Oh poesía! ¿Qué haremos contigo? Estás en los titulares otra vez por las únicas razones que alguna vez has tenido, es decir, las incorrectas. Este mes, la revista de poesía PN Review publicó un derribo de Hollie McNish y la escena poética de la palabra hablada (y de mí, como editor de McNish, en un ladeo eficiente). El debate sobre si los poetas inmensamente populares como McNish, Kate Tempest y Rupi Kaur merecen el apoyo del "establishment poético" se derramó en el mundo más amplio.

Un joven desesperado

El sentía mucha simpatía por la autora del ensayo, Rebecca Watts, y por la presuntamente inoportuna atención que le causó.

Estos demonios que enviamos con una palmadita en la cola y un "¡Mierda, asesino!" Siempre regresan a casa demasiado pronto. Lo sé: Yo también era un joven desesperado de crítica, hasta mi primera (y totalmente merecida) amenaza de muerte, después de lo cual decidí que esta no era la carrera de un cobarde con una actitud tan pésima. Espero que Watts pueda poner su breve notoriedad en algo de atención por su propia poesía , que es claramente excelente.

Y su pieza es una lectura divertida, si no se trata de ti. Aunque todo lo que diría es que si el propósito de una buena crítica literaria es persuadir a los lectores de su opinión, había demasiada rabia en ella como para hacer mucho más que endurecer sus prejuicios, de una forma u otra. Watts tiene razón al señalar las observaciones que hice sobre la poesía del rendimiento [VIDEO]en 2004 (en el curso de la conferencia TS Eliot de ese año) ) parecen contradecir lo que digo hoy.

Cambié de opinión, era todo.

Obviamente, usted tiene identidades distintas como poeta y editor, y no me pagan para complacer mis preferencias más estrechas: hubiera sido profundamente negligente en mí no prestar atención al floreciente circuito de la palabra hablada, que tiene visto que gente como McNish y Tempest [VIDEO]reclutan una nueva audiencia para la poesía. Mi respeto por él simplemente creció con mi conocimiento directo.

Poesía definitivamente no es una iglesia amplia, pero tampoco consiste en 40 sectas mutuamente excluyentes, como los Hermanos Plymouth. Uno puede adorar en más de un altar. No tiene por qué agradarlos a todos (personalmente, los extraños himnos de la escuela experimental todavía me recuerdan demasiado a mi tiempo como evangélico con lengua de fuego, incluso si disfruto los sermones), pero su lealtad a uno solo puede cambiar. usted en un sectario poético.

La poesía de la palabra hablada puede "fallar" según las propias reglas de la casa de Watts, pero tiene su propio código, por el cual merece ser juzgado: una estética distinta, en parte tomada del hip-hop, donde el "flujo" rítmico y el ingenio la rima y la metáfora son a menudo apreciadas, pero donde la "autenticidad" parece ser lo que más valoramos.

La multitud de palabras habladas puede oler lo inauténtico a mil pasos. Me gustaría que la escena poética de la "página" mostrara la misma discriminación crítica cuando encuentran poemas que hacen poco más que marcar los significantes de moda de esta semana, y que el poeta claramente no quiere decir una palabra de.

Los jóvenes poetas

Y solo porque Tempest, McNish y Kaur (a quien pocos poetas consideran un poeta) son todos "accesibles", y Watts no puede soportarlos, no los convierte en una agrupación genuina. Ella bien podría haber agregado Ed Sheeran y la col rizada, por lo que se parecen. En otro lugar, estamos de acuerdo. Watts dice que "los logros técnicos e intelectuales no son nada en comparación con el 'logro' de ser considerados representativos de una identidad de grupo que el establecimiento puede fetichizar". Creo que eso es exagerado, pero es valiente decirlo en estos días.

Yo agregaría que hacemos que los jóvenes poetas de primer libro no favorezcan a través de una promoción tan rápida, que puede hacerlos fatalmente cohibidos. Todavía no puedes decir que su trabajo cambia el juego, porque así no es como funciona el juego. Podríamos recordar que los primeros esfuerzos publicados de Keats y Auden se encontraron con tanto desconcierto como elogios, ya que lo verdaderamente innovador invariablemente lo es.

Lo que está en juego y la presión arterial alta a menudo van de la mano, y la poesía no siempre es la encantadora comunidad de apoyo que algunos afirman, especialmente en Twitter, que puede desanimar al veneno puro de una leve recaída. Mi propia admiración por Tempest y McNish, puedo asegurarle, es genuina; pero Watts también está de moda cuando dice: "El sector de revisión de la clase media y de mediana edad [...] está aterrorizado de que se le vea criticar la producción de cualquier persona que imagina que está hablando en nombre de un grupo tradicionalmente infrarrepresentado en el letras."

Pero, ¿nos culpan a nosotros, cuando cada vez que pronunciamos una palabra nos quedamos engomados vivos por alguna persona de 20 años o hacemos que todos nuestros comentarios publicados sean auditados por coherencia? Todos podemos trabajar juntos para corregir los errores del pasado y todavía tenemos espacio para el desacuerdo honesto. Pero vamos a tener que empezar abriendo las puertas entre las habitaciones que hemos elegido para nosotros, habitaciones que no reflejan nada más que nuestro propio gusto admirable.