La investigación de las regiones árticas y antárticas ha estado en curso durante siglos. Pero lo que se esperaba fuera una investigación rutinaria en el Ártico canadiense recientemente, se convirtió en una posible pista que podría proporcionar respuestas sobre la vida más lejana en el universo. Un equipo dirigido por Anja Ruithauser de la Universidad de Alberta, Canadá, publicó recientemente un estudio en la revista Science Advances titulado "Descubrimiento de un complejo lago subglacial hipersalino debajo de Devon Ice Cap, Ártico canadiense". Los resultados, un descubrimiento de dos Lagos Subglacialesdebajo de 500 metros de hielo, fueron sorprendentes para los propios investigadores.

Esto abre el espacio para estudios adicionales que podrían proporcionar respuestas sobre la existencia de vida en planetas y otros cuerpos celestes donde antes se pensaba que podría no ser posible.

Lagos salados donde no deberían estar

Mientras el equipo de investigación estaba haciendo un estudio de radar del Devon Ice Cap en la isla de Devon en las áreas del Ártico canadiense, descubrieron dos lagos subglaciales que cubren áreas de cinco a ocho kilómetros cada uno. Esto en sí mismo no fue una sorpresa, ya que hay al menos 400 lagos subglaciales en la Antártida. Pero lo que realmente desconcertó a los científicos fue que descubrieron [VIDEO] que estos dos lagos recién descubiertos contenían agua salada. Anteriormente, los científicos pensaron que esta capa de hielo está congelada en el lecho de roca que se encuentra debajo.

Según los investigadores, el agua en estos lagos tiene que ser muy salada para evitar la congelación, al menos cinco veces más salada que el agua de mar, por lo que su punto de congelación es mucho menor que el del agua dulce. Por ahora, se cree que la salinidad de estos lagos proviene del contenido de sal de las rocas que rodean los lagos.

El otro descubrió que el agua salada debajo de un glaciar se encontraba previamente en la Antártida, pero que está conectada a una cuenca de agua marina muy antigua. Según el estudio canadiense, es posible que los lagos hayan estado sellados en su estado durante aproximadamente 120,000 años.

Agua salada y vida extraterrestre

Actualmente, se cree que las condiciones en los lagos subglaciales canadienses son similares a las de la luna de Júpiter, Europa, un cuerpo celeste para el cual los científicos tienen la mayor esperanza [VIDEO]de nutrir la vida extraterrestre . El número de planetas y otros cuerpos celestes que tienen condiciones similares aún se desconoce.

Pero, para que las dos situaciones sean comparables, los investigadores deberán determinar si existe alguna forma de vida en las condiciones que existen en los lagos debajo de la capa de hielo de Devon. Para hacer eso, los investigadores tendrán que recolectar una muestra del agua de esos lagos y ver "si existe vida microbiana", como dijo la Sra. Ruithauser. Eso en sí mismo será una tarea desalentadora.

Nuestra búsqueda de vida extraterrestre ha sido nada menos que controvertida hasta el momento. ¿Los lagos salados debajo de la capa de hielo canadiense proporcionarán una base científica más sólida?