Las últimas semanas han sido extremadamente calurosas en las aguas cercanas a China y Taiwán. Una de las regiones más inflamatorias del mundo está llena de barcos y aviones. En este momento, dos portaaviones estadounidenses con guardias operan conjuntamente en el Mar de China Meridional. El nuevo Gobierno de Washington está mostrando sus músculos y los chinos los están controlando.

Portaaviones nucleares USS Nimitz y USS Theodore Roosevelt han entrenado juntos durante varios días

Esto se informó el 9 de febrero. Oficialmente, este es, por supuesto, un entrenamiento de rutina.

"Gracias a este tipo de operaciones, podemos estar seguros de que contamos con el nivel de formación adecuado para afrontar el desafío del mantenimiento de la paz, y podemos mostrar a nuestros aliados y socios que estamos comprometidos con promover la idea de un espacio libre y abierto.

Región del Indo-Pacífico '', dijo el vicealmirante Doug Verissimo en un comunicado de prensa oficial estándar de EE. UU., Comandante del equipo de barcos centrado alrededor del portaaviones USS Theodore Roosevelt.

Tensión muscular en ambos lados

Detrás de las palabras sobre paz y libertad, hay una demostración de fuerza hacia China . Ambos portaaviones, junto con un total de una docena de escoltas acompañantes, navegan por el Mar de China Meridional. Beijing los considera principalmente propios, aunque ningún otro país tiene la misma opinión. Especialmente aquellos que se ubican alrededor y consideran diferentes zonas del mar como propias. Están respaldados por EE. UU.

Entonces, la presencia estadounidense en esta región es en gran parte una demostración para los chinos de que el ejército estadounidense puede hacer lo que cree que es correcto y nada con nadie.

El nuevo presidente estadounidense , Joe Biden, ya ha declarado en las últimas semanas que pretende mantener una postura dura contra China, y miembros de su administración se refieren a ella como el rival más serio de Estados Unidos. Las maniobras de un gran grupo de barcos enfatizan este mensaje. Sobre todo que, por cierto, los portaaviones y parte de la escolta no se olvidaron de estar en apretada formación y de organizar una espectacular sesión de fotos.

Por su parte, los chinos tienen la costumbre de poner a prueba a las nuevas administraciones estadounidenses y poner a prueba su determinación. Según los medios estadounidenses, uno de esos actos de prueba puede haber sido lo que hizo la fuerza aérea china el fin de semana pasado cuando el USS Theodore Roosevelt y una escolta ingresaron al Mar de China Meridional.

Una formación compuesta por varios bombarderos H-6 capaces de transportar misiles de largo alcance iba a ser lanzada desde bases en China. Iban acompañados de cazas y un avión de reconocimiento. Todo el equipo debía simular un ataque al equipo del portaaviones. Incluso se suponía que los estadounidenses escuchaban a escondidas las comunicaciones de los pilotos que coordinaban el ataque de entrenamiento. Sin embargo, los aviones chinos no se acercaron lo suficiente como para poder lanzar cohetes. En respuesta oficial a preguntas sobre el evento, la flota estadounidense dijo que estaba "siguiendo el vuelo de un equipo de aviones chinos,

Incidentes de este tipo en el Mar de China Meridional son prácticamente la única ocasión en la que las fuerzas armadas de China y Estados Unidos están poniendo a prueba tan directamente su profesionalismo y autocontrol.

Si hubiera algún enfrentamiento accidental entre ellos, estaría allí. Aunque en la situación actual, el riesgo de escalada y el estallido de la guerra es insignificante. China y Estados Unidos están compitiendo, pero no tan ferozmente como para que haya un conflicto directo en sus intereses.

Los chinos quieren casi todo

Las demostraciones de poder en el Mar de China Meridional tienen un significado muy específico para los intereses de ambas potencias en la región. Las disputas sobre quién es realmente el propietario de esta o aquella pequeña isla ubicada en ella han estado ocurriendo desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Beijing está haciendo reclamos sobre la gran mayoría del mar, afirmando que el Imperio chino tenía un control efectivo sobre él hace varios cientos de años.

Sin embargo, dado que hasta hace poco China era un país débil, especialmente en el mar, y todos estos islotes, bajíos y arrecifes tenían poca importancia económica o estratégica, las declaraciones no fueron seguidas de hechos. Con algunas excepciones de las islas en disputa con Vietnam, con las que China ha estado en feroz conflicto desde la guerra de los setenta.

En el siglo XXI, la situación ha cambiado. China ha comenzado rápidamente a desarrollar fuerzas navales y muestra el deseo de aumentar su influencia en la región. Luego está en juego el nacionalismo chino. Además, con el desarrollo de la economía china y el comercio con el mundo, las rutas marítimas que cruzan el Mar de China Meridional han ganado importancia. Y se encontró que debajo de su fondo hay importantes depósitos de materias primas, especialmente gas natural.

El control del Mar de China Meridional ha cobrado mayor importancia.

Los chinos decidieron respaldar su retórica anterior con hechos y comenzaron a construir bases militares en varios pequeños atolones, islotes y bajíos. Causó resistencia de países como Filipinas, Indonesia y Vietnam. China incluso perdió en la Corte Internacional de Arbitraje de La Haya, donde su conducta fue considerada ilegal y sus supuestas reclamaciones históricas infundadas. Beijing, sin embargo, no está tomando nota de esta decisión.

Los estadounidenses estaban ansiosos por unirse a este conflicto. Hicieron esto por dos razones. En primer lugar, es una forma de acercarse a una serie de países de la región que, por sí solos, no tienen ninguna posibilidad en una disputa con China.

Estados Unidos se está convirtiendo en un fuerte protector y, por lo tanto, está tratando de construir una red de aliados en la región. Esto ha ayudado significativamente, por ejemplo, a reconstruir las relaciones con Vietnam.

En segundo lugar, los estadounidenses están muy apegados al concepto de libertad de navegación, es decir, la libertad de viajar a través de mares y océanos más allá de las aguas territoriales, que se limita a 12 millas náuticas (unos 22 km) de la costa. Debido a su ubicación geográfica, el comercio marítimo es de importancia clave para Estados Unidos. Así que hacen lo que pueden para evitar que cualquier otro estado trate de limitarlo de alguna manera sistémica. Por eso, cuando envían sus barcos fuera de las islas en disputa, siempre declaran que simplemente "gozan del derecho a la libertad de navegación".

Encuentros cercanos de un grado cada vez más alto

Como resultado, el Mar de China Meridional es ahora el área donde los estadounidenses organizan con más frecuencia e intensamente demostraciones de poder marítimas. La operación de dos equipos de portaaviones juntos es un evento raro, y esta es la segunda vez en esta región en poco más de seis meses. El anterior espectáculo de este tipo tuvo lugar a mediados de 2020. En ese momento, el USS Ronald Reagan se unió al USS Nimitz. Dos portaaviones con sus guardaespaldas son una fuerza muy seria. Alrededor de 180 aviones y helicópteros, hasta medio millar de misiles listos para lanzar de varios tipos en cruceros y destructores, y al menos dos submarinos nucleares circulando en secreto cerca. Juntos, varios miles de marineros.

Los estadounidenses también organizan demostraciones de fuerza a menor escala. Los destructores individuales o aviones de patrulla aparecen regularmente cerca de las islas capturadas por los chinos. Los estadounidenses vienen o vuelan incluso unas pocas millas náuticas para demostrar que, en su opinión, las islas no están rodeadas por aguas territoriales chinas. Dado que, aparte de China, nadie reconoce estas islas como chinas, solo los chinos creen adecuadamente que tienen algunos derechos sobre las aguas circundantes. Los estadounidenses constantemente intentan recordarles que esta es solo su opinión.

El ejército chino responde regularmente a tales demostraciones de fuerza. Los barcos estadounidenses siempre tienen cerca alguna compañía de la Armada del Ejército Popular de Liberación.

Los aviones también tienen una escolta voladora a veces. Las tropas estacionadas en islas convertidas en bases emiten constantemente llamadas de radio para cambiar de rumbo y abandonar la zona. En diciembre, los medios chinos informaron que aviones y barcos chinos habían "liberado" al destructor estadounidense USS John McCain, que se había acercado a las disputadas islas de Spratly. Según los chinos, los estadounidenses violaron sus aguas territoriales. Los estadounidenses dijeron que simplemente estaban "afirmando el principio de libertad de navegación". Así que mostraron a los chinos lo que pensaban sobre sus afirmaciones.

No se ha producido ningún incidente verdaderamente peligroso durante este tipo de contracción muscular. Fue peligroso en 2018 cuando el destructor estadounidense USS Decatur tuvo un encuentro muy cercano con el destructor chino Luyang.

Las grabaciones publicadas muestran que tenían varias decenas de metros de distancia cuando los chinos cruzaron el curso de los estadounidenses y nadaron delante de ellos, tratando de obligarlos a cambiar de rumbo y navegar más lejos de las disputadas islas de Spratly. Dado que se trataba de un barco estadounidense, incluso en esta situación, los chinos fueron cautelosos. Cuando se trata de reuniones con las fuerzas armadas de Filipinas, por ejemplo, ya no son tan sutiles y hay actos de embestida.

Sin embargo, a medida que se intensifica la rivalidad entre China y Estados Unidos, que continúa, la naturaleza de la lucha libre en el Mar de China Meridional también se agudizará. Hasta ahora, todo indica que allí será cada vez más peligroso, no cada vez con más calma.

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