Las aulas de la escuela Mwea Brethren School, que una vez resonaron con el sonido de los niños aprendiendo, ahora están llenas de una cacofonía de pollos que cloquean. En la pizarra, las ecuaciones matemáticas han sido reemplazadas por un calendario de vacunación.

Joseph Maina, propietario de la escuela central de Kenia, ha tenido que recurrir a la crianza de animales para ganar algo de dinero, ya que ya no obtiene ingresos de la educación.

Vital para la supervivencia

Las cosas fueron especialmente difíciles en marzo, cuando por la pandemia, se les dijo a todas las escuelas que cerraran, ya que él todavía estaba pagando un préstamo y tuvo que renegociar con el banco.

Al principio, parecía que todo estaba perdido, pero "decidimos que debíamos hacer algo con la escuela para sobrevivir, dijo el Sr. Maina.

Como las escuelas privadas, que educan a alrededor de una quinta parte de los niños kenianos, dependen de las cuotas para sus ingresos, su cierre forzoso ha significado que no pueden pagar al personal y muchos tienen serios problemas financieros.

Un pequeño número de escuelas ha logrado continuar enseñando a través del aprendizaje en línea, pero las tarifas que reciben apenas cubren los gastos básicos de vida de los maestros. Alrededor del 95% de los más de 300,000 miembros del personal de escuelas privadas han sido enviados con licencia sin goce de sueldo.

Además, 133 escuelas se han visto obligadas a cerrar definitivamente.

Nunca tan malo

Para evitar tomar esta drástica medida, Roka Preparatory, otra escuela en el centro de Kenia, también ha convertido sus instalaciones en una granja. Afuera, las verduras ahora crecen en lo que era el patio de recreo.

También está criando pollos.

"Mi situación es similar a la de otras escuelas. Me cuesta cargar combustible. Los profesores y los estudiantes ya no están aquí. Psicológicamente, estamos muy afectados", dice el Sr. Kung'u.

Tanto Mwea Brethren como Roka han retenido solo a dos empleados, que están ayudando con el trabajo agrícola.

"No es por la riqueza. Estamos cómodos ... al menos no estás aburrido, estás ocupado y es como una terapia", dice el Sr. Kung'u.

Ningún papel para los profesores

Si bien las dos escuelas han encontrado una fuente alternativa de ingresos, los propietarios se preocupan por la suerte de sus maestros, que han tenido que quedarse sin paga durante cinco meses. Esto contrasta con el personal de las escuelas estatales, que han estado recibiendo sus salarios.

El Sr. Maina dice que algunos profesores de su escuela lo han llamado para preguntarle si hay algo que puedan hacer. "Pero, lamentablemente, ni siquiera tenemos lo suficiente para alimentarnos", dice.

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