Decenas de miles de propietarios de armas se reúnen en Dallas para la convención anual de la Asociación Naciona [VIDEO]l del Rifle, mientras el liderazgo del grupo se reagrupa en un clima político alterado por el tiroteo escolar en Parkland, Florida, y las protestas estudiantiles que siguieron .

Las secuelas del tiroteo masivo, que costó 17 vidas hacen de este un momento importante para la NRA

Si bien sus líderes insisten en que un mayor control de armas no detendrá esa carnicería, algunos reconocen un cambio en la forma en que el país habla sobre armas de fuego. "Por supuesto, Parkland aumentó la probabilidad en algunos Estados de legisladores de aprobar legislaciones más sin sentido", le dice a NPR Tom King, un miembro de la junta de NRA de Nueva York. "Eso va a suceder, ya ha sucedido.

Pero ¿ha erosionado la posición de la ANR? No lo creo".

La convención de tres días comienza el jueves por la noche, y el presidente Trump y el vicepresidente Mike Pence serán los oradores principales el viernes, una señal del poder e influencia de la NRA. La convención presenta una serie de foros y oradores sobre cuestiones de armas y seguridad y una gran sala de exposiciones con las últimas armas. Una gran pregunta en Dallas es cómo los líderes de NRA navegan en un clima menos seguro. ¿Encontrará nuevas formas de contar su historia a un país sacudido por Parkland? ¿Habrá una conversación diferente entre los propietarios de armas de fuego sobre la seguridad de las armas de fuego?

Se espera que los manifestantes, incluidos los activistas estudiantiles, hagan oír sus voces al aire libre. Se organizó un gran mitin a favor del control de armas para la mañana del sábado en el Ayuntamiento de Dallas. [VIDEO]

King considera que la nueva legislación de control de armas "no tiene sentido" porque está convencido de que no mantendrá a salvo a las personas o las escuelas.

Pero un número creciente de personas no está de acuerdo, incluidos algunos líderes republicanos que se han alineado estrechamente con la NRA. Entre ellos está el gobernador republicano de Florida Rick Scott, que firmó una legislación bipartidista sobre armas después del tiroteo en Parkland que elevó la edad para la compra de armas, al tiempo que facilita a las fuerzas del ordenar armas de fuego de personas consideradas de riesgo público. La legislatura controlada por republicanos de Scott y Florida desafió a la NRA a aprobar la medida. "Lo más difícil que he tenido que hacer como gobernador es tratar de encontrar las palabras para consolar a un padre que ha perdido a su hijo", dijo Scott en una ceremonia de firma en marzo.

Phil Scott

El gobernador republicano de Vermont, Phil Scott, también firmó amplias medidas de control de armas esta primavera y el Senado controlado por republicanos de Nueva York ayudó a reforzar las leyes de armas ya estrictas de ese estado. En total, al menos siete estados desde Oregón hasta Rhode Island aprobaron una nueva legislación sobre armas desde el tiroteo en Parkland, al igual que algunos municipios.

"Creo que es un cambio realmente importante", dice Kris Brown, copresidente de la Campaña Brady para Prevenir la Violencia con Armas, un grupo que apoya leyes de armas más estrictas. Ella cree que la NRA perdió terreno después de Parkland, perdió el control de la conversación y no se adaptó a un nuevo estado de ánimo nacional.

"Cuando miramos el año pasado con tres de los tiroteos masivos más mortales en la historia de Estados Unidos, [VIDEO] la NRA ha sido sorda", dice. Brown apunta a encuestas que han demostrado que la mayoría de los propietarios de armas y muchos miembros de la NRA apoyan la creación de un sistema más sólido de verificación de antecedentes para los compradores de armas, uno que cierra las lagunas para las ventas privadas. Pero ella acredita a los estudiantes de Parkland por redefinir el debate sobre armas de fuego.

Fue hace apenas un año que la ANR estaba tan segura de su influencia que el grupo se había burlado de sus oponentes políticos, prometiendo aplastar a cualquiera que propusiera nuevas leyes sobre armas de fuego.

En un controvertido video que se volvió viral, la portavoz Dana Loesch dijo que la NRA prevalecería al usar "el puño apretado de la verdad".

Luego vino Parkland. En los días posteriores al tiroteo, surgió un nuevo grupo de voces a favor del control de armas: estudiantes supervivientes que se enfrentaron directamente a la NRA. "Para todos los políticos que están recibiendo donaciones de la NRA, es una pena", dijo la estudiante de último año de Majorie Stoneman Douglas High School Emma Gonzalez en un mitin poco después del tiroteo.

Sus palabras provocaron un rugido de aplausos y fueron repetidas una y otra vez en la televisión y las redes sociales. Incluso el presidente Trump, un aliado cercano de la NRA, desafió públicamente a la organización, al menos por un extraño momento.

La reunión en la Casa Blanca

En una reunión de la Casa Blanca con miembros del Congreso dos semanas después del tiroteo en Parkland, pidió una nueva legislación integral sobre armas y acusó a los legisladores de tener "miedo" a la NRA.

"Tienen un gran poder, estoy de acuerdo con eso", dijo Trump. "Tienen un gran poder sobre ustedes, tienen menos poder sobre mí". Pero la NRA rápidamente flexionó su poder político. Luego de una reunión a puertas cerradas con los líderes del grupo, Trump retrocedió y el Congreso controlado por los republicanos no aprobó nuevas medidas de control de armas.

Ese hecho y la decisión de Trump y Pence de asistir a la convención de esta semana es una señal de que la ANR sigue siendo una fuerza poderosa. Las donaciones a la organización aumentaron después de Parkland.

A medida que los miembros de la base se reúnen, el miembro de la junta Tom King dice que la NRA volverá a defender que las armas de fuego no son el verdadero problema de seguridad pública.

El enfoque debería estar en otras cosas, incluyendo más seguridad en las escuelas, dice King. "Hasta que hablemos de los problemas centrales, conseguir empleos para las personas, sacar a los criminales de las calles, detener el tráfico de drogas, vamos a ser un país peligroso".