De hecho, los perros son nuestros mejores amigos, según un estudio sueco que dice que la propiedad canina podría reducir la enfermedad cardíaca. Un estudio de 3.4 millones de personas entre las edades de 40 y 80 encontró que tener un perro se asoció con una reducción del 23% en la muerte por enfermedad cardíaca, y un 20% menos de riesgo de morir por cualquier causa durante los 12 años del estudio. Estudios previos han sugerido que los perros alivian el aislamiento social y la depresión, ambos relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y muerte prematura.

La solución

Los dueños de perros muestran mejores respuestas al estrés (su presión arterial y frecuencia del pulso no se disparan), tienen niveles más altos de actividad física y niveles de colesterol ligeramente más bajos.

La American Heart Association fue influida lo suficiente por una revisión de docenas de estudios para lanzar una declaración en 2013 que decía que tener un perro "probablemente" estaba asociado con un riesgo reducido de enfermedad cardíaca. Su reticencia a respaldar más firmemente la propiedad del perro se debe a que la mayoría de los estudios son lo que se llama observación: Los investigadores notan una asociación, pero no pueden probar la causalidad. Esto significa que otros factores podrían explicar por qué los dueños de perros son más saludables que, por ejemplo, los propietarios de peces dorados.

Ove Fall, un epidemiólogo y autor principal de este último estudio, dice que hicieron todo lo posible para permitir cualquier diferencia en la educación, la mala salud existente y los estilos de vida entre aquellos con y sin perros.

El estudio encontró que el mayor impacto positivo de tener un perro fue en las personas que viven solas. "Parece que un perro puede ser un sustituto para vivir con otras personas en términos de reducir el riesgo de morir", dice Fall. "Los perros los alientan a caminar, brindan apoyo social y hacen que la vida sea más significativa. Si tienes un perro, interactúas más con otras personas. Si te pones enfermo y vas al hospital y tienes un perro, hay una gran motivación para tratar de volver a casa".

Por supuesto, tener un perro y mirarlo desde su sofá mientras come alimentos grasos no reducirá su riesgo de enfermedad cardíaca. Y un perro de juguete puede verse lindo, pero tampoco tendrá ningún efecto. El estudio de Fall mostró que la mayoría de los beneficios de salud provenían de tener perros perdigueros o punteros. Hasta que su puntero de pelo corto alemán murió el año pasado, corrió 10 km con la mayoría de sus días. "En Suecia, tenemos una de las tasas más bajas de propiedad de perros en Europa", dice Fall, quien recientemente obtuvo un nuevo cachorro. "Tal vez esto aumentará la aceptación de que los perros son importantes para las personas".