El Virus de la Inmunodeficiencia humana (VIH), generador de la enfermedadconocida como SIDA, ha hecho estragos en el mundo entero desde hace más detreinta años. En 1984, se comenzó a considerar una auténtica epidemia y seempezaron a elaborar patrones de contagio, apuntando en un principio a colectivos con historiales de abuso de drogas o promiscuidad. Es entonces cuando se rebautizacomo Acquired Immune Deficiency Syndrome(AIDS). Afortunadamente, hoy en día, conocemos la forma en la que el virusactúa y cómo se transmite, lo que permite un mayor control sobre la enfermedady del mismo modo, se reduce la exclusión social de aquellos que la padecen.

Enla actualidad, existen unos treinta y cinco millones de casos de personas contagiadaspor este virus.

Como ya sabemos, el VIH es - sunombre bien lo indica - un virus que ataca al sistema inmunitario de la personaque lo contrae, destruyendo sus defensas. Esto produce a su vez que laaparición de infecciones sea frecuente, al encontrarse los patógenos con un sistema inmune tan débil. En un primer momento o fase I, elvirus se reproduce con gran rapidez, mientras el organismo produce anticuerposque no consiguen eliminarlo.

Durante años, el virus se encuentra en aparenteequilibrio, pero realmente sigue reproduciéndose, hasta que aparecen lossíntomas característicos.

La Universidad de Oxford que ha llevado a cabo una investigaciónexhaustiva sobre el SIDA, asegura que este virus se está debilitando, al tiempo que nuestro sistema inmune se adaptaa él. Según los estudiosos, se está produciendo un aumento del tiempo en el queel VIH causa el SIDA. No obstante, pese a estar frenándose su virulencia, nosadvierten de que todavía es una enfermedad muy peligrosa.

Los estudios se centran en casosconcretos de pacientes que poseen un sistema inmunológico excepcional. En estoscasos, el tiempo que tarda en multiplicarse el virus es variable y puede verseobligado a mutar. Esto supone que, en la mayoría de los casos, el tiempo en elque tarda en desarrollarse el SIDA es bastante más largo. Este virus “mutado”,también se desarrollará más lentamente en las personas que se contagien apartir de este portador.

Lo que esto significa, afirmanlos investigadores, a partir de estudios realizados en distintos puntos delcontinente africano - azotado por esta pandemia - que el VIH está frenando su ritmo de reproducción y, por lo tanto, está perdiendo capacidad para generar laenfermedad del SIDA.

Otra vía a seguir, pasa por lamedicación. Los investigadores aseguran que los antirretrovirales también estánteniendo un papel importante en la evolución del virus, haciendo que sedebilite progresivamente. Afirman también, que si el proceso continúa con esta asombrosarapidez, tal vez en el futuro “las personas con VIH podrían no tenerconocimiento de los síntomas durante décadas”. Esto cambiaría el panorama anivel mundial, haciendo que el ser humano llegara a ser completamente inmune.Sin embargo, advierten que “queda mucho por recorrer” y que, mucho antes de quetodo esto suceda, es muy probable que se pueda encontrar la cura definitiva paraesta enfermedad.

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