Los conservadores de Carolina del Norte encontraron fragmentos de papel envueltos en una cámara de cañón extraída de los restos de Queen Anne's Revenge , el buque insignia del infame pirata Blackbeard del siglo XVIII . Las páginas habían sido arrancadas de un cuento de aventuras marinas que inspiró la novela "Robinson Crusoe".

El descubrimiento fue anunciado ayer (4 de enero) en la reunión anual de la Society for Historical Archaeology.

Barbanegra, cuyo verdadero nombre era Edward Teach (o Thatch)

Era un pirata inglés que aterrorizó a los buques mercantes en el Caribe [VIDEO]y en la costa atlántica de América del Norte a principios del siglo XVIII.

Su buque insignia encalló en un banco de arena a lo largo de la costa de Carolina del Norte en 1718. Más tarde ese año, Blackbeard fue perseguido y asesinado por la Royal Navy. En 1996, el naufragio de su barco secuestrado fue redescubierto. La nave ha sido excavada por el Proyecto de Venganza de la Reina Ana , con buceadores descubriendo armas , la campana del barco, suministros médicos y cientos de miles de otros artefactos.

Los conservadores examinaron recientemente una pieza de metal concreta de un cañón de carga de nalgas que había sido recuperado del naufragio. Cuando los conservadores sacaron un tapón de madera que estaba sellando la cámara del cañón, encontraron algo de guata (material utilizado para sellar el gas detrás de un proyectil), que parecía "una masa de textil negro", dijo Erik Farrell, conservador del Norte.

Carolina Queen's Revenge Lab del Departamento de Recursos Naturales y Culturales.

Una vez que el lodo negro comenzó a lavarse del material anegado, los conservadores pudieron ver un poco de texto legible, y se dieron cuenta de que se trataba de un documento impreso.

"Esto no es algo que normalmente encontramos en un sitio submarino", dijo Farrell a una audiencia aquí.

Farrell dijo que contactó a otros conservadores expertos y se enteró de que necesitaba secar el papel en 48 horas si quería que los fragmentos del documento sobrevivieran. Después del esfuerzo de conservación de emergencia, los investigadores comenzaron a transcribir el texto en los 16 pequeños pedazos de papel.

Solo pudieron distinguir algunas palabras y frases, como "South of San", "(f) athom" y "Hilo". Decidieron usar "Hilo" como su principal término de búsqueda para encontrar una coincidencia con una pieza de texto conocida. Hilo no era un nombre muy común, y muy probablemente se refería a la ciudad de Hilo en Perú.

Después de un año de búsqueda de un partido, Kimberly Kenyon, otra conservadora del Queen Anne's Revenge Lab, finalmente descubrió una referencia similar a Hilo en agosto de la primera edición de 1712 "Un viaje al mar del sur alrededor del mundo".

"Todos se apretujaron en mi oficina y comenzamos a hacer coincidir todos los fragmentos que teníamos", dijo Kenyon a Live Science. Finalmente, los investigadores compararon siete de los 16 fragmentos con partes del libro.

El texto detalla las experiencias de la vida real del autor Edward Cooke a bordo de la duquesa, una de las dos naves comandadas por el capitán británico Woodes Roger, en un viaje de corso británico de 1708 a 1711 contra los españoles. Esta fue la expedición que rescató al marrolero abandonado Alexander Selkirk de una isla deshabitada en el Pacífico Sur, y se cree que la cuenta es una inspiración para el Robinson Crusoe ficticio.

"A principios del siglo XVIII, hubo varios viajes a los Mares del Sur y muchas narrativas de viajes escritas", dijo Kenyon, agregando que "el público inglés solo estaba comiendo estas historias" sobre el "romanticismo de alta mar y el saqueo". Tenencias españolas ".

Farrell, Kenyon y sus colegas

Todavía están tratando de descubrir cómo el libro terminó en el barco de Barbanegra. El texto podría haber sido parte de la biblioteca de uno de los barcos que Blackbeard y su tripulación saquearon, como la balandra mercante Margaret. También es posible que el libro fuera un artículo personal de uno de los 300 tripulantes de Blackbeard.

"Teniendo en cuenta los niveles de alfabetización entre los marineros ingleses en el momento, podría pertenecer a cualquier miembro de la tripulación allí", dijo Farrell.

La forma en que las páginas llegaron a usarse como guata en el cañón es otro misterio. El libro podría haber sido tomado al azar en el fragor de la batalla y sus páginas arrancadas, pero tal vez había una motivación política detrás de la selección de un libro sobre la expedición de Woodes Rogers.

Rogers se convirtió en el primer gobernador británico de las Bahamas y lideró una ofensiva contra los Piratas. Es "especulativo e indemostrable", dijo Farrell, pero no deja de ser intrigante preguntarse si alguien del equipo estaba "profundamente descontento con la trayectoria política y profesional de Rogers".

Alrededor de la época en que Rogers llegó a las Bahamas, Barbanegra abandonó el Caribe. "Estamos empezando a formular ideas sobre si estos dos hombres se conocían", dijo Kenyon. "¿Estuvieron conectados de alguna manera? ¿Acaso la llegada de Woodes Rogers provocó la inminente partida de Barbanegra? ¿Fue este acto de romper un libro suyo una declaración de algún tipo?"