Me fascinó Mary Shelley y su novela más famosa por su marido. En 2011, me encontré tratando de dar sentido ala poesía de Percy Bysshe Shelley . Fue una tarea difícil. Percy era sobre todo una criatura de su propio momento cultural, y nada data como un zeitgeist. Sin embargo, Frankenstein de Mary tieneel mismo nexo cultural y político embriagador que el verso de su marido, y su novela no ha dejado de fascinarnos. Doscientos años después de su publicación en enero de 1818, todavía nos habla directamente como un mito sobre la vida contemporánea. Ha inspirado adaptaciones de películas en todos los géneros, desde la comedia de alcaparrasAbbott y Costello Meet Frankenstein hasta la cuasi-ópera The Rocky Horror Picture Show.y clásicos de ciencia ficción como Blade Runner .

Personajes de ficción favoritos

Luego está el aparentemente sin fin schlock y kitsch en comics y cosplay (donde los fanáticos se visten como sus personajes de ficción favoritos). Se ha convertido en la taquigrafía periodística de referencia para las intervenciones tecnológicas en biología humana o ciencia médica: el Dr. Frankenstein y su criatura se abren camino en la corriente principal de la vida moderna. Vuelven a aparecer en nuestras fantasías y pesadillas más consistentemente que la mayoría de los personajes de ficción o históricos. Ahora podemos esperar una gran cantidad de nuevos Frankenstein [VIDEO], ya que el gigante de barajado con cara de cicatriz favorito de todos y su creador se rehacen para un nuevo tiempo.

Mary ha sido muy investigada, con demasiada frecuencia en términos de si ella era buena o mala para Percy.

Pero no había sido colocada en el centro de su propia historia desde la biografía magistral de Miranda Seymour en 2000. Quería descubrir una Mary Shelley para nuestros tiempos: encontrar a la chica detrás del libro y reconstruir qué escritura debe haber sido me gusta. Su historia es tan arquetípica como la de los dos personajes más famosos de Mary: su vida y sus relaciones con los hombres no podrían ser más relevantes para nuestra era #MeToo . Mary tenía solo 18 años cuando tuvo la idea de Frankenstein; 19 cuando terminó de escribir el libro. ¿Cómo podría un adolescente concebir no uno sino dos arquetipos perdurables: el científico obsesionado por la investigación del cielo azul e incapaz de ver que tiene consecuencias éticas y sociales, y el ser humano cercano que crea?

Es un logro asombroso, y más aún cuando recordamos que, al ser una niña, Mary no recibió la misma educación que muchos de sus compañeros de escritura romántica. A diferencia de Percy, no tenía ni a Eton ni a Oxford, pero tenía lecciones en el aula de la escuela y unos sombríos seis meses en la Escuela de señoritas de la señorita Pettman en Ramsgate, y aprendió hojeando los libros en la biblioteca de su padre.

Sus padres fueron dos de los radicales más notorios de su tiempo: su madre, que murió de complicaciones 11 días después de su nacimiento, fue Mary Wollstonecraft, autora de A Vindication of the Rights of Woman.; su padre era el filósofo político y novelista William Godwin. Pudo haber sido un defensor del anarquismo, pero defendió muchas convenciones contemporáneas en casa. Una vez que María se fugó con Percy a la edad de 16 años, por ejemplo, el antiguo apóstol del amor libre cortó a su hija hasta que ella estuvo respetablemente casada.

Los cuadernos de Frankenstein

Entonces, ¿cómo diablos Mary creó su obra maestra precoz? Una respuesta dada por los lectores y críticos a través de los años es que no lo hizo. En su primera aparición, los revisores de la apariencia anónima conjeturaron que esta novela de ideas fue escrita por alguien cercano a Godwin, pero no que el autor sea su hija. Percy, como yerno, fue acreditado en su lugar. Incluso en los últimos años, las correcciones de Percy, visibles en los cuadernos de Frankenstein que se conservan en la Biblioteca Bodleian de Oxford, han sido aprovechadas como prueba de que al menos debe haber sido coautor de la novela. De hecho, cuando examiné los cuadernos por mi cuenta, me di cuenta de que Percy lo hizo menos que cualquier editor de línea que trabaje en la publicación hoy.

Una segunda respuesta escéptica al asombroso logro de Mary la menosprecia más astutamente, lo que sugiere que los arquetipos de Frankenstein y su criatura no son en realidad originales. Tales escépticos citan el mito clásico de Pigmalión, un escultor que crea un amante para sí mismo, o la figura mitad humana [VIDEO]de Caliban en La tempestad . Ambos formaron parte del canon cultural de principios del siglo XIX y, al crecer en un hogar literario, Mary los habrá tenido en cuenta.

Pero sus propias creaciones difieren de ambas, y son estas diferentes cualidades las que nos hablan de manera tan vívida hoy. Pigmalión, al menos en las Metamorfosis de Ovidio , no se propone crear un ser humano, simplemente se enamora de una de sus propias creaciones. La diosa Afrodita está tan conmovida por esto que le da vida a la escultura. La obra de George Bernard Shaw de 1913 Pigmalión vuelve a contar esta parábola sobre la vanidad artística. Su historia sobre Henry Higgins, el lingüista que hace a una joven de un vendedor ambulante de flores, pero lo hace para su propio beneficio y no el suyo, sigue siendo familiar hoy en la versión de Lerner y Loewe, el musical My Fair Lady .