Los científicos [VIDEO]dijeron el miércoles que habían rastreado al lagarto conocido más antiguo, una pequeña criatura que vivió hace unos 240 millones de años cuando la Tierra tenía un solo continente y los dinosaurios [VIDEO]eran completamente nuevos.

Los escaneos del esqueleto fosilizado de Megachirella revelaron que el reptil del tamaño de un camaleón era un antepasado de las lagartijas y serpientes actuales , que pertenecen a un grupo llamado squamates, escribió un equipo internacional en la revista científica Nature .

Este hallazgo arrastró al grupo atrás en el tiempo en 75 millones de años, y significa que "los lagartos habitaron el planeta desde hace al menos 240 millones de años", dijo a la AFP el coautor del estudio Tiago Simoes de la Universidad de Alberta en Canadá.

Eso, a su vez, sugirió que los escamosos ya se habían separado de otros reptiles antiguos antes de la extinción masiva del Pérmico / Triásico hace unos 252 millones de años, y sobrevivieron.

Se perdió hasta el 95 por ciento de la vida terrestre marina y el 75 por ciento de la Tierra.

Megachirella, descubierta hace unos 20 años enterrada en capas de arena y arcilla compactadas en la cordillera de los Dolomitas en el noreste de Italia [VIDEO], fue clasificada erróneamente como pariente lagarto cercano.

Pero Simoes tenía preguntas.

"Cuando vi por primera vez el fósil me di cuenta de que tenía características importantes que podrían vincularlo con la evolución temprana de los lagartos", dijo.

Así que se conectó con sus colegas para realizar un análisis más detallado del pequeño esqueleto, que incluía escaneo de CT.

Los escaneos revelaron características físicas previamente invisibles, incluida la parte inferior del fósil, incrustado en la roca.

El equipo encontró un pequeño hueso en la mandíbula inferior de Megachirella que es exclusivo de la familia de los squamate.

'Virtual Rosetta Stone'

"Pasé casi 400 días visitando más de 50 museos y colecciones universitarias en 17 países para recopilar datos sobre especies de reptiles y fósiles vivos para comprender la evolución temprana de reptiles y lagartos", explicó Simoes.

"Utilicé este conjunto de datos ... para realizar el análisis filogenético presentado en este estudio".

La filogenia es el estudio de cómo las diferentes especies se relacionan entre sí en el árbol de la vida.

El colega de Simoes y coautor del estudio Michael Caldwell comparó el fósil de Megachirella con "una Piedra de Rosetta virtual en términos de la información que nos brinda sobre la evolución de las serpientes y lagartos".

La piedra, desenterrada en Egipto, permitió a los científicos descifrar los jeroglíficos.

Hay 10.000 especies modernas de escuamato vivo en la actualidad, agregó Caldwell, "sin embargo, realmente no hemos tenido una idea real de su origen en términos de su historia evolutiva".

Hasta ahora.

Para Simoes, el estudio es más que la historia de los lagartos.

"Actualmente sufrimos una crisis en el mundo de la falta de confianza en la evidencia científica y los hechos. La negación de información científica ha ido en aumento y ha sido reemplazada por hechos alternativos no respaldados por la ciencia.

"Este estudio, junto con otros que intentan comprender los aspectos fundamentales de la evolución (...) esperamos atraer la atención de la gente hacia el mundo natural y cómo ha cambiado durante cientos de millones de años".