En el día de ayer, en su ciudadnatal de Oxford, falleció Phyllis Dorothy James, más conocida como P. D. James,la conocida como reina de la novela negra, a la edad de 94 años. P. D. James fue una escritora tardíay publicó su primera novela cuando ya tenía 42 años, una edad no habitual enlos novelistas, que acostumbran a alcanzar ahí la plena madurez de su prosa. Estafue, Cubridle el rostro, a la que siguieron otros veinte Libros, todosenfocados al crimen y al misterio.

De ellos, catorce estuvieronprotagonizados por su personaje más conocido, el inspector de Scotland Yard,Adam Dalgliesh, un curioso personaje que aúna en la misma persona el gusto porla poesía con una mente analítica y cerebral.

Dalgliesh, que aparece ya en laprimera novela de la autora, es un hombre alto, oscuro y atractivo y viudo deuna mujer que fallece en el parto del que sería su primer hijo. Esta descripción está extraídaparcialmente de otra novela de Jane Eyre, a la que P. D. James admiraba de unmodo profundo. De hecho, La muerte llega a Pernberley viene a ser una versióna su estilo del clásico Orgullo y prejuicio.

P. D. James luchó contra elarraigado prejuicio que juzga la novela negra como un género menor, exento dela calidad literaria de la novela y basado en una serie de trucos del oficio untanto repetitivos.

Al contrario, la autora inglesa construyó un modo deescribir muy concienzudo y con argumentos y giros de acción cuidados alextremo, originales y refinados. Pero sobre todo, su obra alcanzó el favor delos lectores por el diseño de los personajes, todos dotados de una gran honduray complejidad, contrariamente a los arquetipos que aparecen apenas esbozados enlas novelas negras de calidad inferior.

La autora alcanzó en vida todaclase de honores, incluso un título nobiliario y algunas de sus novelas fueronunánimemente valoradas por la crítica mundial.

Tal es el caso de Hijos de loshombres que fue adaptada para la gran pantalla por el mexicano Alfonso Cuaróncon una película que llegó a ser nominada para el Oscar. 

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