La enfermedad de Lyme, que una vez fue en gran parte un problema para Long Island y Lower Hudson Valley, continúa su marcha hacia el norte y hacia el oeste, según datos del Departamento de Salud [VIDEO] del estado. Un número creciente de casos de Lyme, causado por una bacteria que se propaga a través de la picadura de las garrapatas del venado, provienen de áreas como el centro de Nueva York y las Adirondacks.

Lyme

"Lo que llamo la vanguardia es una línea entre Syracuse y Rochester", dijo Bryon Backenson, director adjunto del departamento de control de enfermedades contagiosas del departamento de salud. "Syracuse está viendo una mayor incidencia de casos que Rochester, pero con cada año se mueve cada vez más".

De 2013 a 2015, el condado de Onondaga tuvo 355 nuevos casos de enfermedad de Lyme, mientras que el condado de Monroe tuvo 272. Debido a que el condado de Monroe es más poblado, el condado de Onondaga tuvo el doble de casos de enfermedades de Lyme por cada 100,000 personas.

La enfermedad se identificó por primera vez en Old Lyme, Connecticut, en la década de 1970, y se ha estado moviendo hacia el norte desde entonces. Hudson Valley y Catskills aún tienen las tasas más altas de casos. En 2016, el condado de Columbia tuvo una tasa de 635 casos por cada 100,000 personas. Por el contrario, la enfermedad es mucho más rara en el oeste de Nueva York. La tasa del condado de Columbia es casi 80 veces mayor que la tasa del Condado de Allegany de solo 8.4 casos por cada 100,000 personas.

El verano es la temporada en que los casos de la enfermedad de Lyme se disparan.

No solo las personas están más al aire libre y por lo tanto tienen más contacto con las garrapatas del ciervo que transportan la bacteria Lyme, pero las ninfas que surgen en esta época del año representan alrededor del 80 por ciento de los casos de Lyme. Las ninfas, aproximadamente del tamaño de una semilla de amapola, son más pequeñas que las garrapatas adultas, por lo que son más difíciles de ver y eliminar antes de transmitir la bacteria a través de su picadura.

El cambio climático

El movimiento constante de la enfermedad de Lyme en todo el estado se debe a muchos factores, dijo Backenson. Los ciervos y roedores que son los anfitriones del ciervo, o garrapatas negras, se mueven y portan garrapatas. También lo hacen las aves, que tienen rangos mucho más grandes que los ciervos y los roedores. El cambio climático también podría estar impulsando la expansión de la enfermedad de Lyme, dijo Backenson.

"Es difícil precisarlo, pero los inviernos más suaves que hemos tenido en la última década probablemente estén ayudando con el movimiento hacia el norte y hacia el oeste de las garrapatas de venado", dijo.

"Las garrapatas se acuestan durante el invierno y, dependiendo de la dureza o la suavidad del invierno, [VIDEO] más podrían sobrevivir".

Uno de los factores más importantes en el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme es simplemente la cantidad de garrapatas. Otro es el porcentaje de garrapatas que portan la bacteria Lyme, que también ha ido en aumento. Aproximadamente la mitad de todas las garrapatas adultas del venado , y alrededor del 25 por ciento de las ninfas, en Nueva York son portadoras de la bacteria, de acuerdo con investigaciones del departamento de salud.