"Mi familia no sabía mucho sobre África en absoluto. Ni siquiera habían visto a un keniano antes, así que estaban muy preocupados". Henry Rotich, el keniano en cuestión, estaba igual de preocupado. La pareja se había enamorado el uno del otro después de que Henry fuera enviado a China para aprender mandarín como parte de su trabajo en el Gobierno. Le llevó muchas semanas lograr que sus habilidades lingüísticas fueran lo suficientemente buenas como para encontrarse con el padre de Jing en un almuerzo lleno de nervios, en el que pidió su bendición.

"Su padre no dijo mucho, así que estaba realmente preocupado por lo que estaba pensando, le gustara o no la comida que le estábamos sirviendo", recuerda Henry.

Al parecer, su dominio del mandarín fue suficiente: una década más tarde, la pareja vive en la capital de Kenia, padres orgullosos de dos hijos. Jing ahora enseña Mandarín en el Instituto Confucio de la Universidad de Nairobi, uno de los aproximadamente 10.000 [VIDEO]ciudadanos chinos que se han mudado al estado de África Oriental. Su familia proporciona una instantánea de los crecientes vínculos entre chinos y kenyanos, impulsada en cierta medida por la inversión masiva de China en el país. Es un patrón visto en todo el continente. En el año 2000, el comercio entre China y África ascendía a $ 10 mil millones (£ 7 mil millones). Se cree que esa cifra ha cruzado la marca de $ 300bn.

La historia de Jing y Henry

Es un éxito, pero la relación entre los dos pueblos no siempre es tan fluida. A lo largo de la carretera de Thika, una gran autovía construida por los chinos que une Nairobi con la ciudad industrial de Thika, abundan los rumores de los llamados "bebés Thika". Según los susurros, los trabajadores de la construcción chinos engendraron cientos de bebés con mujeres locales, antes de desaparecer en el éter.

Los medios de comunicación incluso informaron la historia de una colegiala, embarazada del bebé de un trabajador, que no pudo identificarlo entre los cientos de otros trabajadores de la construcción. Pero a pesar de toda la histeria, incluso hay una canción dedicada al fenómeno, la mayoría de los kenianos dicen que nunca han visto evidencia de tales niños. Pero eso no impide que algunos crean los rumores. "Yo diría que he visto alrededor de 20 ... Es muy secreto ya que muchos de los padres chinos no se quedaron", nos dice Thatcher, una traductora de Kenia-China que vive cerca de Thika Road. "Creo que dentro de 15 o 20 años, cuando estos niños crezcan y vayan a la universidad, sabremos la verdadera escala".

El tiempo africano está cambiando

Los padres desaparecidos no son un problema en la mayoría de los hogares chino-keniatas, por supuesto. Para Jing, que creció durante la política de hijo único de China, a veces es la abrumadora abundancia de miembros de la familia lo que puede ser algo abrumador.

"Estamos acostumbrados a tener grandes familias extendidas y muchas familias grandes que vienen a pasar mucho tiempo juntas", dice Henry. "Estamos acostumbrados a decir que nuestras sobrinas o sobrinos vienen a quedarse con nosotros por largos períodos de tiempo.

"En China no tienen tanto. La familia puede visitarlo pero por un tiempo más corto y no creo que la cercanía con la familia extendida sea la misma". Y hay otra diferencia cultural, como por encima de las actitudes hacia el tiempo. Jinhua Lu, un consultor que asesora a las empresas chinas sobre cómo operar mejor en Kenia, dice que aún existen barreras.

"Odio generalizar, pero existe la noción de que los keniatas toman las cosas más lentamente", dice. "Les gusta disfrutar de la vida y tener un sentido de comunidad que los chinos no tienen. "Los chinos vienen aquí y solo tienen en mente el objetivo final. Trabajan largas horas: toman muy pocos descansos e incluso trabajan los fines de semana solo para terminar el proyecto lo más rápido posible". Es algo que Jing y Henry reconocen.

El Instituto Confucio

"Sí, es verdad que los kenianos pueden estar más relajados sobre estas cosas, pero los kenianos están cambiando este concepto del tiempo africano está cambiando. El ritmo de desarrollo está progresando bien y la gente tiene muchas cosas que hacer, así que tenemos muchas cosas que hacer en nuestro tiempo. Y de todos modos, agrega el funcionario, ha aprendido a llegar a tiempo: "Xu se asegura de eso". Y con más chinos que nunca antes de llegar a Kenia, se están haciendo mayores esfuerzos para superar la brecha cultural.

El Instituto Confucio, donde trabaja Jing, es uno de los programas financiados por el gobierno chino que esperan ayude a suavizar las relaciones entre chinos y keniatas. Para los kenianos que estudian aquí, la esperanza es que obtengan empleos bien remunerados en las empresas [VIDEO]chinas. Para los chinos, esta es una fuerte declaración de que el país planea tener fuertes lazos con Kenia a largo plazo. Pero la visión de una madre china en las puertas de la escuela todavía crea un poco de revuelo.

"Todas las otras madres quieren hablar con Xu y todos los niños saltan de un lado a otro y dicen: '¡Es la momia china!'", Dice Henry con una amplia sonrisa. "Nuestros hijos se parecen a los kenianos comunes, así que cuando salgo con ellos, la gente pregunta qué idioma [VIDEO] es el que están hablando". "Cuando digo: 'chino', dicen ... '¡Qué! ¡Pueden hablar chino!' Se entusiasman tanto y todos quieren hacernos preguntas y convertirse en nuestros amigos ". En cuanto a Jing, ella ve a Kenia como su futuro. "Extraño a China, pero Kenia es mi hogar ahora", dice. "Muchos de los chinos que vienen aquí aman a este país y creo que muchos de ellos estarán aquí durante mucho tiempo por venir", concluye.