El cambio climático está impulsando la proporción de plantas de totora que crecen en y alrededor de los lagos [VIDEO] de agua dulce, dicen. Pero cuando los desechos de estos juncos caen al agua, provoca un gran aumento en la cantidad de metano producido. El gas es al menos 25 veces más caliente que el CO₂ en la atmósfera.

Los lagos de agua dulce

Juegan un papel importante pero relativamente desconocido en el ciclo global del carbono, ya que contribuyen con alrededor del 16% de las emisiones naturales de metano de la Tierra, en comparación con solo el 1% de todos los océanos del mundo. El gas es producido por microbios en el sedimento en el fondo de los lagos que consumen materia orgánica que cae en el agua de las plantas y árboles que viven cerca de la orilla.

La cantidad de metano generado según este estudio varía considerablemente según lo que ingrese al lago.

El equipo de investigación llevó a cabo pruebas en el laboratorio que comparaban el impacto de árboles coníferos y caducifolios con restos de totora a menudo conocidos en el Reino Unido como juncos. Incubadas en el laboratorio durante 150 días, los científicos descubrieron que las aneas producían más de 400 veces el nivel de metano en comparación con las coníferas. Los investigadores creen que los productos químicos en árboles coníferos y caducifolios restringen la capacidad de los microbios para producir el gas. "Las espadañas no tienen las mismas [VIDEO]sustancias químicas y por eso ya no impiden que los microbios produzcan metano", dijo a BBC News el autor principal, Dr. Andrew Tanentzap, de la Universidad de Cambridge.

"Ahora comparando lo que está sucediendo en los cañaverales con lo que podría estar sucediendo debajo de un bosque, ¡guau, es una gran diferencia!"

El clima cálido que promueve el crecimiento de plantas acuáticas podría de desencadenar un ciclo de retroalimentación perjudicial

Los investigadores han descubierto un nuevo mecanismo que tiene el potencial de causar sustancialmente más gases de efecto invernadero producidos por los lagos de agua dulce. Dicen que el clima cálido que promueve el crecimiento de plantas acuáticas tiene el potencial de desencadenar un ciclo de retroalimentación perjudicial en los ecosistemas naturales. Para evaluar este impacto, el equipo analizó los modelos de distribución de especies que predicen cómo las plantas cambiarán sus rangos en diferentes escenarios climáticos.

"Esto pronostica una amplia gama de estas diferentes plantas acuáticas que se desplazan hacia el norte con temperaturas más cálidas hacia una parte del mundo que está dominada por los lagos, de modo que habrá más hábitat disponible para ellos", dijo el Dr.

Tanentzap. Sus cálculos muestran que el número de lagos del norte colonizados por totora podría duplicarse entre 2041 y 2070 y que esto podría elevar la producción de metano en al menos 73% durante la temporada de crecimiento. "Sería compensar lo que hacen las plantas y los suelos en términos de amortiguación del efecto invernadero", agregó el Dr. Tanentzap. Otros investigadores en el campo reconocieron que el nuevo estudio fue un paso adelante.

"La producción de metano está subestimada actualmente en los modelos climáticos globales", dijo la Dra. Sapna Sharma, experta en impactos del cambio climático en los lagos de la Universidad de York, Toronto. [VIDEO] "Este estudio fue capaz de dilucidar un mecanismo por el cual los lagos pueden producir aún más metano que antes. Descubrir otra posible fuente de producción de metano de los lagos boreales es útil para comprender mejor los ciclos mundiales del carbono y mejorar las proyecciones climáticas".