Más de una docena de personas murieron luego de un brote de una rara enfermedad en el sur de la India que, según funcionarios de Salud, podría causar una epidemia mundial.

Las autoridades sanitarias impusieron medidas de emergencia en el estado suroccidental de Kerala después de que más de 40 personas se infectaran con el virus Nipah, que causa síntomas parecidos a los de la gripe que conducen a una agonizante afección cerebral conocida como encefalitis, según Sky News. [VIDEO]

No hay vacuna para Nipah, que tiene una tasa de mortalidad del 70 por ciento, y ningún tratamiento más allá de la atención de apoyo para que los pacientes se sientan cómodos.

El virus está incluido junto con el Ébola y el Zika como una de las ocho enfermedades prioritarias que la Organización Mundial de la Salud cree que podrían causar una epidemia mundial. [VIDEO]

Los funcionarios de salud creen que este brote comenzó con una persona infectada por un murciélago de la fruta, dijo un alto funcionario del Ministerio de Salud a la agencia de noticias Press Trust of India. Se cree que las infecciones posteriores se produjeron por contacto de persona a persona, y que a veces se transmiten a parientes o trabajadores médicos que atienden a los enfermos.

Cerca de 100 familias donde alguien ha tenido contacto con personas infectadas están siendo monitoreadas cuidadosamente por los funcionarios de salud.

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Las pruebas también se han ordenado después de que varios murciélagos fueron encontrados muertos en una escuela secundaria en el estado de Himachal Pradesh, según Sky News.

Los exámenes descubrieron más tarde que los murciélagos no transportaban a Nipah, pero el miedo sigue siendo alto en todo el país.

Los funcionarios de salud aconsejan que las personas no deben comer frutas que han caído al suelo o que parecen tener marcas dentales o de las uñas, y deben evitarse los viajes a los estados afectados.

El jueves, trabajadores médicos con trajes de plástico blanco y máscaras respiratorias enterraron a la última víctima en la ciudad de Kozhikode, colocando su cadáver envuelto en plástico en la tierra roja.

También se les ha dicho a las personas que eviten los pozos abandonados, ya que los murciélagos frugívoros comen fechas de palmeras y algunas veces anidan en pozos. Expertos en salud han viajado a la región para ayudar a contener el virus, según Sky News.