue una excelente manera de comenzar el día

Otro punto culminante fue una caminata de una hora a las piscinas calientes Kaitoke en el centro de la isla, a través de humedales y un bosque kānuka, donde vimos helechos y colas y pasamos una buena hora sentados en las piscinas a la sombra del calor por capas de delicados helechos paraguas.También nos encantó visitar al alfarero Sarah Harrison, que nos mostró alrededor de su estudio en el puerto de Shoal Bay, y sus muchas ollas y jarras, platos y cuencos y coloridos mosaicos. También usa muchos materiales encontrados en su trabajo, como sus sillas de madera flotante.

Mi hija mayor amaba la hermosa piscina de sirenas escondida en la playa de Medlands, donde el agua está separada del mar en una piscina aislada. Otros puntos culminantes fueron los retorcidos y antiguos árboles pohutukawa; y las impresionantes vistas panorámicas de Okiwi Basin y la playa de Whangapoua desde la cima del Windy Canyon, a solo 10 minutos de caminata a través de un desfiladero por unos empinados escalones de madera en el lado este de la isla. Aparentemente, el consejo de la isla rechazó la solicitud de Paul McCartney para comprar una propiedad en Great Barrier debido a la atención no deseada que habría traído. Puedes ver por qué quería venir aquí; Igualmente.