Separados por la Guerra de Corea de 1950-53, docenas de ancianos de Corea del Norte y del Sur se han reunido por primera vez desde que sus familias se separaron hace casi 70 años.

Surcoreanos cruzaron la frontera para reunirse con su familia

La primera reunión familiar de este tipo en casi tres años comenzó el lunes cuando un grupo de 89 surcoreanos cruzaron la frontera para reunirse con los miembros de su familia en Mount Kumgang, un pintoresco centro turístico en Corea del Norte.

Llorando y hablando con entusiasmo, los parientes reunidos se abrazaron e intentaron salvar décadas de separación mediante un contacto físico precioso, sacando fotos de familiares ausentes para que pudieran ser incluidos en la feliz ocasión.

Muchas de las mujeres norcoreanas vestían vestidos tradicionales, conocidos como hanbok en Corea del Sur y joson-ot en el norte, y todos usaban alfileres omnipresentes que conmemoraban al fundador de Corea del Norte, Kim Il-sung o su hijo y sucesor Kim Jong-il, mientras que los sureños usaban sus mejores trajes.

En la reunión, tan pronto como Han Shin-ja, surcoreana de 99 años, se acercó a su mesa, sus dos hijas, de 69 y 72 años, inclinaron la cabeza profundamente hacia ella y rompieron a llorar. Han también se derrumbó, frotando sus mejillas contra las suyas y estrechando sus manos con fuerza.

Lee Geum-shim, ahora una frágil de 92 años de edad, no había visto a su hijo desde que ella y su pequeña hija fueron separadas de él y su esposo mientras huían. En ese momento Ri Sang-chol tenía solo cuatro años.

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Lee gritó su nombre cuando vio al ahora de 71 años de edad, antes de abrazarlo ya que ambos estaban dominados por la emoción. Su hijo mostró sus fotos de su familia en el norte, incluido su difunto esposo, y le dijo: "Esta es una foto de mi padre".

Con el paso del tiempo, estas reuniones entre padres e hijos se han vuelto raras

Algunos de los surcoreanos estaban en sillas de ruedas o tuvieron que ser apoyados por miembros de la familia acompañantes cuando abordaron los autobuses con bolsas de regalos preparados para sus familias perdidas en el Norte.

Desde 1988, más de 132,000 personas se han registrado en la Cruz Roja en Corea del Sur para el programa de reunión. Más de la mitad de ellos han muerto. Casi 36,000 de las 57,009 personas que se registraron que todavía están vivas tienen 80 años o más. Más de 12,000 tienen más de 90. La mayoría de los 89 participantes elegidos del sur tienen entre 70 y 80 años, mientras que el más antiguo es 101.

Durante los próximos tres días, las 89 familias pasarán solo unas 11 horas juntas, en su mayoría bajo la atenta mirada de los agentes de Corea del Norte.

Tendrán solo tres horas en privado antes de que se separen una vez más el miércoles, con toda probabilidad, para siempre.

Mientras que 89 surcoreanos tuvieron la suerte de ser seleccionados, para miles de otros coreanos, el tiempo se acaba. Algunos de ellos se inscribieron para una reunión hace 30 años, pero aún no han sido elegidos. Hoy varios de ellos tienen más de 80 años.