Una nueva investigación, disponible en el sitio web de preimpresión PsyArXiv , arroja dudas sobre esta hipótesis del "cambio de ciclo ovulatorio". Las mujeres heterosexuales no están especialmente atraídas por los cuerpos duros masculinos cuando son fértiles, según el estudio. En cambio, solo piensan que todos los chicos están un poco más calientes en este momento.

"Simplemente descubrimos que todos los hombres que teníamos eran un poco más atractivos cuando las mujeres estaban en su ventana fértil", dijo la investigadora del estudio Julia Jünger, estudiante de doctorado en la Universidad de Göttingen en Alemania. "Realmente no distinguían entre hombres masculinos o no masculinos".

El poder del ciclo menstrual?

Los psicólogos que estudian la evolución humana y cómo las hormonas impactan en la psique humana han estado discutiendo durante años sobre cómo y si el ciclo menstrual afecta la forma en que las mujeres actúan. Las investigaciones que datan de fines de la década de 1990 sugirieron que, cuando eran fértiles, las mujeres se sentían más atraídas por los hombres machos y con alta testosterona , como los músculos saltones y las mandíbulas cinceladas. Pero en las fases no fértiles de su ciclo, parecían más abiertos a los hombres femeninos. Tal vez, dijeron los psicólogos evolutivos, las mujeres evolucionaron para establecer relaciones a largo plazo con tipos sensibles mientras engañaban a sus parejas durante los períodos fértiles para asegurar genes [VIDEO]"mejores" para sus crías.

Esta fue una idea controvertida, por supuesto.

Y la investigación que lo respaldó no fue menos controvertida: la mayoría de los estudios incluyeron preguntar a las mujeres cuándo habían tenido su último ciclo menstrual y luego extrapolarlas según un calendario de 28 días en el que serían fértiles. A las mujeres fértiles y no fértiles se les pidió que calificaran las imágenes de hombres machos y no tan machos basándose en su atractivo .

El problema, Jünger dijo a Live Science, es que los ciclos de las mujeres varían ampliamente, por lo que contar los días del último período o del período subsiguiente no puede probar con certeza que estaba ovulando o siendo fértil en un día determinado. Muchos estudios también utilizaron muestras muy pequeñas de mujeres, tan pequeñas, dijo Jünger, que en muchos casos no deberían haber sido capaces de descubrir estadísticamente los resultados que afirmaban encontrar. Esto llevó a Jünger y sus colegas a sospechar que muchos de los estudios que informaron un cambio en las preferencias de masculinidad sobre el ciclo menstrual podrían ser simplemente falsos positivos o estadísticos.

Un problema final es que muchos estudios intentaron controlar variables externas como el tono de la piel o la salud mediante el uso de imágenes generadas por computadora, dijo Jünger. Estos cuerpos masculinos CGI no siempre fueron realistas.

Macho, macho

En el nuevo estudio, Jünger y su equipo decidieron abordar todos estos problemas. En primer lugar, reunieron a 157 mujeres de entre 18 y 30 años y les pidieron que fueran al laboratorio a clasificar imágenes de cuerpos masculinos cuatro veces en dos ciclos menstruales, dos veces cuando eran fértiles y dos veces cuando no fértiles. Para asegurarse de que pudieran identificar la ovulación, los investigadores midieron las hormonas ováricas clave en la orina y la saliva de las mujeres en los días de prueba. También usaron saliva para medir la testosterona, que varía a lo largo del ciclo menstrual, y la hormona del estrés cortisol. Finalmente, los investigadores usaron imágenes de cuerpos masculinos tomadas de fotografías de 80 hombres de la vida real en sus skivvies. El equipo también "preinscribió" todos sus métodos e hipótesis subiéndolos a un sitio web de ciencia abierta,

"No podemos cambiar nada, así que realmente teníamos que seguir ese plan", dijo Jünger.

¿Los resultados? En general, las mujeres encuentran calientes a los hombres [VIDEO]machistas, hallaron los investigadores. Los cuerpos masculinos que eran más masculinos fueron calificados como más atractivos, en general. Como era de esperar, el estrés parecía ser un asesino de la libido, ya que las mujeres con niveles más altos de cortisol calificaron a todos los tipos como menos atractivos que las mujeres con niveles más bajos de cortisol.

Durante las fases fértiles, los chicos machistas aún encabezan las listas, hallaron los investigadores. Pero no hubo evidencia de un cambio en la preferencia por tipos de cuerpos, dijo Jünger. En general, todos los chicos parecían un poco más calientes a las mujeres que miraban a través de gafas tintadas por la fertilidad. Pero había una trampa: eso solo era cierto para las mujeres en las relaciones. Los solteros no cambiaron sus calificaciones de atractivo a lo largo del ciclo.

Es un misterio por qué solo las mujeres copuladas pueden sentirse atraídas por los cuerpos machos cuando son fértiles, dijo Jünger. Una posibilidad es que simplemente enfrentan menos riesgos sexuales que los solteros, por ejemplo, puede haber menos posibilidades de una infección de transmisión sexual en una relación monógama o menos riesgo de quedarse drogada y seca si quedan embarazadas, por ejemplo.

Otra posibilidad es que las mujeres en las relaciones pueden tener perfiles de hormonas ligeramente diferentes que las mujeres solteras, dijo James Roney, un psicólogo de la Universidad de California, Santa Bárbara, que no participó en el estudio actual.

"Si ese fuera el caso y las hormonas están causando los efectos, es más probable que vea el efecto" en las mujeres en las relaciones, Roney le dijo a Live Science.

El estudio socava la noción de que las mujeres fértiles están programadas evolutivamente para hacer trampa, dijo Roney, y calificó la nueva investigación como "realmente bien hecha". Idealmente, dijo, habrá más investigaciones sobre la masculinidad y la preferencia femenina para mostrar si la hipótesis del cambio ovulatorio está realmente muerta.

Jünger estuvo de acuerdo, señalando que hay otros tipos de masculinidad, como las facciones angulosas y las voces profundas, que su estudio no abordó.

Sin embargo, hay un creciente cuerpo de evidencia de que el interés de las mujeres en la masculinidad no cambia con las hormonas, dijo Benedict Jones, un psicólogo de la Universidad de Glasgow que no participó en el estudio de Jünger. Él y su equipo pronto publicarán una investigación en la revista Psychological Science que concluye que las mujeres tampoco prefieren caras más varoniles cuando son fértiles.