Estados Unidos cruzó una vez más un sombrío umbral de COVID, mucho más rápido que cualquier otro país del mundo. Menos de un año después de que el brote de coronavirus fuera declarado pandemia, Estados Unidos registró su muerte número 500.000 el lunes, según el panel de control de la Universidad Johns Hopkins.

Eso es más del doble de las muertes por COVID-19 registradas en Brasil, que ocupa el segundo lugar en la lista. El presidente Joe Biden celebrará un momento de silencio y un servicio de encendido de velas el lunes de esta semana por la noche en la Casa Blanca para conmemorar la enorme pérdida de vidas.

Las interminables horas de trabajo duro en medio de la muerte y el sufrimiento han cobrado un alto precio a los trabajadores de la Salud, que están exhaustos y frustrados con quienes no siguen las pautas de salud pública destinadas a frenar la transmisión del virus.

"No aplauda, ​​no me des productos horneados", dice el médico de la sala de emergencias Eric Cioe-Peña en respuesta a las personas que le agradecen sus esfuerzos. "No necesito nada de eso. Necesito que uses una máscara y no te pongas COVID".

La pandemia podría desacelerarse en EEUU en los próximos días

Incluso cuando la nación alcanza lo que el Dr. Anthony Fauci ha llamado un "hito terriblemente histórico", hay señales de mejores días por delante. No solo las infecciones, las hospitalizaciones y las muertes han ido disminuyendo desde un pico posterior a las vacaciones en enero, sino que dos vacunas altamente efectivas están llegando a millones de estadounidenses, y otra podría autorizarse pronto.

Sin embargo, es una carrera contra el tiempo, porque las variantes del coronavirus se están extendiendo por todo el país y amenazan con desencadenar otra oleada de casos. A medida que continúa el esfuerzo de vacunación, los funcionarios de salud pública predican la vigilancia y el cumplimiento continuo de las medidas de mitigación bien conocidas (enmascaramiento, distanciamiento social, lavado de manos y evitar grandes reuniones) con la esperanza de evitar otro hito de COVID.

Plan de Ayuda Covid podría aprobarse en marzo

El Congreso regresa esta semana para centrarse en el paquete de ayuda para el coronavirus de 1,9 billones de dólares del presidente Biden. Los demócratas apuntan a aprobar todo el paquete a mediados de marzo, y actualmente incluye una nueva ronda de cheques para los estadounidenses, la renovación del Programa de Protección de Cheques de Pago y una extensión de un impulso federal para los beneficios por desempleo.

Por cada estadounidense que muere de COVID-19, un promedio de nueve miembros de la familia se quedan de luto. Eso suma 4.5 millones de familiares en duelo en EEUU.

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