Miles de ciudadanos científicos suministraron más de 1 millón de nuevos puntos de datos en cuestión de horas, lo que ayudó a clasificar 18,000 imágenes del telescopio Skymapper en el observatorio Siding Spring. Cuatro de esos participantes identificaron un destello de luz emitido por una galaxia a 1.100 millones de años luz de distancia. Luego, en la madrugada del miércoles por la mañana, [VIDEO]el telescopio angloaustraliano de Siding Spring se tomó un tiempo de su misión actual de girar y mirar fijamente a esa galaxia, captando algo del brillo persistente de la explosión. Fue esa observación la que permitió a los astrónomos confirmar que el flash era de hecho una supernova de Tipo Ia.

Newling de Sydney

Uno de los cuatro descubridores fue Pip Newling de Sydney. Ella dijo que era "ridículamente emocionante" ser parte del progreso sorprendentemente rápido realizado por el proyecto.

"Tengo que confesar, probablemente fue un esfuerzo conjunto. Ni mi novio ni yo podemos recordar a cuál golpeamos, estábamos compartiendo la tarea. ¡Pero recibí el correo electrónico!" Este es solo el primer hallazgo que surge del proyecto Supernova Sightings, dirigido por el equipo Skymapper en la Universidad Nacional de Australia y alojado por zooniverse.org.

La iniciativa y sus miles de participantes aún tienen mucho más trabajo que hacer y probablemente muchos descubrimientos más que hacer. "1.1 mil millones de años luz significa exactamente eso", dijo el presentador de Stargazing Live, Brian Cox. "Cuando esa estrella explotó, no había seres vivos más allá del océano en la Tierra. "La luz casi había llegado cuando los humanos evolucionaron, y ya casi había llegado casi cuando comenzamos a hacer astronomía.

"Luego inventamos la televisión, y finalmente hicimos un programa de televisión y los televidentes de ABC lo vieron anoche. "Si hubiera sucedido una semana después, nunca lo hubiéramos visto".

Balizas para medir el universo

En menos de un día, varios miles de participantes se unieron y clasificaron un promedio de más de 200 imágenes cada uno. Eso significaba que las imágenes disponibles del telescopio Skymapper en Siding Spring fueron todas evaluadas 60 veces, en promedio. Se están agregando más imágenes al proyecto esta noche, tanto de Skymapper como del telescopio Pan-STARRS en Hawaii. [VIDEO]"Es maravilloso que hayamos encontrado nuestra primera supernova", dijo el profesor Chris Lintott de la Universidad de Oxford, el investigador principal de zooniverse.org. "Quién sabe qué más hay por ahí, al acecho en los datos". Todos los participantes tienen la oportunidad de obtener sus nombres en el registro científico.

"Reconocemos a los científicos ciudadanos al enumerar las tres primeras personas para encontrar una supernova previamente desconocida en el descubrimiento cuando la informamos a la Unión Astronómica Internacional", dijo la Dra. Anais Moller de la Escuela de Astronomía y Astrofísica ANU.

Particularmente notable es que el flash distante, actualmente catalogado como "AT2018BWQ", parece ser una supernova de tipo Ia. Cuando las estrellas mueren, pueden explotar de varias maneras. Las supernovas de tipo Ia son particularmente valiosas para los astrónomos porque son muy consistentes; siempre explotan con el mismo brillo, por lo que es fácil inferir qué tan lejos están.

El proyecto Supernova

Eso los convierte en balizas útiles para calcular algunas de las propiedades fundamentales del cosmos, como su tamaño, su edad y la velocidad a la que se expande. Como consecuencia, el proyecto Supernova Sightings debería poder hacer una estimación muy ligeramente revisada de esas propiedades en los próximos días, especialmente si se descubren un puñado de explosiones de Tipo Ia en los datos. "Hay un pozo compartido de estas cosas, y como siempre con la ciencia, cada medición individual se suma a la precisión de la medición general. Así que esto irá a ese pozo", dijo el profesor Lintott.

"Eso significa que podemos decir, es un truco, pero es un buen truco, si el universo, como lo determina esta supernova, es ligeramente más antiguo que el promedio, bueno, acabamos de hacer que la edad del universo sea un poco más antigua.

"Supongo que podría cambiar hasta cien millones de años, en cualquier caso". Dado que el cosmos tiene aproximadamente 14 mil millones de años, esta no es una gran corrección, y por supuesto puede ser reescrita cada vez que unas pocas supernovas de tipo Ia entran en los libros de registro. Pero no todos los días un programa de televisión, con un poco de ayuda de su público, hace esos cálculos, y el equipo Stargazing Live está entusiasmado. "Parece que podremos hacer una estimación independiente de la edad del universo", dijo el profesor Cox. "Eso es notable".