La ciudad de Nueva York es muy costosa. Pero hasta marzo de este año, una mujer tuvo la suerte de ocupar un apartamento de dos habitaciones en Greenwich Village, uno de los barrios más codiciados de la ciudad, por el asombroso alquiler de $ 28.43 al mes.Sí, veintiocho dólares. Eso no es un error tipográfico

Patricia O'Grady

Se mudó a Nueva York en 1955 para seguir una carrera como actriz. [VIDEO]Ella y tres amigas encontraron un modesto apartamento de 2 dormitorios en el último piso de un edificio comercial de cuatro pisos y uso mixto.

Fue un trato bastante dulce. A cambio de barrer los pasillos y mantener el edificio ordenado, pagaron $ 16 por mes en alquiler. Pasaron los años y sus compañeras de cuarto eventualmente se mudaron, pero O'Grady se quedó.

Y se quedó ¿Y por qué no? Durante unos 60 años, su departamento de renta controlada siguió siendo increíblemente económico.

En marzo, O'Grady estaba dando un paseo cerca de su casa cuando fue atropellada por un automóvil y asesinada. Tenía 84 años. Con su muerte, las noticias comenzaron a extenderse sobre la actriz de Greenwich Village desde hace mucho tiempo, y su departamento de renta controlada. "Quiero ver eso en papel. No parece posible", dijo a CNN Gary Nurenberg, un agente de bienes raíces que se especializa en el centro de Manhattan. "Acabo de alquilar uno (2 dormitorios) no hace mucho tiempo en esa área por alrededor de $ 5,000", agregó. "Pueden llegar a $ 7,000, dependiendo del tamaño de las habitaciones".

El dueño más reciente de O'Grady fue Adam Pomerantz, quien le dijo a CNN que compró el edificio en 2002 y se sorprendió al saber que uno de sus inquilinos estaba pagando un alquiler tan bajo.

El dueño anterior había fallecido varios años antes y el albacea de la propiedad le dijo a Pomerantz que nunca había recaudado el alquiler de O'Grady porque le gustaba mucho y que los dos eran grandes amigos.

Adam Pomerantz

Cuando Pomrenatz compró la propiedad, O'Grady estaba pagando $ 26.45 por mes. Él investigó si esto era legal y su abogado le aconsejó que era por las leyes de estabilización de rentas, pero que podía aumentar su alquiler a la friolera de $ 1.98 por mes. Le preguntó a O'Grady si consideraría mudarse y ella respondió: "No, no lo haría. Y por favor no me pregunte nuevamente, Sr. Pomerantz". Él nunca lo hizo. Pomerantz elevó el alquiler de O'Grady por $ 1,98 y podría haberlo recaudado más cada año según la ley. Pero eligió no hacerlo ya que los dos se hicieron amigos.

"Ella era simplemente una mujer muy amable. Era cliente de mi tienda", dijo Pomerantz, propietaria de Murray's Bagels en el edificio contiguo. "En general, ella era simplemente una maravillosa inquilina".

Según su obituario pagado en The New York Times, O'Grady tenía una carrera de 50 años en el teatro, en su mayoría pequeños papeles en obras de Off-Broadway. Estudió con la legendaria maestra de actuación Uta Hagen, apareció en telenovelas y tenía pequeños papeles no acreditados en "Next Stop Greenwich Village", "Taxi Driver" y otras películas. Ella no ganaba mucho como actriz, pero no era necesario.

El obituario dice que una vez una de sus amigas describió su departamento como un "basurero con carácter". Cuando Pomerantz abrió la puerta de entrada para mostrarle el lugar a la CNN, luchó un poco para abrirla porque había objetos embolsados ​​por todo el piso detrás de ella. A primera vista, se hizo evidente que el apartamento necesita urgentemente un cambio de imagen completo. Todo, desde el suelo hasta el techo, tendrá que ser reemplazado y modernizado.

Pomerantz estaba avergonzada

"Creo que estaba avergonzada de cómo se veía el lugar, pero también creo que estaba avergonzada de que no pagó mucho en alquiler", dijo Pomerantz. Cuando Pomerantz compró la propiedad, trató de entrar para verla varias veces, pero la Sra. O'Grady declinó cortésmente dejarlo entrar. No fue sino hasta 2005 que finalmente vio la unidad por primera vez. Una pipa estalló dentro de su casa y comenzó a filtrarse en el departamento del vecino, obligándola a entrar. Fue entonces cuando se dio cuenta de que el departamento de O'Grady no tenía calefacción ni agua caliente.

Le suplicó que lo dejara instalar un calentador de agua, pero ella se negó. "Ella me decía: 'No soy digna de estas reparaciones y estas mejoras. No pago lo suficiente en alquiler como para justificar esto ... Estoy perfectamente bien manteniéndolo como está'", dijo Pomerantz. Sin embargo, en contra de los deseos de O'Grady, instaló una unidad de calefacción de $ 12,000 en el departamento, [VIDEO] el equivalente a unos 35 años de sus pagos mensuales de renta. "Ella nunca lo usó", dijo Pomerantz. En cambio, O'Grady usó las dos chimeneas y la estufa del apartamento para calentar durante el invierno.

El alquiler aumentará

El apartamento todavía está lleno de chucherías y baratijas de O'Grady, por lo que se siente más pequeño de lo que es. Los libros y los guiones, muchos de los que interpretó, están apilados en todas las habitaciones. Fotos de ella y su hermana, Roberta, cuelgan en las paredes junto a las imágenes de su carrera en la actuación.

Sorprendentemente, no hay bañera o ducha en la unidad. Pomerantz dijo que O'Grady fue al YMCA local para ducharse todos los días. Pomerantz dice que planea renovar el apartamento durante los próximos meses y ponerlo en el mercado. Habrá un pequeño aumento en el alquiler, a unos $ 5,000 por mes. Pero él no tiene prisa."He estado tan acostumbrado a obtener solo $ 28.43 al mes durante los últimos 16 años que simplemente no hay prisa".