Imagina que estás sentado en una cafetería jugueteando con tu computadora portátil, cuando la naturaleza llama. Decide pedirle a una de las personas que se sientan cerca de ti, que mire su computadora mientras usa el baño. Para su sorpresa, la persona que está sentada a su izquierda se parece sospechosamente a Betty White, una nonagenaria ganadora del premio Emmy, y la persona a su derecha es la viva imagen de Al Capone.

¿A quién le pides que vigile tu propiedad, la Chica Dorada o el gángster?

No hay una respuesta correcta o incorrecta, pero si la elección parece obvia probablemente dependerá de su experiencia previa, sugiere un nuevo estudio.

En el estudio, publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, los investigadores [VIDEO]describen este fenómeno de apariencia sesgada como una respuesta "Pavloviana", por las regiones de aprendizaje emocional de su cerebro. En otras palabras, ciertas partes de tu cerebro están condicionadas a confiar en los demás ,gracias a su parecido con caras amigables.

"Nuestro estudio revela que se desconfía de los extraños incluso cuando se parecen mínimamente a alguien previamente asociado con un comportamiento inmoral", dijo en un comunicado el autor principal del estudio Oriel FeldmanHall, profesor asistente en el Departamento de Ciencias Cognitivas, Lingüísticas y Psicológicas de la Universidad de Brown. "Al igual que el perro de Pavlov, quien, a pesar de estar condicionado a una sola campana, continúa salivando a las campanas que tienen tonos similares, utilizamos información sobre el carácter moral de una persona ...como un mecanismo básico de aprendizaje pavloviano para emitir juicios sobre extraños".

Juego de confianza

Para el estudio, Feldman Hall y sus colegas reclutaron a 91 participantes para jugar un Juego de confianza computarizado básico. Los participantes recibieron $ 10 para invertir con tres posibles "socios", cada uno de los cuales estaba representado por un tiro en la cabeza diferente en la pantalla de una computadora [VIDEO]. Cualquier dinero invertido con un socio se cuadruplicó automáticamente (una inversión de $ 2.50 con cualquier socio arrojaría un rendimiento de $ 10, por ejemplo), momento en el cual el socio podría dividir la ganancia con el jugador o quedarse con todo.

Como cada participante descubrió, un socio siempre fue muy confiable (dividió las ganancias el 93 por ciento del tiempo), uno fue de cierta confianza (correspondió 60 por ciento del tiempo) y uno no era confiable (correspondió al 7 por ciento del tiempo). Durante varias rondas de juego, los participantes aprendieron rápidamente en qué socios se podía confiar y cuáles no, según los investigadores.

Después de estar condicionados por estas caras confiables y poco confiables, cada participante jugó un segundo juego con un nuevo grupo de posibles socios de inversión. Sin el conocimiento de los jugadores, muchas de las caras nuevas que vieron fueron versiones modificadas de sus mismos compañeros del juego inicial. Cuando nuevamente se les pidió a los jugadores elegir un socio de inversión, eligieron consistentemente los rostros que más se parecían al socio confiable del juego anterior y rechazaron los rostros que más se parecían al socio indigno de confianza.

Las exploraciones neuronales de los participantes también revelaron que las mismas regiones de sus cerebros estaban en funcionamiento, cuando inicialmente aprendieron a confiar en un compañero en el primer experimento y al momento de decidir si confiaban en un extraño en el segundo experimento. La actividad cerebral se vio sorprendentemente similar cuando los participantes aprendieron que una pareja no era de fiar y luego decidieron no confiar en un extraño.

"Tomamos decisiones sobre la reputación de un extraño, sin ninguna información directa o explícita sobre ellos, en base a su similitud con otras que hemos encontrado, incluso cuando no conocemos este parecido", autor principal del estudio Elizabeth Phelps, profesora de la Universidad de Nueva York Departamento de Psicología, dijo en un comunicado. "Esto muestra que nuestros cerebros despliegan un mecanismo de aprendizaje, en el que la información moral codificada a partir de experiencias pasadas guía las elecciones futuras".