Corría el año 1950 cuando Jack Kerouacrecibió una de las increíbles cartas que acostumbraba es escribir Neal Cassady.Ambos se habían conocido tres años antes en Nueva York. Neal llevaba tiempocarteándose con alguno de los intelectuales cercanos al grupo de Kerouac yAllen Ginsberg, incluso mientras estaba en el reformatorio, pero su figura erapoco más que un mito, un hombre del oeste salvaje del que no se conocía más quesu alucinada prosa.

Su llegada a Nueva York, su amistad conKerouac y Ginsberg, del que incluso sería amante, es bien conocida.

También losviajes al oeste que él y Jack protagonizaron y que sirvieron de materia primapara la obra magna de Kerouac, que le lanzaría a la fama mundial, “On theroad”.

Sin embargo no se conocía tanto la historiade esa carta de 1950. En ella Neal relata su vida en Denver, la ciudad en dondese crió y con su padre, un viejo vagabundo alcohólico que lo abandonaba en losbillares. Neal escribió durante dieciocho folios a un solo espacio, inspiradopor una buena dosis de anfetaminas y cuando Jack la recibió, sintió como unailuminación.

Esa era la prosa, el estilo “beat” que llevaba años buscando. Esaliberación de las palabras en un fluir orgánico. Kerouac dejó lo que teníaescrito de “On the road” y volvió a recomenzar la novela, inspirado en elestilo caótico de la carta de Neal. El resultado es de todos conocidos: tressemanas de prosa casi automática que se recogió en el mítico rollo de telex de 36 metros de longitud.Había nacido un mito del siglo XX: “On the road”.

La carta, que puede considerarse comofundacional de un estilo, acabó en manos de Allen Ginsberg quien le perdió lapista.

Jack Kerouac siempre lamentó su pérdida y que Ginsberg hubiese sido tandescuidado. Afirmaba que, de haberse conocido, hubiese encumbrado a Neal a lascumbres más altas de la prosa norteamericana.

Sin embargo, no estaba perdida. 60 añosdespués la misiva apareció junto a otros archivos olvidados de la extintaeditorial Golden Goose Press. Y así, el próximo 17 de diciembre, será subastadajunto con otros textos de grandes escritores del siglo XX. Para los biógrafosde Kerouac, la aparición de la carta supone un hecho de grandísima importanciaen la reconstrucción de la creación de su estilo y su difusión pública ya esanhelada por todos los conocedores de la generación beat. 

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