El consejo municipal de Seattle aprobó el lunes un nuevo impuesto para las compañías más grandes de la ciudad, incluida Amazon , para combatir una crisis inmobiliaria atribuida en parte a un auge económico local que ha elevado los costos inmobiliarios a expensas de la clase trabajadora. Amazon, el mayor empleador de la ciudad, dijo después de la votación que seguiría adelante con la planificación de un importante edificio de oficinas en el centro de la ciudad que antes había suspendido sus objeciones [VIDEO] a un plan de impuestos mucho más rígido originalmente propuesto.

Seattle

Como pasó en una votación 9-0 después de una audiencia pública bulliciosa, la medida se aplicaría a la mayoría de las empresas que ganan al menos $ 20 millones al año, imponiendo un impuesto de aproximadamente 14 centavos por empleado por hora trabajada dentro de la ciudad - alrededor de $ 275 anuales por cada obrero.

Esa fórmula de "impuesto principal" está diseñada para recaudar $ 45 millones a $ 49 millones al año durante los cinco años de vigencia de los impuestos, una reducción de los $ 75 millones anuales originales, para construir viviendas más asequibles y servicios de apoyo para las personas sin hogar.

El impuesto terminaría después de cinco años a menos que la ciudad lo renovara.

Amazon había liderado la oposición del sector privado al plan, diciendo a principios de este mes que estaba congelando la planificación de la expansión para Seattle a la espera del resultado de la acción del lunes. La decisión del minorista en línea más grande del mundo, propiedad del empresario multimillonario Jeff Bezos, cuestionó más de 7.000 nuevos empleos. Tras la votación del consejo, el vicepresidente de Amazon, Drew Herdener, dijo que la compañía había reanudado la planificación de la construcción de su llamado proyecto Block 18 en el centro de Seattle, tras la pausa que anunció hace dos semanas.

Jeff Bezos

Sin embargo, agregó, "Seguimos muy preocupados sobre el futuro creado por el enfoque hostil del consejo y la retórica hacia las empresas más grandes, lo que nos obliga a cuestionar nuestro crecimiento aquí".

Amazon dijo que todavía está evaluando la posibilidad de subarriendo de espacio en una segunda torre de oficinas futura en Seattle, un proyecto llamado Rainier Square, lo que significa [VIDEO]que puede mover algunos trabajos planificados a otro lugar y evitar así aumentar aún más su obligación tributaria.

El impuesto también golpearía a los incondicionales con sede en Seattle como el minorista de café Starbucks y la cadena de tiendas departamentales Nordstrom, así como gigantes tecnológicos con sede en California como Apple , Google y Facebook que tienen suficiente presencia en Seattle como para estar sujetos a la nueva exacción.Se espera que el impuesto corra a cargo de alrededor de 500 compañías, que representan el 3 por ciento del sector privado de la ciudad. Las compañías de atención médica están exentas, al igual que las organizaciones sin fines de lucro. Los patrocinadores del impuesto dijeron que las empresas más rentables de Seattle deberían soportar una carga para aliviar la escasez de viviendas de bajo costo que ayudaron a crear elevando los precios inmobiliarios hasta el punto en que los trabajadores pobres y muchas familias de clase media ya no pueden pagar. vivir en la ciudad.

Jenny Durkan

Los partidarios citan datos que muestran que los precios medios de las casas en Seattle han aumentado a $ 820,000, y más del 41 por ciento de los inquilinos en la ciudad calificaron de "agobiados por el alquiler", lo que significa que pagan al menos 30 por ciento de sus ingresos en vivienda.

El área metropolitana de Seattle también alberga la tercera concentración más grande de personas sin hogar, casi 12,000 contabilizados en una encuesta del Gobierno de enero de Estados Unidos, y casi la mitad de ellos vivían en las calles o no tenían hogar. La alcaldesa Jenny Durkan, que expresó su preocupación de que la propuesta original condujera a una reacción económica, dijo que firmaría la nueva ordenanza tributaria como ley.

Ella había ofrecido una enmienda para esencialmente cortar la propuesta tributaria original de $ 75 millones a la mitad, pero su propuesta fue rechazada el viernes pasado. Los miembros del Consejo luego negociaron durante el fin de semana para elaborar un compromiso que ganaría un mayor apoyo y seguramente ganarían una mayoría a prueba de veto. El lunes, unos 40 funcionarios electos de todos los Estados Unidos, algunos representantes de los gobiernos locales en la carrera para albergar la segunda sede de Amazon, publicaron una carta abierta a Seattle en apoyo del impuesto principal y expresaron su preocupación de que Amazon se opusiera a la medida.

"Al amenazar a Seattle con este impuesto, Amazon está enviando un mensaje a todas nuestras ciudades: jugamos según nuestras propias reglas", escribieron los funcionarios.El impuesto principal [VIDEO]aprobado el lunes no es el primero. Denver ha promulgado un impuesto similar, y Chicago tuvo uno pero lo derogó. Seattle tenía un impuesto principal vigente desde 2006 hasta 2009, pero fue derogado para ayudar a las empresas en medio de la recesión.