El perro es el mejor amigo del hombre. ¡Y tanto que lo es!,según han descubierto diversos equipos de investigación, uno de la EmoryUniversity de Atlanta; el otro de Atilla Andics y un tercero realizado por unequipo de científicos del Hospital General de Massachussets. Cada uno de estosestudios revela por qué nuestros perros nos quieren tanto. Y, por supuesto, porqué nosotros queremos tanto a nuestros amigos caninos. A continuaciónexplicaremos cada uno de estos tres descubrimientos, que nos explican el porquéde esta relación tan estrecha entre dos especies tan distintas en muchosaspectos (y parecidas en otros).

En primer lugar, el olor favorito de los perros es el olor ahumano. Así lo muestran los estudios realizados por la Emory University deAtlanta. En efecto, analizaron imágenes para observar los impulsos neuronalesde los Animales después de oler a seres humanos, comparándolos con losresultados obtenidos después de que los perros olieran a otros canes. Asimismo,también pudieron entender por qué los perros saben entender los cambios de estadode ánimo de sus dueños. Al parecer, según el tono de voz, a los animales se lesactiva una u otra zona del cerebro.

Por su parte, la investigación llevada a cabo por AtillaAndics gira en torno al comportamiento canino. En este caso, se pone demanifiesto que el perro es el animal doméstico que más interacciona con susdueños. Esto puede observarse comparando la reacción de los canes cuando seasustan y comparándola con las reacciones de otros animales domésticos, comoperros y gatos. La tendencia de los perros, cuando sienten miedo, es correrdespavoridos en busca de sus dueños. Los caballos y los perros, por elcontrario, suelen huir justo en la dirección contraria en la que se encuentransus dueños.

El tercer descubrimiento al que haremos mención es más sobrelos seres humanos que sobre los perros. En este caso, el Hospital General de Massachussetsllegó a la conclusión de que nuestros sentimientos hacia nuestros perros sonmuy similares a los que tenemos hacia nuestros niños. El experimento consistióen enseñarle a un grupo de mujeres fotos de perros y de bebés. El resultado fueque tanto unas como otras nos hacen igualmente felices.

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