Cuando se habla de alimentación saludable, la primera imagenque viene a la mente es la de un plato lleno de color, de legumbres, verduras,carnes magras. Pero quizá esa comida tan light y perfectamente balanceada estécontaminada con sustancias peligrosas.

Por lo general, los vegetales son producidos en enormesplantaciones y en huertos donde es necesario usar sustancias químicas paragarantizar una buena cosecha. Quienes crían ganado, a su vez, tienen grandeshatos y hacen todo para aumentar sus ganancias (incluso usar hormonas de crecimiento).Y este es apenas un aspecto de la historia. En el largo camino que losalimentos recorren hasta llegar a la estantería del supermercado, puedencontaminarse con bacterias, hongos, metales – y créelo o no – con pelos deratón.

Es lógico entonces preocuparse, porque tu Salud está corriendo peligro,sin embargo, tranquilízate y no desistas de tener una alimentación saludable.

Eso todavía es posible… siempre que tomes las precaucionesadecuadas.

Pesticidas

Efectos desconocidos alargo plazo

Los agricultores necesitan usar pesticidas en sus plantíos,para evitar que insectos, ácaros, malezas, y hongos ataquen las plateas u}ycausen prejuicios. El problema es que esas sustancias dejan residuos, que nosiempre se eliminan con el lavado y la cocción y, por lógica, van a parar a sumesa.

Esos residuos, cuando su cantidad excede ciertos niveles,son tóxicos. Para que eso no ocurra, existen leyes que reglamentan quépesticidas pueden utilizarse en cada cultivo, en qué cantidad y el tiempomínimo que debe transcurrir hasta la cosecha.

Sin embargo, el proceso devigilar y controlar que la ley se cumpla es difícil y puede suceder que esassustancias se empleen indebidamente.

Alimentos de mayorriesgo

La coliflor, el brócoli y el higo presentan peligro porquesu forma dificulta la liberación de residuos. Fresas, duraznos, guayabas,ejotes, jitomates y zanahorias son muy delicados y por eso necesitan de unacantidad mayor de pesticidas.

La leche también puede resultar contaminada si elpasto que como el ganado contiene agrotóxicos.

Cómo identificarlos

La mayor parte de intoxicación por consumo de alimentos conresiduos de pesticidas son raros. Aun así, se sabe que algunos de ellos seacumulan en el organismo y las investigaciones todavía no han logradoidentificar los efectos a largo plazo.

Quienes sufren de verdad con estassustancias son los agricultores, que manipulan con frecuencia los agrotóxicos.Vómitos, diarreas, vértigos, dolores de cabeza y depresión son algunos de losefectos colaterales de este contacto directo.

Cómo evitar susriesgos

Lava bien los vegetales en agua corriente y, si es posible,pélalos. Si no quieres o no puedes quitar la cáscara, talla cuidadosamente conun cepillo de cerdas suaves.

Cuando cocines los alimentos, no uses el agua de cocciónpara otros fines. Muchos agrotóxicos pueden quedar diluidos en este líquidosobrante (junto con las vitaminas que sueltan las verduras).

Prefiere siempre las frutas que están en cosecha: puesto queel ambiente ha sido propicio para su crecimiento y los agricultores no han tenido que usar tantosproductos químicos para protegerlos.

En otra entrega te hablaré sobre los conservadores y susefectos secundarios.

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