Melanocetus johnsonii, rape abisal o “monstruo negro del mar”,con estos nombres se conoce a este extraño pez, de aspecto monstruoso, ataviadocon una especie de “farolillo” que cuelga de su cabeza. Ahora, gracias a ungrupo de científicos del Acuario de la Bahía de Monterrey (MBARI) que ha conseguidofilmar a un ejemplar, tenemos el que, probablemente, es el primer vídeo de un Melanocetus johnsonii, o rapeabisal, vivo y en su hábitat natural, a unos 600 metros de profundidad.

La grabación se llevó a cabo en las aguas de California(Estados Unidos), más concretamente, en el cañón submarino de Monterrey.

Elanimal era un rape abisal de 9 centímetros de longitud. Se trata de una hembra.El vídeo pudo grabarse gracias a un vehículo robótica, Doc Ricketts, quefunciona a control remoto. Existen alrededor de media docena de grabaciones deeste extraño pez, según los investigadores, sin embargo, este vídeo es elprimero en el que se consigue filmar en su propio hábitatnatural.

El equipo no estaba, en realidad, intentando captar al animal,sino trabajando con la cámara robótica. Sin embargo, mientras realizaban sutrabajo, tuvieron la suerte de dar con el ejemplar. Fue gracias a que losinvestigadores del MBARI se encontraban en el lugar oportuno, en el momentooportuno, que consiguieron captar estas imágenes únicas.

Las hembras de los Melanocetus johnsonii están equipadas conuna especie de “antena” que finaliza en un punto brillante.

Este es utilizadopara cazar a sus presas, las cuales se sienten atraídas por la luz en un fondomarino totalmente oscuro. Algunas de estas pueden tener un tamaño de hasta doso tres veces superior al del rape abisal.

En cuanto a los machos, carecen de esta antena-cebo, por loque están deficientemente equipados para la caza. Esto explica elcomportamiento reproductivo de estos Animales: los machos jóvenes buscan prontoa las hembras.

Una vez que se emparejan, se quedan pegados al cuerpo de lahembra, gracias a la cual conseguirá alimentarse. En cierto modo, es como unparásito.

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