En 1929, el gobierno de Cumann Na nGaedhealn introdujo la Ley de Censura de Publicaciones; comenzando así una larga batalla entre la religiosidad conservadora y la creación artística radical. "Era como si el estado nacional estuviera empeñado en autolesionarse, incluso en auto mutilarse [cortando] una de las principales líneas de suministro que había hecho posible la independencia", escribe Declan Kiberd en la introducción a After Ireland.

Kiberd es profesor de inglés en la Universidad de Notre Dame en los Estados Unidos. Ha escrito otros dos Libros en esta serie: Inventar Irlanda y clásicos irlandeses. El primer libro se centró en los autores del Renacimiento irlandés de 1885-1940.

El último tomo, mientras tanto, trató con autores que escribieron en inglés e irlandés desde 1600 hasta el periodo del alto modernismo en el siglo XX. El libro [VIDEO] final de Kiberd en esta trilogía comienza con la premisa de que solo unos pocos años después de que se obtuvo la independencia, una élite reemplazó a otra: cuando los viejos maestros coloniales británicos imperiales entregaron el poder a un Estado católico teocrático en todo menos en el nombre.

Pero la represión es siempre un buen catalizador para grandes obras de arte. La narrativa de Kiberd comienza en la Francia de la posguerra y evalúa el trabajo de Beitingt's Waiting for Godot. Beckett se fue de Dublín a París en 1937. El exilio hizo maravillas. Cuando Beckett se distanció de Irlanda, ubicó sus escritos en una especie de geografía de la nada, fuera de la historia.

Escribir en francés y volver a llevar su prosa a un lenguaje minimalista le permitió al escritor expresarse con mucha más claridad que si se hubiera quedado en su casa escribiendo en inglés.

Sin embargo, Kiberd nos recuerda que para entonces ya existía una rica tradición de escritura de avivamiento irlandés. Fue en París, después de todo, que el dramaturgo JM Synge tuvo su primer encuentro con WB Yeats, quien le aconsejó escribir sobre las Islas Aran; y fue en París donde Synge también discutió la estética con James Joyce, quien se abrió paso por primera vez allí en 1902. Joyce también fue mentora de Beckett en París. De hecho, una crisis de identidad para el escritor irlandés jugó un papel importante en conducir el movimiento modernista de la literatura europea más adentro de lo experimental: con Joyce en su epicentro. La gran sombra de Joyce se cierne sobre gran parte de este libro. Kiberd no analiza directamente el suyo, sino que conecta todo lo que escribe de ida y vuelta con las ideas de Joyce sobre mitología y nacionalidad.

Esto coincide muy bien con la tesis central de Kiberd: cómo lo mítico y lo cotidiano usualmente se superponen hasta el punto en que los dos se vuelven indistinguibles. A partir de este leitmotiv recurrente, el libro plantea una cuestión central de importancia: ¿quién posee realmente la mitología colectiva que une a un Estado-nación?

Kiberd sugiere sutilmente que nadie lo hace; creyendo en cambio que tal narración está en constante cambio. Además, si la historia de la Cultura irlandesa del siglo XX es algo en lo que pueda pasar, los artistas -y no el Estado- manejan las modas culturales, las costumbres sociales y el mito y la memoria colectivos compartidos.

En los escritos de Seamus Heaney y John McGahern, señala Kiberd, hay un elemento de lo sacramental: ambos escritores observan las costumbres de la comunidad, el suelo, el proceso del ritual y una tradición celta unida a la antigüedad. y una otra mundanidad trascendental.

En el análisis de Kiberd sobre el trabajo de Eavan Boland y Edna O'Brien

Vemos ejemplos de escritores que desafiaron el discurso patriarcal dominante de la sociedad irlandesa: abordando temas como el deseo sexual femenino, la pobreza cultural, el amor paternal fallido, los suburbios de la nueva era, la maternidad y explorando el yo mirando las épocas traumáticas en la historia irlandesa.

Kiberd nos muestra cómo dramaturgos como Brian Friel y Conor McPherson exploran la falta de autodominio, la reticencia masculina y la incapacidad de expresar las emociones humanas externas.

Lo que hace que After Ireland sea una lectura tan cautivadora es el entusiasmo de Kiberd por el trabajo de cada escritor que está evaluando: más notablemente en su brillante disección de lo que yo llamaría los maestros de palabras de grado A: Derek Mahon, Heaney, McGahern, Beckett, Joyce, y Boland Kiberd evita la jerga de la torre de marfil; centrándose en lo que hace que un buen poema, novela o juego valga la pena. A saber, la capacidad de un artista para tener empatía humana y una apreciación de la historia; además de tener la autoconciencia [VIDEO] inteligente para comprender que su trabajo simplemente ocupa su lugar en una cultura mayor en general. Tal arte brinda consuelo en nuestro mundo secular moderno: donde la espiritualidad parece vivir en un universo extraño de antaño.